PACIFIC GROVE – Des éclairs d’orange et de noir flottant parmi les branches d’eucalyptus ravissent à nouveau les visiteurs du sanctuaire de Monarch Grove.

Les papillons monarques emblématiques sont de retour et les chercheurs espèrent qu’il y aura plus à compter que l’année dernière lorsque les espèces en voie de disparition ont inversé la tendance à la baisse.

« J’espère que ce nombre continuera d’augmenter. Nous ne pouvons pas le dire avec certitude car il s’agit d’une espèce en voie de disparition », a déclaré Natalie Johnston, bénévole et coordinatrice des sciences communautaires du Pacific Grove Museum of Natural History.

Les papillons commencent à revenir au sanctuaire de Monarch Grove pour le plus grand plaisir des visiteurs.  (Brian Phan - Correspondant Herald)
Les papillons commencent à revenir au sanctuaire de Monarch Grove pour le plus grand plaisir des visiteurs. (Brian Phan – Correspondant Herald)

Comme pour les humains, 2020 a été une année difficile pour les monarques. Cette année-là, moins de 2 000 ont été dénombrés le long de la côte ouest, du comté de Mendocino à la Basse-Californie, de novembre à début mars, lorsqu’ils hivernent normalement et se rassemblent en grappes. L’année suivante, les papillons ont fait leur grand retour avec plus de 250 000 monarques recensés.

Le 21 octobre, le Pacific Grove Natural History Museum comptait plus de 3 800 papillons. Le même jour en 2021, ils n’étaient plus que 2 593 (en route vers plus de 250 000).

“On dirait que le sanctuaire des monarques et les monarques eux-mêmes continuent d’être très inspirants”, a déclaré Johnston.

Le pic de population sur les sites d’hivernage se situe traditionnellement vers la fin novembre. Avec le grand nombre de papillons observés au sanctuaire si tôt dans la saison, cela donne aux chercheurs l’espoir que cette année pourrait être encore plus réussie.

La population de monarques occidentaux a diminué depuis le décompte officiel de 1,2 million en 1997. Cette année, le papillon monarque migrateur est désormais classé comme “en danger” par l’Union internationale pour la conservation de la nature.

« Les monarques sont également très importants sur le plan culturel. Ils sont souvent considérés comme des symboles de transformation, comme des symboles de persévérance pour la façon dont ils migrent », a déclaré Johnston. “Et en 2021, ils étaient également considérés comme un symbole que la vie peut continuer après 2020.”

Le Xerces Western Monarch Thanksgiving Count permet à des chercheurs tels qu’Emma Pelton, biologiste senior en conservation à la Xerces Society for Invertebrate Conservation, et à des bénévoles, de compter les papillons monarques tout au long de la côte ouest. Compiler tous les décomptes de centaines de sites différents leur permet de comprendre l’état de santé de la population.

Jusqu’à présent, les chiffres sont prometteurs, mais pour Pelton, elle sait qu’il reste du travail à faire.

“Je pense que ce que nous voyons jusqu’à présent, c’est que nous avons eu de bons chiffres en octobre, ce qui est toujours de bon augure pour la saison d’hivernage”, a déclaré Pelton.

C’est un bon signe que les papillons rebondissent, mais seulement contrairement aux deux dernières années.

Pelton a déclaré que les données d’une année à l’autre font la une des journaux, et bien sûr, tout le monde est intéressé, mais la véritable histoire de la façon dont ces populations se portent se voit sur une période plus longue.

On estime qu’environ 95% de la population de l’Ouest a diminué depuis les années 1990.

“Ainsi, les rebonds d’une année à l’autre peuvent sembler énormes, mais relativement, nous rebondissons juste près du bas de leurs populations”, a déclaré Pelton. “Mais il y a encore de l’espoir que si nous faisons le travail, ils pourront rebondir et persister.”

Selon Pelton, l’une des meilleures façons d’aider est de continuer à planter des plantes indigènes et de signaler s’il y a des groupes de papillons monarques sur votre propriété à la Xerces Society for Invertebrate Conservation (https://xerces.org/).

« Si jamais vous voyez des grappes, dites-le nous. Nous recevons constamment de nouveaux sites d’hivernage signalés », a déclaré Pelton. «Nous venons d’avoir quelqu’un qui nous a contactés, et elle a 1 000 papillons sur sa propriété. Les monarques… apparaissent parfois dans des endroits inattendus. Alors s’il vous plaît contactez-nous si vous avez des papillons en grappe.



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