Un nouveau projet de loi californien autoriserait le logement dans “l’arrière-cour de Dieu”



Cherchant à atténuer la crise du logement en construisant des maisons dans “l’arrière-cour de Dieu”, un nouveau projet de loi permettrait aux églises, synagogues, mosquées et autres institutions religieuses californiennes de construire des logements abordables sur leurs propriétés – même si le terrain n’est pas zoné pour un usage résidentiel.

Juste un jour après le début de la nouvelle session législative, le sénateur Scott Wiener (D-San Francisco) a annoncé le projet de loi du Sénat 4 – la «Loi sur le logement abordable sur les terres de la foi». Le projet de loi supprimerait les formalités administratives pour les groupes religieux et les collèges à but non lucratif qui souhaitent construire des logements pour personnes à faible revenu, les mettant à l’abri de certaines poursuites, appels et refus au cours du processus d’autorisation.

Alors que la pénurie de logements continue de faire sortir les gens du marché hors de prix, les lieux de culte de la région de la baie ont manifesté un intérêt croissant en convertissant des biens inutilisés — comme des stationnements dont ils n’ont pas besoin — en maisons. Des églises telles que l’église épiscopale St. Paul à Walnut Creek ont ​​construit des appartements pour personnes à faible revenu sur leur terrain. D’autres, comme la First Presbyterian Church of Hayward, ont créé petites communautés de maisons pour les résidents sans abri. Les partisans ont surnommé le mouvement “YIGBY” ou “oui dans l’arrière-cour de Dieu”.

C’est la troisième fois que Wiener essaie de rationaliser la construction de logements sur des terres religieuses. Ses deux tentatives précédentes – SB 899 en 2020 et SB 1336 plus tôt cette année – ont échoué.

“La troisième fois, c’est le charme”, a déclaré Wiener mardi à El Bethel Arms, un complexe de logements abordables pour personnes âgées de San Francisco appartenant à l’église baptiste missionnaire El Bethel, “et nous allons faire adopter cette législation pour étendre le logement abordable ici dans l’État de Californie.

S’il est adopté, le projet de loi modifierait automatiquement le zonage des terres appartenant à des entités religieuses et des collèges à but non lucratif pour permettre le logement, tout en exemptant également les projets sur ces terres des poursuites intentées en vertu de la loi californienne sur la qualité de l’environnement. Et cela obligerait les villes à approuver les développements, tant qu’ils respectent la hauteur, la densité et les autres règles de construction de la région.

La loi ne s’appliquerait qu’aux ensembles de logements entièrement abordables.

Il y a près de 40 000 acres de terres utilisées à des fins religieuses en Californie, selon un étude par le Terner Center for Housing Innovation de l’UC Berkeley. Dans le comté d’Alameda, les chercheurs ont estimé que les groupes religieux possédaient 1 000 acres qui pourraient être transformés en logements. Il y en a près de 100 autres à San Francisco.

Mais lorsque les églises et autres organisations religieuses essaient, elles sont souvent enlisées par tant de formalités administratives qu’elles abandonnent, a déclaré Wiener. Cela peut être un casse-tête de franchir le premier obstacle – le rezonage du terrain pour permettre le logement.

Plusieurs défenseurs du logement abordable et des chefs religieux se sont joints à Wiener pour parler des mérites du projet de loi. Des dizaines de membres du Syndicat des charpentiers se sont également présentés avec des gilets de sécurité et des casques pour soutenir le projet de loi.

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