Un vétéran accuse Santos d’avoir volé le GoFundMe d’un chien mourant

Par Celina Tebor | CNN

Deux vétérans du New Jersey disent maintenant-Membre du Congrès George Santos ont promis de collecter des fonds pour une intervention chirurgicale vitale pour l’un de leurs chiens en 2016, puis sont devenus insaisissables et ont décollé avec l’argent.

Santos, le républicain de première année assiégé, fait face à une pression croissante pour démissionner après avoir menti et déformé ses antécédents scolaires, professionnels et familiaux. Santos a admis avoir “embelli” son CV, mais a maintenu qu’il n’était “pas un criminel”.

Rich Osthoff, un vétéran de la marine américaine, a déclaré à CNN que son pit-bull Sapphire avait commencé à développer une tumeur en 2015 et qu’elle avait continué de croître en 2016. Osthoff a déclaré qu’il était sans abri et vivait dans une tente à l’époque après avoir perdu son emploi et sa maison.

Le mentor et ami d’Osthoff, Michael Boll, fondateur du New Jersey Veterans Network, a déclaré à CNN qu’il avait pris Osthoff sous son aile dans le cadre du programme de mentorat de l’organisme de bienfaisance et avait essayé d’obtenir de l’aide pour son chien.

Boll a déclaré qu’un ami commun avait mis en relation les deux vétérans avec Santos, qui leur avait dit que Santos était fréquemment impliqué dans l’aide et le sauvetage d’animaux. Boll et Osthoff connaissaient tous deux Santos sous le nom d’Anthony Devolder, ont-ils déclaré.

Santos a créé un GoFundMe pour le pit-bull d’Osthoff, Sapphire, a déclaré Boll. Une publication du profil Facebook de George Devolder renvoie à un GoFundMe collectant des fonds pour la chirurgie du chien.

“Sapphire est un pit-bull au nez rouge de 10 ans qui tient compagnie à cet homme, elle dose [sic] ne mérite pas de mourir à cause de cette tumeur, elle mérite d’être traitée et soignée », lit-on en partie sur Facebook. « Allez-vous aider ce bébé et son papa à rester ensemble encore quelques années ? Ne mérite-t-il pas de l’avoir ? Unissons-nous tous pour aider cette famille de deux personnes à rester en bonne santé ! dit le poste.

CNN a contacté l’avocat de Santos et son bureau du Congrès pour obtenir des commentaires. Santos a déclaré au média Semafor que l’histoire, rapportée pour la première fois par Patch.com, était “fausse” et qu’il n’avait “aucune idée de qui il s’agit”.

La collecte de fonds a finalement recueilli environ 3 000 $, selon Boll.

Mais les choses ont mal tourné après qu’Osthoff ait tenté d’accéder à l’argent de GoFundMe, a-t-il déclaré.

Santos est devenu peu coopératif, selon Osthoff et Boll – disant d’abord qu’Osthoff devait emmener son chien dans une clinique vétérinaire de son choix, puis affirmant qu’une autre clinique n’accepterait pas le mode de paiement de Santos.

“J’ai dû sauter à travers des cerceaux et tout faire à sa manière”, a déclaré Osthoff à CNN. «Il était juste totalement, totalement difficile. Un obstacle après l’autre.

À un moment donné, Santos a dit directement à Osthoff qu’il ne recevrait pas l’argent. Osthoff a déclaré qu’il avait accusé Santos de diriger un faux organisme de bienfaisance et que Santos était devenu conflictuel.

“Il s’est tellement fâché contre moi qu’il a explosé et a refusé de me donner l’argent, puis il n’a plus répondu aux appels”, a-t-il déclaré.

Dans une déclaration à CNN, GoFundMe a déclaré avoir supprimé la collecte de fonds de sa plateforme après avoir reçu un rapport à ce sujet.

«Lorsque nous avons reçu un rapport sur un problème avec cette collecte de fonds fin 2016, notre équipe de confiance et de sécurité a demandé la preuve de la remise des fonds à l’organisateur. L’organisateur n’a pas répondu, ce qui a entraîné la suppression de la collecte de fonds et l’interdiction d’utiliser l’e-mail associé à ce compte sur notre plateforme. GoFundMe a une politique de tolérance zéro pour l’utilisation abusive de notre plateforme et coopère avec les enquêtes des forces de l’ordre sur les personnes accusées d’actes répréhensibles.

Boll a essayé d’agir comme médiateur entre les deux, a-t-il dit, sans succès.

“Anthony était à peu près mécontent de tout ce que je disais et hésitait même à me parler plus longtemps”, a déclaré Boll.

Santos a finalement cessé de répondre aux messages de Boll et Osthoff, et Osthoff dit qu’il n’a jamais reçu de paiement de la collecte de fonds.

Osthoff a déclaré que son chien était décédé environ six mois après son dernier contact avec Santos.

Son chien, Sapphire, “était mon petit sauveur”, a-t-il déclaré à CNN. “Elle m’a gardé sur cette planète.”

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