Fred et Carol Schwartz ont grandi à Marin, lui à Mill Valley et elle à Novato. En 1980, ils ont déménagé dans la région de Boston où ils ont vécu dans une maison au bord de l’océan avec une immense cour, un grand porche, l’allée des veuves par excellence et un jardin.

“C’est là que nous avons appris à aimer l’aménagement paysager et le jardinage”, déclare Fred Schwartz. “Bien sûr, le nord-est a un hiver extrêmement rigoureux, nous avons donc dû apprendre une nouvelle approche du jardinage.”

Ce n’était pas tout.

«Nous avons également apporté certaines de nos habitudes californiennes dans ce quartier yankee sans méfiance», dit-il. « À la grande horreur de notre voisin, nous avons installé un bain à remous extérieur encastré sur notre terrasse arrière. Souvenez-vous maintenant, c’était en 1980. »

Le couple a installé un grand étang de koi avec une cascade et a aimé voir les poissons nager sur le côté de l’étang pour les saluer chaque fois qu’ils passaient à côté.

“Nous avons vécu là-bas pendant 18 ans, et les voisins nous appelaient toujours Fred et Carol de Californie”, plaisante-t-il.

En 1998, ils retournent à Marin et s’installent à Corte Madera.

“Nous vivons dans une maison de style ranch en forme de L typique de Californie qui avait votre allée droite habituelle jusqu’à la porte d’entrée et une pelouse gourmande en eau qui n’avait jamais l’air bien”, dit-il. “Nous avons décidé qu’un changement majeur était dû.”

Aujourd’hui entrepreneur général à la retraite, Schwartz et sa femme, qui travaille comme spécialiste des programmes et services pour étudiants handicapés au College of Marin, ont estimé que, puisque tous deux avaient des capacités artistiques et étaient soucieux du détail, ils étaient prêts à relever le défi.

«Nous savions que cela allait prendre du temps et de la réflexion», dit-il. “Entre nous deux et quelques verres de vin, nous avons trouvé des idées intéressantes.”

Inspirés par un concept qu’ils ont vu dans Sunset Magazine, ils ont imaginé un nouveau jardin façonné dans une cour de style espagnol couplé avec une touche tropicale. Et, donc en 2009, les Schwartz ont commencé à retravailler leur espace de jardin avant de 60 par 30 pieds carrés.

Hardenbergia, ou vigne Happy Wanderer, est un festin pour les abeilles pendant les mois d'hiver.  (Photo de Fred Schwartz)
Hardenbergia, ou vigne Happy Wanderer, est un festin pour les abeilles pendant les mois d’hiver.

“Il a fallu quelques années et beaucoup de travail pour en arriver là, mais maintenant nous profitons d’une cour avant qui agit à la fois comme une couche supplémentaire d’intimité et un espace de vie supplémentaire”, dit-il. “Il y a un coin salon entouré de couvre-sol, de fougères arborescentes, de palmiers et d’un érable japonais nain.”

Des murs en béton revêtus de stuc entourent l’espace et le chemin et le patio sont recouverts de dalles chaudes. Des carreaux mexicains ornent les marches et le palier de la porte d’entrée.

Fred Schwartz a conçu la porte d’entrée pour qu’elle ressemble à une porte que l’on pourrait voir dans un château espagnol.

“Une fois que vous entrez dans la porte d’entrée, vous êtes surpris parce que vous ne pouvez pas voir (le jardin de la cour) de l’extérieur”, dit-il. “La réponse habituelle est ‘Wow!'”

Un éclairage basse tension illumine le jardin pendant les heures du soir et une fontaine à eau attire les oiseaux qui se baignent. Et, bien sûr, il y a un étang de koi.

« C’est très petit par rapport à celui que nous avions en Nouvelle-Angleterre, mais les poissons nous voient quand nous passons et veulent être nourris », dit-il.

Le couple a travaillé avec Ian Magnus de IM Gardens à Mill Valley pour créer le jardin qu’ils envisageaient, l’un avec des plantes intéressantes dans une palette de couleurs de vert et d’autres tons terreux, avec quelques accents de couleurs vives et des plantes qui pourraient prospérer dans un espace que cela va de l’ombre au plein soleil.

Fred et Carol Schwartz ont remplacé leur pelouse Corte Madera par une cour de style espagnol.  (Photo de Fred Schwartz)
Fred et Carol Schwartz ont remplacé leur pelouse Corte Madera par une cour de style espagnol.

Parmi les plantes qu’ils ont choisies figuraient des oiseaux de paradis géants, des fougères de Tasmanie, des cocotiers, des hortensias, des sauges, des érables du Japon, des cannalis ‘Tropicanna Gold’, des carex dorés, des fougères arborescentes australiennes, des palmiers dattiers pygmées, des seringats nains, des philodendrons et des hostas. .

«Lorsque les vacances arrivent, le quartier est diverti par notre vigne ‘joyeux vagabond’ (Hardenbergia) qui couvre un treillis sur le devant de la maison et reste en pleine floraison jusqu’en janvier», dit-il. “Lorsque nous franchissons la porte d’entrée, la cour bourdonne littéralement de toutes les abeilles profitant de la floraison hivernale.”

Deux stations d’irrigation goutte à goutte soutiennent les plantes – celles au soleil ou celles à l’ombre. La minuterie fonctionne sur un système de pourcentage et est basée sur la quantité d’eau recommandée par le courrier électronique hebdomadaire du district municipal de l’eau de Marin.

Maintenant que la plupart des travaux dans le jardin sont terminés et que les tâches concernent principalement l’entretien, il est satisfait du résultat, affirmant que le jardin les rend heureux. Et il a des conseils pour ses collègues jardiniers du Marin.

« Ne prenez pas ce bel endroit où nous vivons pour acquis », dit-il. “Amusez-vous à travailler dans votre jardin. En ce moment, d’autres personnes dans d’autres endroits pelletent la neige dans leurs allées pour pouvoir se rendre au travail en voiture par temps glacial.

PJ Bremier écrit sur la maison, le jardin, le design et les sujets de divertissement.

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