Un ancien officier qui s’est agenouillé sur le dos de Floyd écope de 3,5 ans



Par Stephen Groves et Amy Forliti | Presse associée

MINNEAPOLIS – L’ancien policier de Minneapolis qui s’est agenouillé sur le dos de George Floyd tandis qu’un autre officier s’est agenouillé sur le cou de l’homme noir a été condamné vendredi à 3 ans et demi de prison.

J. Alexander Kueng a plaidé coupable en octobre à un chef d’accusation d’avoir aidé et encouragé un homicide involontaire coupable au deuxième degré. En échange, une accusation de complicité de meurtre a été abandonnée. Kueng purge déjà une peine fédérale pour violation des droits civils de Floyd, et les peines d’État et fédérales seront purgées en même temps.

Kueng a comparu à l’audience via une vidéo d’une prison fédérale de l’Ohio. Lorsqu’on lui a donné la chance de s’adresser au tribunal, il a refusé.

Avec un crédit pour le temps purgé et différentes directives de libération conditionnelle dans les systèmes étatique et fédéral, Kueng purgera probablement un total d’environ 2 ans et demi derrière les barreaux.

Les membres de la famille de Floyd avaient le droit de faire des déclarations d’impact sur la victime, mais aucun ne l’a fait. L’avocat de la famille Ben Crump, qui a assumé certains des meurtres de Noirs par la police les plus médiatisés du pays, a déclaré dans un communiqué avant l’audience que la condamnation de Kueng “rend une autre justice à la famille Floyd”. “

“Alors que la famille fait face à une autre saison des fêtes sans George, nous espérons que des moments comme ceux-ci continueront à leur apporter une certaine paix, sachant que la mort de George n’a pas été vaine”, a-t-il déclaré.

Floyd est décédé le 25 mai 2020, après que l’ancien officier Derek Chauvin s’est agenouillé sur le cou de Floyd pendant 9 minutes et demie alors que Floyd a répété à plusieurs reprises qu’il ne pouvait pas respirer et qu’il est finalement devenu mou. Le meurtre, qui a été enregistré sur vidéo par un passant, a déclenché des protestations dans le monde entier dans le cadre d’une prise en compte plus large de l’injustice raciale.

Kueng s’est agenouillé sur le dos de Floyd pendant la contention. L’officier de l’époque, Thomas Lane, a tenu les jambes de Floyd et Tou Thao, également officier à l’époque, a empêché les passants d’intervenir. Tous les officiers ont été licenciés et ont fait face à des accusations d’État et fédérales.

Dans le cadre de son accord de plaidoyer, Kueng a admis qu’il tenait le torse de Floyd, qu’il savait de par son expérience et sa formation que retenir une personne menottée dans une position couchée créait un risque substantiel et que la retenue de Floyd était déraisonnable dans les circonstances.

Matthew Frank, qui a dirigé les poursuites pour le bureau du procureur général du Minnesota, a déclaré à plusieurs reprises lors de l’audience que Floyd était une victime d’un crime et que l’accusation “s’est concentrée sur les officiers” qui ont causé sa mort. Il a ajouté que l’affaire n’était pas censée être un examen plus large de la police, mais a ajouté qu’il espère que cela réaffirmera que les policiers ne peuvent pas traiter ceux “qui sont en crise comme des non-personnes ou des citoyens de seconde zone”.

“M. Kueng n’était pas simplement un spectateur ce jour-là. Il a fait moins que ce que certains des passants ont tenté de faire pour aider M. Floyd », a déclaré Frank.

L’avocat de Kueng, Thomas Plunkett, a accusé vendredi le leadership du département de police de Minneapolis et un manque de formation pour la mort de Floyd. Il a souligné le statut de Kueng en tant que recrue – affirmant qu’il n’avait travaillé seul que pendant trois jours – et a accusé la direction du département de ne pas avoir mis en place une formation pour encourager les agents à intervenir lorsqu’un de leurs collègues fait quelque chose de mal.

« Au nom de M. Kueng, je n’appelle pas à la justice. J’appelle au progrès », a-t-il déclaré.

Le chef de l’époque, Medaria Arradondo, a renvoyé Kueng et les trois autres officiers le lendemain du meurtre de Floyd et a déclaré plus tard au procès de Chauvin que les officiers n’avaient pas suivi de formation. L’ancien responsable de la formation du département a également témoigné que les agents avaient agi d’une manière incompatible avec les politiques du département.

La condamnation de Kueng rapproche les affaires contre tous les anciens officiers d’un pas de plus vers la résolution, bien que l’affaire de l’État contre Thao soit toujours pendante.

Thao avait précédemment déclaré au juge Peter Cahill que ce serait “mentir” de plaider coupable. En octobre, il a accepté ce qu’on appelle un procès avec preuves stipulées pour complicité d’homicide involontaire coupable. Dans le cadre de ce processus, ses avocats et procureurs élaborent des preuves convenues dans son affaire et déposent des arguments de clôture écrits. Cahill décidera alors si Thao est coupable ou non.

Si Thao est reconnu coupable, le chef d’accusation de meurtre – qui entraîne une peine présumée de 12 ans et demi de prison – sera abandonné.

Chauvin, qui est blanc, a été reconnu coupable de meurtre par l’État et d’homicide involontaire coupable l’année dernière et purge une peine de 22 ans et demi dans l’affaire de l’État. Il a également plaidé coupable à une accusation fédérale de violation des droits civils de Floyd et a été condamné à 21 ans. Il purge simultanément ses peines à l’établissement correctionnel fédéral de Tucson, en Arizona.

Kueng, Lane et Thao ont été reconnus coupables d’accusations fédérales en février : tous les trois ont été reconnus coupables d’avoir privé Floyd de son droit à des soins médicaux, et Thao et Kueng ont également été reconnus coupables de ne pas être intervenus pour arrêter Chauvin pendant le meurtre.

Lane, qui est blanc, purge sa peine fédérale de 2 ans et demi dans un établissement du Colorado. Il purge une peine d’État de trois ans en même temps. Kueng, qui est noir, a été condamné à trois ans sur les chefs d’accusation fédéraux ; Thao, qui est Hmong américain, a été condamné à une peine fédérale de 3 ans et demi.

Bosquets signalés à Sioux Falls, Dakota du Sud.

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