SACRAMENTO – Dans le cadre d’un accord avec les procureurs fédéraux, un prisonnier californien a admis avoir dirigé un énorme réseau de drogue multi-États depuis sa cellule et avoir comploté pour tuer un membre de la Fraternité aryenne à la demande de hauts responsables de la prison. gang, les dossiers montrent.

Travis Burhop, 49 ans, a accepté le 7 septembre de plaider coupable aux accusations de racket et de drogue, selon un document judiciaire déposé lundi. En échange de ses plaidoyers, les procureurs ont accepté de demander une peine «bas de gamme» conformément aux directives fédérales, mais n’ont pas révélé publiquement combien de temps de prison ils demanderaient.

Burhop est la quatrième personne à plaider coupable dans une affaire de racket à grande échelle visant 15 membres ou associés de la Fraternité aryenne et un membre de la mafia mexicaine. Les deux gangs sont largement considérés comme les plus dominants du système carcéral californien. Les accusations comprennent cinq meurtres et quatre complots de meurtre supplémentaires qui n’ont pas abouti.

L’accord de plaidoyer, signé par Burhop, indique qu’il a comploté avec deux commissaires présumés de la Fraternité aryenne, Ronald Dean Yandell et Danny Troxell, pour assassiner un membre de la Fraternité aryenne nommé James Mickey.

L’accord ressemble à un signé en juin dernier par Donald “Popeye” Mazza, le co-fondateur et ancien chef d’un gang skinhead appelé Public Enemy Number One, ou PEN1, qui est étroitement affilié à la Fraternité aryenne. Mazza a admis avoir comploté pour tuer un autre membre du gang Michael “Thumper” Trippe, qui a été averti par les autorités, selon les archives judiciaires.

Dans les deux accords, les procureurs fédéraux ont donné une excuse à Burhop et Mazza : ils ont accepté d’aider et d’encourager les meurtres parce qu’ils avaient peur d’être les prochains sur le billot, mais ils ne le voulaient vraiment pas.

“Afin d’entrer dans la (Fraternité aryenne) et d’éviter les répercussions de ne pas avoir tué Mickey, Burhop a accepté d’organiser le meurtre de Mickey à la prison d’État de Calipatria en août 2016, même si son cœur n’était pas dans le meurtre”, l’accord dit.

Mais pour quelqu’un dont le cœur n’y était pas, Burhop semble avoir joué un rôle actif dans l’intrigue.

L’accord de plaidoyer indique que dans des conversations sur des téléphones portables de contrebande, Burhop a engagé des discussions au cours desquelles il a évoqué d’éventuels tueurs à gages et a parlé de l’emplacement actuel de Mickey. Lorsque Mickey a été retiré d’une cour de prison de Calipatria et placé dans une unité de détention préventive, Burhop a déploré à Yandell que Mickey soit probablement hors de portée, selon l’accord.

Avant que le complot ne se concrétise, Yandell et Troxell auraient hésité à savoir si Burhop avait les «compétences» pour organiser et exécuter le coup.

“Je suppose que nous allons le découvrir, hein?” Troxell aurait plaisanté sur un appel sur écoute.

Mickey aurait été la cible du meurtre pour avoir fait preuve de lâcheté et volé de l’argent au gang. Après la révélation du complot de meurtre présumé, il a été transféré dans un logement séparé à Pelican Bay, mais a depuis été libéré sur parole. Mickey avait été condamné à perpétuité en vertu de la loi sur les trois grèves et a été à un moment donné répertorié comme un «appelant par balle» pour le gang.

Burhop a également admis avoir conspiré avec le membre de la mafia mexicaine Michael “Mosca” Torres et plusieurs membres et associés de la Fraternité aryenne pour distribuer de la méthamphétamine et de l’héroïne aux États-Unis, notamment à Washington, au Missouri et en Californie. L’accord de plaidoyer comprend un incident au cours duquel un coursier a été intercepté à Las Vegas, au Nevada, alors qu’il conduisait à travers le pays avec 4,8 livres de méthamphétamine, prétendument sur les ordres de Burhop.

Burhop et ses co-accusés ont été inculpés en juin 2019. L’affaire est toujours provisoirement fixée pour un procès en mars prochain, mais un nouveau développement pourrait changer tout cela : les procureurs ont récemment révélé qu’ils cherchaient un nouvel acte d’accusation, qui pourrait inclure plus d’accusations et/ ou d’autres accusés, au cours des 30 prochains jours.

Pendant ce temps, l’un des accusés, Pat Brady, intente une action en justice contre la prison du comté de Sacramento, qui accuse le shérif du comté d’avoir violé leurs droits de multiples façons. La poursuite allègue que les accusés ont été maintenus à l’isolement sauf une heure par semaine et ont révélé publiquement que les cabines de réunion avocat/client étaient secrètement enregistrées sur vidéo.

Depuis le procès de Brady, les accusés ont été transférés de la prison de Sacramento à la prison d’État de Sacramento, où plusieurs d’entre eux étaient détenus lorsque les crimes présumés se sont produits.

Les procureurs fédéraux ont indiqué qu’ils pourraient demander la peine de mort contre au moins un accusé, malgré l’opposition exprimée par le président Joe Biden à la peine de mort lors de la campagne présidentielle de 2020.

Deux autres accusés – un passeur de drogue présumé nommé Samuel Keeton et Kirsten Demar, une femme accusée d’avoir aidé un avocat véreux à faire passer de la contrebande aux membres incarcérés de la Fraternité aryenne – ont également plaidé coupable et attendent leur condamnation. La date de condamnation prévue de Keeton a été reportée à plusieurs reprises.



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