Un homme armé tue 10 personnes près de la célébration du Nouvel An lunaire dans la banlieue de Los Angeles

Par ANDREW DALTON et JAE C. HONG (Associated Press)

MONTEREY PARK, Californie (AP) – La chasse à un homme armé qui a tué 10 personnes dans un club de danse de salon lors des célébrations du Nouvel An lunaire s’est terminée dimanche lorsque les autorités l’ont retrouvé mort d’une blessure par balle auto-infligée à l’intérieur de la camionnette dans laquelle il s’est enfui après une deuxième fusillade a été déjouée.

Le shérif du comté de Los Angeles, Robert Luna, a identifié l’homme comme étant Huu Can Tran, âgé de 72 ans, et a déclaré qu’aucun autre suspect n’était en fuite. S’exprimant lors d’une conférence de presse en soirée, Luna a déclaré que le motif de l’attaque restait flou. Dix personnes ont également été blessées, dont sept se trouvaient toujours à l’hôpital.

Luna n’avait pas l’âge exact des victimes mais a déclaré qu’elles semblaient toutes avoir plus de 50 ans.

Le shérif a ajouté que le suspect portait ce qu’il a décrit comme un pistolet semi-automatique avec un chargeur étendu, et une deuxième arme de poing a été découverte dans la camionnette où Tran a été retrouvé mort.

La fusillade samedi soir dans la communauté à prédominance asiatique américaine de Monterey Park a envoyé une vague de peur dans les communautés asiatiques américaines de la région de Los Angeles. La ville a prévu deux jours de festivités, auxquelles ont assisté jusqu’à 100 000 personnes ces dernières années, mais les autorités ont annulé les événements de dimanche après la fusillade. D’autres villes ont envoyé des officiers supplémentaires pour surveiller les célébrations.

Plus tôt dimanche, des responsables de l’application des lois ont encerclé la camionnette pendant des heures avant de se précipiter et d’entrer dans le véhicule. Le corps d’une personne semblait affaissé sur le volant et a ensuite été retiré du véhicule.

Luna a déclaré que le tournage avait eu lieu au Star Ballroom Dance Studio à Monterey Park.

Le chef de la police de Monterey Park, Scott Wiese, a déclaré dimanche soir que les agents étaient arrivés dans les trois minutes suivant la réception de l’appel. Ils ont trouvé un carnage à l’intérieur du club et des gens essayant de fuir par toutes les portes.

“Quand ils sont arrivés sur le parking, c’était le chaos”, a déclaré Wiese.

Environ 20 à 30 minutes après la première attaque, le tireur est entré dans la salle de bal Lai Lai à proximité de l’Alhambra. Mais les gens là-bas lui ont arraché l’arme et il s’est enfui, selon Luna.

Il a déclaré que les autorités avaient commencé à rechercher une camionnette blanche après que des témoins ont rapporté avoir vu le suspect fuir l’Alhambra dans un tel véhicule.

Au cours de la recherche, Luna a publié des images du deuxième emplacement d’un homme asiatique qui serait le suspect, apparemment à partir d’une caméra de surveillance.

La camionnette a été retrouvée à Torrance, une autre communauté qui abrite de nombreux Américains d’origine asiatique, à environ 34,5 kilomètres du site de la deuxième tentative de tir.

S’exprimant également lors de la conférence de presse, la membre du Congrès Judy Chu a déclaré qu’elle avait encore des questions sur l’attaque, mais qu’elle espérait que les résidents se sentiraient désormais en sécurité.

“La communauté avait peur de penser qu’elle ne devrait assister à aucun événement parce qu’il y avait un tireur actif”, a déclaré Chu, ajoutant : “Vous n’êtes plus en danger”.

« Quel était le mobile de ce tireur ? » dit-elle. « Avait-il une maladie mentale ? Était-il un agresseur de violence domestique? Comment a-t-il obtenu ces armes et était-ce par des moyens légaux ou non ? »

Le massacre était le cinquième massacre du pays ce mois-ci. Il s’agit également de l’attaque la plus meurtrière depuis le 24 mai, lorsque 21 personnes ont été tuées dans une école primaire d’Uvalde, au Texas.

Une base de données Associated Press/USA Today sur les massacres aux États-Unis montre que 2022 a été l’une des pires années du pays avec 42 attaques de ce type – le deuxième plus grand nombre depuis la création du tracker en 2006. La base de données définit un massacre comme quatre personnes tuées, sans compter l’auteur.

Monterey Park est une ville d’environ 60 000 habitants située à l’est de Los Angeles et se compose principalement d’immigrants asiatiques de Chine ou d’Américains d’origine asiatique de première génération. La fusillade s’est déroulée au cœur de son centre-ville, où des lanternes rouges décoraient les rues pour les festivités du Nouvel An lunaire. Une voiture de police était garée près d’une grande banderole qui proclamait “Bonne année du lapin!”

Le Star Ballroom Dance Studio se trouve à quelques pâtés de maisons de l’hôtel de ville sur l’artère principale de Monterey Park, Garvey Avenue, qui est parsemée de centres commerciaux avec des panneaux en anglais et en chinois. L’entreprise proposait des cours de danse allant du tango à la rumba en passant par le fox trot et louait son espace pour des événements. Samedi, selon son site Internet, il organisait un événement appelé “Star Night” de 20h00 à 23h30.

Tony Lai, 35 ans, de Monterey Park a été stupéfait lorsqu’il est sorti pour sa promenade tôt le matin pour apprendre que les bruits qu’il entendait dans la nuit étaient des coups de feu.

« Je pensais que c’était peut-être un feu d’artifice. J’ai pensé que cela avait peut-être quelque chose à voir avec le Nouvel An lunaire », a-t-il déclaré. « Et nous n’avons même pas beaucoup de feux d’artifice ici. C’est bizarre de voir ça. C’est vraiment sûr ici. Nous sommes en plein milieu de la ville, mais c’est vraiment sûr.

Wynn Liaw, 57 ans, qui vit à environ deux pâtés de maisons du studio de danse de Monterey Park, a déclaré qu’elle était particulièrement choquée qu’un tel crime se produise lors des célébrations du Nouvel An.

“Les Chinois, ils considèrent le Nouvel An chinois comme très, très spécial” – un moment où “vous ne faites rien qui porte malheur toute l’année”, a-t-elle déclaré.

Elle a pris une photo de l’activité à l’extérieur du studio pour l’envoyer à des parents et amis en Chine “pour leur faire savoir à quel point les États-Unis deviennent fous avec toutes ces fusillades de masse, même au Nouvel An”.

Le président Joe Biden et le procureur général Merrick Garland ont été informés de la situation, ont indiqué des aides. Biden a déclaré que lui et la première dame Jill Biden pensaient aux personnes tuées et blessées, et il a ordonné aux autorités fédérales de soutenir l’enquête.

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La rédactrice de l’Associated Press Julie Watson à San Diego a contribué à ce rapport.

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