Par Jon Gambrell | Presse associée

DOHA, Qatar – Le plus haut diplomate américain a critiqué mardi la décision de la FIFA de menacer les joueurs de la Coupe du monde avec des cartons jaunes s’ils portent des brassards soutenant l’inclusion et la diversité.

S’exprimant aux côtés de son homologue qatari lors d’une conférence de presse, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré que c’était “toujours préoccupant … lorsque nous voyons des restrictions à la liberté d’expression”.

“C’est particulièrement le cas lorsque l’expression est synonyme de diversité et d’inclusion”, a déclaré Blinken au Club diplomatique de Doha. “Et à mon avis, au moins personne sur un terrain de football ne devrait être obligé de choisir entre soutenir ces valeurs et jouer pour son équipe.”

Quelques heures à peine avant que les premiers joueurs avec les brassards à l’appui de la campagne “One Love” n’entrent sur le terrain lundi, l’instance dirigeante du football a averti qu’ils recevraient immédiatement des cartons jaunes – dont deux conduisent à l’expulsion d’un joueur de ce jeu et aussi le suivant.

Aucun joueur ne portait les brassards “One Love” lundi, bien que sept équipes européennes aient déclaré qu’elles prévoyaient de les porter avant le tournoi.

L’Anglais Harry Kane portait un brassard “No Discrimination” approuvé par la FIFA qui a été proposé comme compromis lors du match contre l’Iran. La FIFA a tenté de contrer la campagne des Européens avec ses propres brassards arborant des slogans plus génériques soutenus par certaines agences des Nations Unies.

Invitée à répondre aux commentaires de Blinken, la FIFA s’est référée à une déclaration antérieure concernant l’autorisation des brassards “sans discrimination” lors du tournoi, dans le cadre d’un compromis qu’elle a tenté de trouver avec les fédérations de football.

Blinken est arrivé au Qatar lundi, où il a visité un programme de football pour les jeunes lié à la Coupe du monde. Il a ensuite regardé la rencontre des États-Unis avec le Pays de Galles lundi soir.

Alors qu’il critiquait ouvertement la FIFA, Blinken a adopté un ton plus mesuré avec le Qatar. Cette nation du Moyen-Orient riche en énergie a été critiquée avant le tournoi pour son traitement des travailleurs migrants et la criminalisation du sexe gay et lesbien.

“Nous savons que sans les travailleurs, y compris de nombreux travailleurs migrants, cette Coupe du monde n’aurait tout simplement pas été possible”, a déclaré Blinken. “Le Qatar a fait des progrès significatifs ces dernières années dans sa législation du travail pour étendre les droits des travailleurs.”

Cependant, il a tenu à ajouter : « Le vrai travail reste à faire sur ces questions, et les États-Unis continueront de travailler avec le Qatar pour renforcer plus largement les droits des travailleurs et les droits de l’homme longtemps après la fin de la Coupe du monde.

Blinken s’est exprimé aux côtés du ministre des Affaires étrangères du Qatar, le cheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, lors de la conférence de presse. Interrogé par un journaliste basé au Qatar sur les “attaques médiatiques” contre son pays, Cheikh Mohammed les a écartées.

“En ce qui concerne les réformes de l’État du Qatar, je pense que certains n’ont pas pris cela en considération et se sont appuyés sur des idées préconçues”, a-t-il déclaré. “Bien sûr, nous ne pouvons pas changer l’opinion de ceux qui veulent juste nous attaquer ou déformer notre image.”

La visite de Blinken s’inscrit dans le cadre d’un dialogue stratégique avec le Qatar, qui accueille également quelque 8 000 soldats américains dans son immense base aérienne d’Al-Udeid, qui sert de quartier général avancé au commandement central de l’armée américaine. La base était un nœud clé dans le retrait chaotique de l’Amérique en 2021 d’Afghanistan et l’évacuation des civils afghans.

L’un des principaux sujets à débattre est l’Iran. Les experts en non-prolifération affirment que l’Iran dispose désormais d’assez d’uranium enrichi jusqu’à 60 % – à quelques pas des niveaux de qualité militaire – pour le retraiter en combustible pour une arme nucléaire s’il choisit de le faire.

Téhéran insiste sur le fait que son programme est pacifique, bien qu’il l’ait considérablement élargi depuis l’effondrement de l’accord nucléaire de 2015 entre l’Iran et les puissances mondiales.

Pendant ce temps, l’Iran est secoué par des manifestations qui durent des mois après la mort en détention le 16 septembre d’une femme de 22 ans arrêtée par la police des mœurs du pays.

La répression des autorités et la violence entourant les manifestations ont tué au moins 434 personnes, selon Human Rights Activists in Iran, un groupe qui surveille les manifestations. L’Iran participe également à la Coupe du monde et affrontera les États-Unis le 29 novembre.

“Le monde se concentre à juste titre sur ce qui se passe à l’intérieur de l’Iran”, a déclaré Blinken. “Les protestations qui ont éclaté depuis le meurtre de Mahsa Amini sont quelque chose qui a galvanisé le monde.”

Interrogé sur la récente décision américaine de protéger le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane du procès le visant pour le meurtre du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi, Blinken a déclaré que l’administration Biden « suivrait simplement la loi » en termes d’octroi de l’immunité à un chef de Etat.

Blinken a ajouté qu’il n’était pas prévu que le prince héritier se rende aux États-Unis

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