Loup Marin | (TNS) Les nouvelles du matin de Dallas

Les vacances sont de retour à leurs gloires d’avant la pandémie, l’industrie du transport aérien s’attendant déjà à des jours de voyage record. Mais vos proches ne sont pas les seuls à venir en ville cette saison : une équipe de virus respiratoires hautement contagieux peut également vous rendre visite, et ils n’ont probablement pas l’intention de partir de si tôt.

Des vagues anormalement précoces de grippe et de VRS, ou virus respiratoire syncytial, frappent les villes des États-Unis et remplissent les hôpitaux pédiatriques d’enfants malades. Alors que la plupart des enfants plus âgés et des adultes dotés d’un système immunitaire sain peuvent combattre une telle infection sans problème, les virus peuvent toujours provoquer des symptômes désagréables, comme la toux, la congestion, la fièvre et les courbatures.

Il peut sembler impossible d’éviter les maladies circulantes, mais les experts en santé publique affirment qu’il existe des moyens de réduire le risque de tomber malade. Voici ce que vous devez savoir pour protéger votre famille et vos amis pendant que vous célébrez les fêtes :

Les mesures de sécurité COVID-19 fonctionnent également pour d’autres virusBien que les mandats de masque soient en grande partie levés et que la distanciation sociale soit une relique du passé, les mêmes mesures de santé publique utilisées pour arrêter la propagation du COVID-19 peuvent également prévenir les infections par le VRS et la grippe, a déclaré Catherine Troisi, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’UTHealth Houston School de la Santé Publique.

“Nous savons que les masques fonctionnent parce que nous ne voyions pas la grippe et le VRS au début et au milieu de la pandémie lorsque les gens portaient des masques”, a déclaré Troisi.

Pratiquer une bonne hygiène de santé et apprendre aux enfants à faire de même est également une bonne idée. Cela inclut de se laver les mains avant de manger et de tousser et d’éternuer dans son coude ou dans un mouchoir plutôt que dans ses mains, a déclaré le Dr Lauro Romano, hospitaliste au Cook Children’s à Fort Worth.

Les symptômes du VRS, de la grippe, de la COVID-19 et du rhume se ressemblent souvent. Les médecins peuvent effectuer des tests pour déterminer quelle infection une personne a, mais, pour la plupart des gens, cette connaissance ne changera pas le cours du traitement.

Quel que soit le type de virus d’une personne, rester à la maison jusqu’à ce que les symptômes disparaissent est le meilleur moyen d’éviter de transmettre la maladie à d’autres.

Les maladies respiratoires affectent différentes personnes de différentes manièresCertains groupes sont plus susceptibles que d’autres de contracter une maladie grave due au VRS, à la grippe et à la COVID-19. Alors que le VRS ressemble à un rhume chez la plupart des enfants plus âgés et des adultes, le virus peut entraîner une hospitalisation et même la mort chez les nourrissons et les personnes âgées.

Environ 96% des lits d’hospitalisation dans les hôpitaux pédiatriques du nord du Texas sont pleins jeudi, a déclaré Steve Love, président et chef de la direction du Dallas-Fort Worth Hospital Council. Les hôpitaux pour adultes ont également noté une augmentation du nombre de patients grippés.

Pour les personnes rendant visite à des êtres chers qui présentent un risque élevé d’infections graves, les mesures de santé publique de base comme le port du masque, la distanciation sociale et le lavage des mains peuvent aller très loin, a déclaré le Dr Gilberto Salazar, médecin urgentiste à Parkland Health et professeur agrégé de médecine d’urgence. au centre médical UT Southwestern.

“Les personnes dont les membres de la famille sont particulièrement vulnérables, comme les très jeunes enfants ou les personnes souffrant de maladies respiratoires, je pense qu’elles doivent procéder avec prudence”, a déclaré Salazar. “Je ne serai jamais extrême sur les choses, mais il vaudra la peine de faire preuve de prudence supplémentaire.”

La prévention est la cléSe faire vacciner reste l’un des moyens les plus efficaces d’éviter de tomber gravement malade à cause de la grippe ou du COVID-19. Il n’y a pas de vaccin contre le VRS, bien que les scientifiques travaillent à en développer un.

Le corps met environ deux semaines à développer des anticorps contre les virus après la vaccination, il n’est donc pas trop tard pour se protéger pour les fêtes de décembre. Il est sécuritaire de recevoir les vaccins contre la grippe et le COVID-19 le même jour.

Toute personne de 6 mois et plus peut recevoir le vaccin contre la grippe et la première série de vaccins COVID-19. La nouvelle dose de rappel bivalente, qui protège à la fois contre les souches originales et omicron de COVID-19, est disponible pour toute personne de 5 ans et plus qui a reçu sa précédente dose de COVID-19 au moins deux mois auparavant.

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