Par Dave Philipps | New York Times

COLORADO SPRINGS – Richard M. Fierro a déclaré qu’il était à une table du Club Q avec sa femme, sa fille et ses amis samedi, en train de regarder un spectacle de dragsters, lorsque le soudain éclair de coups de feu a déchiré la discothèque. Ses instincts de quatre déploiements de combat en tant qu’officier de l’armée en Irak et en Afghanistan se sont immédiatement manifestés. Battez-vous, se dit-il.

Dans une interview à son domicile, où sa femme et sa fille se remettaient encore de leurs blessures, Fierro, 45 ans, qui a quitté l’armée en 2013 en tant que major, selon les archives militaires, a décrit avoir traversé le chaos du club, s’être attaqué au tireur et le battant à mort avec la propre arme du tireur.

“Je ne sais pas exactement ce que j’ai fait, je suis juste passé en mode combat”, a déclaré Fierro en secouant la tête. “Je sais juste que je dois tuer ce type avant qu’il ne nous tue.”

Les autorités détiennent Anderson Lee Aldrich, 22 ans, accusé d’avoir tué cinq personnes, et affirment que 18 autres personnes ont été blessées lors d’un déchaînement au club qui n’a duré que quelques minutes. Le nombre de morts aurait pu être beaucoup plus élevé, ont déclaré dimanche des responsables, si les clients du bar n’avaient pas arrêté le tireur.

La description de Fierro de ce qui s’est passé à ces moments-là au Club Q correspond étroitement aux récits donnés par la police et les responsables de la ville et par les propriétaires du club, qui ont examiné les images de sécurité du massacre. Lorsqu’on leur a montré une photo de Fierro lundi, un propriétaire de club, Nic Grzecka, a déclaré qu’il ressemblait à l’homme qui avait abattu le tireur.

“Je ne connais même pas son nom”, a déclaré Grzecka. “J’aimerais vraiment le rencontrer.”

Lorsque la fusillade a commencé, a déclaré Fierro, il a touché le sol, entraînant un ami avec lui. Alors que les balles pleuvaient, il a vu le tireur traverser le bar en direction d’une porte menant à un patio où des dizaines de clients du bar s’étaient enfuis. Fierro, qui a servi dans l’armée pendant 15 ans, a déclaré qu’il avait couru à travers la pièce, attrapé le tireur par une poignée à l’arrière de son gilet pare-balles, l’avait tiré au sol et avait sauté sur lui.

« Était-il en train de tirer à ce moment-là ? Était-il sur le point de tirer ? Je ne sais pas », a déclaré Fierro. “Je savais juste que je devais le faire tomber.”

Le tireur, qui, selon Fierro, pesait plus de 300 livres, s’est étendu sur le sol, son fusil de style militaire atterrissant juste hors de portée. Fierro a commencé à chercher le fusil, mais a ensuite vu que le tireur avait également un pistolet.

“J’ai attrapé le pistolet de sa main et j’ai juste commencé à le frapper à la tête, encore et encore”, a déclaré Fierro.

Alors que le combat se poursuivait, a-t-il dit, il a crié aux autres clients du club de l’aider. Un homme a attrapé le fusil et l’a mis en lieu sûr. Une danseuse de drag a piétiné le tireur avec ses talons hauts. Pendant tout ce temps, a déclaré Fierro, il a continué à frapper la tête du tireur pendant que les deux hommes se criaient des obscénités.

Lorsque la police est arrivée quelques minutes plus tard, le tireur ne se débattait plus, a déclaré M. Fierro, et il craignait de l’avoir tué. Le suspect de la fusillade a été placé en garde à vue et est resté hospitalisé lundi après-midi.

Fierro a déclaré qu’il était couvert de sang lorsque la police est arrivée, et les agents l’ont plaqué et lui ont passé les menottes. Il a dit qu’il avait été détenu dans une voiture de police pendant plus d’une heure, et qu’il avait crié et supplié d’être relâché afin qu’il puisse voir ce qui était arrivé à sa famille.

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