Par Scott Schwebke | Tribune de la vallée de San Gabriel

Un juge a statué que le département des services à l’enfance et à la famille du comté de Los Angeles avait fait preuve de discrimination à l’encontre de deux stagiaires travailleurs sociaux en les soumettant à des évaluations psychologiques préalables à l’emploi illégales et en retirant des stages et des offres d’emploi sur la base d’hypothèses concernant leur santé mentale.

Les plaignants, identifiés dans les documents judiciaires comme étant Jane Doe et Mary Roe, ont allégué dans une action en justice intentée l’année dernière que le comté n’avait pas engagé de «processus interactif» pour explorer les accommodements possibles pour eux, comme l’exige la loi fédérale.

Les plaignants réclament des dommages-intérêts non spécifiés. Un règlement n’a pas été finalisé.

Plus tôt ce mois-ci, la juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Barbara Scheper, a rejeté la requête du comté visant à rejeter le procès et a plutôt rendu un jugement sommaire en faveur des plaignants.

La décision de Scheper était basée sur des preuves accablantes que le comté n’a fait aucun effort pour accueillir Jane Doe et Mary Roe, a déclaré leur avocat, Sean Betouliere de Disability Rights Advocates, une organisation à but non lucratif basée à Berkeley.

“Pendant des années, le comté a imposé la même restriction de travail standard à tous les candidats qu’il souhaite disqualifier en raison d’un handicap mental réel ou perçu”, a ajouté Betoulière. “Les employés du comté ont admis que lorsque cette restriction passe-partout est imposée, aucun accommodement n’est envisagé, aucun accommodement n’est discuté et la décision qu’aucun accommodement n’est possible est prise avant même que les réunions de” processus interactif “légalement requises du comté avec les candidats n’aient lieu – en violation flagrante de son obligation légale d’envisager de bonne foi des accommodements possibles.

Les responsables du DCFS ont refusé de commenter spécifiquement le procès.

“Le Département des services à l’enfance et à la famille emploie près de 9 000 employés qui jouent un rôle déterminant dans la fourniture de services de protection centrés sur la famille et sur l’enfant dans le comté de Los Angeles”, a déclaré l’agence dans un communiqué. “Le département adhère à l’Americans with Disabilities Act et à la California Fair Employment Housing Act pour répondre aux besoins de ses employés.”

Jane Doe et Mary Roe sont des diplômées très performantes du programme de maîtrise en travail social de l’USC, selon le procès. Ils avaient pleinement l’intention de passer leur carrière au service des enfants et des familles les plus vulnérables du comté, y compris ceux qui, comme eux, avaient subi des abus sexuels, des agressions et d’autres traumatismes importants, a déclaré Betoulière.

Alors qu’ils fréquentaient l’USC, les plaignants ont été sélectionnés pour le programme de stagiaires financé par le gouvernement fédéral du DCFS, qui offre aux étudiants une allocation d’études de 18 500 $ pour chaque année de leurs études, un stage supervisé et, après l’obtention de leur diplôme, un emploi en tant que travailleur social pour enfants.

Début 2020, à mi-parcours de leur première année d’études supérieures, les plaignants ont passé avec succès un entretien avec le DCFS et se sont vu proposer des stages supervisés suivis d’un emploi permanent, selon le procès.

«Cependant, avant que l’un ou l’autre des plaignants ne puisse commencer à travailler, ils devaient chacun subir une évaluation psychologique obligatoire, au cours de laquelle le comté les a interrogés sur les diagnostics, les médicaments et les traitements antérieurs en matière de santé mentale; leurs expériences passées d’abus sexuels; et d’autres sujets sans rapport avec la capacité des plaignants à accomplir leur futur travail », indique la poursuite.

Les évaluations, essentiellement les mêmes que celles utilisées pour les policiers, sont conçues pour identifier et éliminer les candidats souffrant de SSPT, d’anxiété, de dépression et d’autres problèmes de santé mentale. Ils ne sont administrés par aucune autre agence de services de protection des enfants aux États-Unis, selon Betoulière.

À la suite des évaluations “illégales et inutiles”, le comté a annulé le stage de Doe et Roe et les offres d’emploi pour lesquelles ils avaient passé des années à travailler, indique le procès.

Le comté a également omis de s’engager dans des discussions de bonne foi pour explorer des logements pour les plaignants, a déclaré Betoulière.

De plus, le comté aurait refusé de fournir aux plaignants des copies de leurs évaluations psychologiques, des informations sur les tâches professionnelles qu’ils pensaient ne pas pouvoir accomplir ou sur le risque qu’ils étaient supposés poser.

Doe a déclaré qu’elle et Roe avaient demandé à plusieurs reprises au comté d’expliquer quelles étaient ses préoccupations spécifiques afin qu’ils puissent essayer d’y répondre. “Le comté aurait facilement pu répondre à toutes les préoccupations qu’il avait – d’autant plus que les stagiaires du DCFS sont très étroitement supervisés et ne peuvent prendre aucune décision concernant les clients par eux-mêmes – mais il n’a fait aucun effort pour le faire”, a-t-elle déclaré dans un communiqué. .

Doe et Roe ont fait appel de la décision du comté et ont présenté des rapports d’un psychologue indépendant confirmant leur capacité à exercer leurs fonctions en toute sécurité et efficacement, indique la poursuite. Cependant, l’appel n’a eu aucun effet et le comté a confirmé son refus de stages et d’emplois.

Les demandeurs n’ont pas pu poursuivre d’autres stages parce qu’ils étaient contractuellement engagés auprès de DCFS.

Dans un communiqué, le processus d’appel du comté a pris du temps et sa promesse d’envisager des aménagements était fausse, a déclaré Roe.

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