Un développeur californien écope de 4 ans de prison pour un stratagème de corruption de 45 millions de dollars



Un promoteur immobilier a été condamné à quatre ans de prison fédérale le jeudi 15 décembre pour avoir soudoyé un responsable du comté de Los Angeles en échange de la décision du comté de conclure un accord de 45 millions de dollars pour louer un espace dans le centre commercial abandonné Hawthorne Plaza.

Le promoteur, Arman Gabaee, 61 ans, de Beverly Hills, parfois connu sous le nom d’Arman Gabay, a plaidé coupable à un chef d’accusation de corruption en mai et a été condamné à payer une amende de 1 149 000 $.

Gabaee est le co-fondateur et co-gérant de Charles Co., une société immobilière commerciale et résidentielle basée à Hollywood qui a acheté le centre commercial en 1999.

De 2010 à 2017, Gabaee a payé environ 1 000 dollars par mois à Thomas J. Shepos, 72 ans, de Palmdale, un haut fonctionnaire de la division immobilière du comté de LA, pour un traitement préférentiel sur les baux, de meilleures conditions contractuelles et l’accès à des informations non publiques, selon au bureau du procureur américain.

Shepos a commencé à coopérer avec le FBI fin 2016. Au cours des cinq mois suivants, Gabaee a été enregistré en train de verser 6 000 $ à Shepos en pots-de-vin lors de réunions dans des voitures, des restaurants et des toilettes pour hommes, ont déclaré les procureurs.

Gabaee a proposé d’acheter une maison de près de 1,1 million de dollars à Santa Rosa pour Shepos en 2016 en échange de l’aide du fonctionnaire pour obtenir un bail de 45 millions de dollars sur 10 ans avec le comté. Shepos, en raison de son ancienneté, avait «une autonomie significative pour lier contractuellement le comté», selon le bureau du procureur américain.

“Cet accusé a joué avec le système au cours d’une vague de corruption de sept ans destinée à étendre son empire immobilier”, a déclaré le procureur américain Martin Estrada dans un communiqué. « Le stratagème a abouti à un énorme pot-de-vin d’un million de dollars motivé par l’immense cupidité de M. Gabaee. En facilitant ce système de paiement pour jouer, M. Gabaee a sapé la confiance dans l’intégrité et l’équité de nos institutions publiques.

Les procureurs ont déclaré que Gabaee, lors d’appels sur écoute, pensait que le comté comme point d’ancrage du centre commercial lui permettrait de réaménager la propriété et d’augmenter sa valeur jusqu’à 500 millions de dollars. Le promoteur envisageait également de vendre le centre commercial pour capitaliser sur la valeur plus élevée, ont montré les appels.

Shepos a plaidé coupable en novembre 2018 à un chef d’accusation de fausses déclarations parce qu’il avait initialement menti aux enquêteurs enquêtant sur sa relation financière avec Gabaee et à un chef d’accusation de falsification de sa déclaration de revenus en raison de l’omission des pots-de-vin. Il devrait être condamné le 19 janvier.

En réponse, le conseil de surveillance du comté de Los Angeles commandé une révision complète de tous les baux du comté avec Gabaee et ses sociétés, dont quatre immeubles à El Monte, un à Pasadena et un à Los Angeles.

Le centre commercial Hawthorne Plaza a fermé ses portes en 1999, peu de temps après la sortie de son dernier point d’ancrage, JCPenney. Autrefois une aubaine économique pour Hawthorne, le site s’était détérioré tout au long des années 1990 et était devenu un fléau au moment où Gabaee et la Charles Co. l’ont récupéré pour 7 millions de dollars. Gabée lancé diverses idées pour revitaliser le site au cours des années et a obtenu un bail majeur de la division de la fraude sociale du comté de LA en 2001, mais le centre commercial ne s’est jamais rétabli.

D’ici 2009, il était considéré comme une horreur, un refuge pour les criminels et une cible pour les incendiaires. Le centre commercial décrépit a été présenté comme un décor apocalyptique dans les clips de Taylor Swift “Prêt pour ça» et dans « Beyoncé »Superpuissance.” Pendant la période où Gabaee versait des pots-de-vin à Shepos, la Charles Co. a soumis des plans à la ville en 2016 pour une refonte de 500 millions de dollars qui comprendrait une salle de cinéma, une salle de sport, un bowling et de nouveaux magasins, bureaux et maisons.

Ces nouveaux plans reposaient sur une expansion importante de l’espace loué au comté, selon les rapports de l’époque.

La ville a par la suite annulé ses approbations après plus d’un an sans aucun progrès. La société Charles. accuse les retards sur l’évolution des conditions du marché en 2018 et a indiqué que la société soumettrait de nouveaux plans.

Cela n’est jamais arrivé.

En décembre 2021, après avoir publié « des centaines de citations administratives » liées au centre commercial détruit, Hawthorne a intenté une action en justice pour réduction des nuisances contre Gabaee et l’une de ses sociétés. Le procès a énuméré plus de 50 violations des lois nationales et locales liées aux conditions dangereuses sur le site, qui découlaient de travaux structurels non autorisés et de l’exploitation d’entreprises illégales, selon une déclaration de la ville.

«Ce qui était autrefois une pièce maîtresse de la communauté locale dans son centre-ville animé est devenu la coquille d’un bâtiment vidé, accueillant des décharges illégales, des graffitis, des campements de sans-abri, des intrusions d’enfants et de nombreuses autres conditions et activités dangereuses menaçant la santé, la sécurité et la paix de la communauté », lit-on dans le communiqué.

Un mois plus tard, les pompiers ont dû éteindre un incendie cela a commencé dans un campement de sans-abri installé dans un parking souterrain du centre commercial.

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