Un harfang des neiges à 3 000 miles de chez lui semble en bonne santé dans un quartier du sud de la Californie


Au cours des deux dernières semaines, une femelle harfang des neiges a vécu d’un régime de rats et de gaufres, probablement chassés sur une base navale et un terrain de golf à proximité.

Le hibou, qui, selon les experts en rapaces, a environ un an, se perche sur les toits d’un quartier de Cypress à environ deux milles. Les harfangs des neiges se trouvent généralement dans les vastes prairies et les zones humides au-dessus du cercle polaire arctique et on pense que c’est le premier enregistré aussi loin au sud, incitant les amateurs d’oiseaux et d’autres à affluer pour un aperçu.

Jusqu’à présent, le hibou se portait bien et est sous l’œil vigilant des responsables du Département d’État de la pêche et de la faune.

“Il n’est pas prévu de piéger l’oiseau”, a déclaré Melissa Borde, spécialiste des rapaces et scientifique de l’environnement qui travaille pour la réserve écologique de Bolsa Chica et surveille le hibou avec des responsables de l’agence d’État et d’autres experts.

Ce sont des experts de la faune du Wetlands and Wildlife Care Centre de Huntington Beach qui ont ramassé quelques-uns des «pellets» du hibou ces derniers jours pour découvrir de quoi l’oiseau vivait, a déclaré Borde. Après qu’un hibou ait mangé, son système digestif sépare les déchets tels que les os et la fourrure et les « rejette » sous forme de boulettes.

Debbie McGuire, directrice exécutive du centre de la faune, a déclaré qu’un échantillon qu’elle avait collecté samedi semblait avoir un crâne de gopher rempli de fourrure à l’intérieur de la pastille de 3 pouces de long.

Elle a également déclaré qu’elle n’avait trouvé ni cailloux ni cailloux dans la pastille de la chouette, signe que l’oiseau trouve suffisamment de nourriture.

Les experts de la faune ont identifié le harfang des neiges pour la première fois le 26 décembre, mais certains dans le quartier disent l’avoir vu dès le 12 décembre, et il y a eu un rapport non confirmé d’un gros oiseau blanc à San Pedro le 11 novembre, ce qui a conduit à des spéculations. le harfang des neiges aurait peut-être voyagé dans le sud de la Californie à bord d’un navire.

Mais les experts en rapaces pensent maintenant que le scénario le plus probable est que le hibou a volé au-delà de son territoire traditionnel de reproduction et de chasse et aurait pu encore dérailler de sa trajectoire par les récentes tempêtes, atterrissant à Cypress par erreur, a déclaré Borde.

“Il s’agit du tout premier enregistrement d’un harfang des neiges dans le sud de la Californie”, a déclaré Borde, notant les centaines d’ornithologues amateurs, d’amateurs de la faune et de curieux qui ont été attirés par le demi-mile carré où il se perchait sur les toits. « Si vous avez un harfang des neiges rare, cela rassemble le monde. Il est grand et blanc, a des yeux saisissants et est l’un des animaux les plus majestueux du monde.

Les harfangs des neiges sont considérés comme nomades et, dans le passé, ont voyagé dans le Montana, les Dakotas et New York, selon une étude connue sous le nom de Project Snow Storm, a déclaré Stephen Lewis, biologiste des rapaces pour la Division de la gestion des oiseaux migrateurs de l’US Fish. et Service de la faune en Alaska. Ils suivent généralement leur source de nourriture préférée, les lemmings, qui sont un petit rongeur trouvé dans la toundra arctique.

En fait, ils sont si nomades que les experts ont mal compté le nombre d’espèces qui existent réellement. Il y a vingt ans, on pensait qu’il y en avait 100 000, mais récemment, il a été rétrogradé à environ 14 000 couples dans le monde parce que les mêmes oiseaux ont été comptés plusieurs fois au fur et à mesure qu’ils se déplaçaient, a déclaré Lewis.

“Un oiseau venant en Californie est assez loin et étrange”, a déclaré Lewis. « Les milieux urbains, ce n’est pas leur truc. Tous les gens, ils ne sont pas habitués à ça.

Les responsables de la faune veulent que les personnes essayant de voir l’oiseau s’assurent qu’elles restent à au moins 100 pieds du hibou.

Les autres dangers que le hibou pourrait rencontrer sont les voitures et les lignes électriques.

“Ils ne comprennent pas les voitures”, a déclaré Lewis. « Ils entendent très bien, mais ils ne voient pas bien la nuit. Si le petit mammifère s’épuise dans la lumière et s’éclaire, il est là dans la lumière et ils peuvent le voir. Vous voyez souvent des hiboux sur la route parce qu’ils sont allés chercher quelque chose dans la lumière.

Jusqu’à présent, McGuire a noté pas de rodenticide a été trouvé dans les restes d’animaux dans les granulés de hiboux collectés, une préoccupation partagée par Lewis et Borde compte tenu du cadre urbain. McGuire a déclaré que les gens de la Naval Weapons Station Seal Beach étaient bons pour protéger sa population de rapaces.

Alors que les responsables de la base disent qu’ils n’ont pas vu le hibou, ils ont déclaré qu’en raison de la proximité de la base avec un refuge faunique national et de la grande population de rapaces déjà présente, ils “limitent considérablement l’utilisation de rodenticides” dans la lutte antiparasitaire.

D’autres dangers pourraient être la grippe aviaire – McGuire a récemment vu des oiseaux malades dans la région – et d’autres grands rapaces en résidence.

“Je ne serais pas surpris qu’un pygargue à tête blanche le frappe”, a déclaré Lewis.

Les grands hiboux n’ont pas beaucoup de prédateurs, mais s’ils “ont l’air malades ou volent bizarrement”, un aigle pourrait voir une opportunité, a déclaré Lewis. “Ils volent de la nourriture et sont toujours à l’affût s’ils voient quelque chose de malade.”

Les responsables ont vu des faucons et des corbeaux de Cooper plonger en bombardant le hibou, mais Borde a déclaré que l’oiseau “a tenu bon”.

Barbie Rodermund, qui a pu voir le hibou lorsqu’il a atterri sur le toit de son voisin le 28 décembre, a gardé un œil sur les allées et venues de l’oiseau et se réjouit de l’excitation dans son quartier Cypress.

Rodermund a déclaré qu’elle avait eu un avant-goût de l’intérêt de voir l’oiseau lorsque son mari, vêtu d’un pyjama, est allé laisser sortir les chiens et a claqué la porte rapidement parce qu’une foule était rassemblée à l’extérieur avec des caméras.

Au fil des jours, de plus en plus de personnes sont arrivées, dont un bon nombre de loin au-delà du sud de la Californie. La plupart des gens ont été respectueux et silencieux, a déclaré Rodermund. Un ornithologue a dit à Rodermund que le hibou était «son oiseau de liste de seau».

“Parfois, ils parlent et sont ravis de le voir, mais la plupart sont protecteurs envers le hibou”, a déclaré Rodermund.

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