Trump n’a pas peur de la claque d’un million de dollars du juge, selon les experts

Par Erik Larson | Bloomberg

NEW YORK – Une ordonnance du tribunal obligeant Donald Trump et son avocat à payer près d’un million de dollars de sanctions pour avoir intenté une action en justice “abusive” contre Hillary Clinton ne réussira probablement pas à le dissuader, selon des experts juridiques.

L’ordonnance a été rendue jeudi par le juge de district américain Donald Middlebrooks à West Palm Beach, en Floride, quatre mois après le rejet de la poursuite alléguant un vaste complot contre Trump. Le juge a séparé les allégations de Trump paragraphe par paragraphe, qualifiant l’affaire de « tentative délibérée de harcèlement ; raconter une histoire sans tenir compte des faits.

La décision de 46 pages du juge est un résumé détaillé de l’argument de Trump sur les origines de l’enquête du FBI sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016, qui, selon l’ancien président, a été concoctée par Clinton et des démocrates corrompus. Middlebrooks a qualifié le procès de “mélange d’événements déconnectés, souvent immatériels, suivis d’une conclusion invraisemblable”.

Un expert a déclaré que les sanctions envoyaient un message puissant.

“Tant dans la langue de l’ordonnance que dans le montant de la récompense, cela représente une forte réprimande de M. Trump, de ses avocats et des affirmations qu’il a tenté de faire valoir dans cette affaire”, a déclaré Michel Huff, avocat de la défense pénale en Californie.

Mais Trump n’est pas du genre à reculer face aux critiques, en particulier de la part d’un juge dont il a déjà déclaré publiquement qu’il pourrait être partial à son encontre. Middlebrooks a été nommé par l’ancien président Bill Clinton, le mari de l’accusé.

Prédictions vives

“Je ne vois pas Trump changer sa stratégie”, a déclaré l’ancienne procureure fédérale Jennifer Rodgers, aujourd’hui chargée de cours à la Columbia Law School. “Ce juge en particulier en a évidemment assez des tactiques abusives de Trump, mais Trump sait également que les autres juges ne suivront pas nécessairement l’exemple du juge Middlebrooks.”

En fait, il pourrait doubler et intenter des poursuites faibles pour voir comment ils se comportent devant différents juges, a déclaré Rodgers, retirant les affaires au besoin avant qu’elles n’atteignent le point de licenciement – ​​ou de sanctions.

L’avocate de Trump, Alina Habba, n’a pas immédiatement renvoyé les appels téléphoniques ou un e-mail demandant des commentaires sur l’impact des sanctions sur son client.

Quant à l’affaire Clinton, Trump pourrait rejeter la faute sur Habba elle-même, a déclaré l’ancien procureur fédéral Kevin O’Brien. Avec Trump, elle est responsable de 937 989 $ en frais et dépens pour Clinton et plus d’une douzaine d’autres accusés nommés dans le cadre du complot présumé.

“La conduite de Trump ne changera pas”, a déclaré O’Brien. “D’abord, il y aura les appels chronophages et frivoles. Ensuite, parce que la peine a été imposée “conjointement et solidairement” à la fois à Trump et à son avocate, Mme Habba, Trump ne paiera pas, laissant Habba assumer la totalité de la peine sous peine de conserver sa licence d’avocat.

Il a prédit que Trump « sortira indemne ».

“Prix infernal”

L’avocat du procès de Chicago, Shawn Collins, a déclaré que les sanctions sont plus susceptibles d’avoir un impact sur les avocats qui envisagent de travailler pour Trump à l’avenir. La décision montre qu’il y a un “prix infernal à payer” pour intenter des poursuites au nom de Trump avec des “théories de style tabloïd sans faits”, a déclaré Collins.

Les futurs avocats potentiels de Trump “y réfléchiront à deux fois, par souci d’auto-préservation financière, sinon de professionnalisme et de décence”, a-t-il déclaré.

Trump peut prendre en compte les sanctions dans une certaine mesure. Vendredi, il a abandonné une poursuite en Floride qu’il avait intentée l’année dernière contre le procureur général de New York, Letitia James, contestant une partie de son procès pour fraude civile de 250 millions de dollars contre lui et sa société, en instance devant un tribunal de New York. Cette poursuite était également devant Middlebrooks, qui avait déclaré dans une décision antérieure que l’affaire risquait d’échouer. Un avis de licenciement volontaire, déposé par l’avocat de Floride R. Quincy Bird, n’a pas donné de raison pour le déménagement.

Bird n’a pas immédiatement répondu à un e-mail sollicitant un commentaire.

Plus tôt ce mois-ci, Habba a échappé de justesse aux sanctions pour les arguments infructueux de Trump dans une requête en rejet de la poursuite de James devant le tribunal de l’État de New York, qui sera jugée en octobre. Le juge Arthur Engoron a averti les avocats de Trump qu’il pesait des sanctions contre eux pour avoir avancé des arguments précédemment rejetés dans leur requête. Il a finalement décidé de ne pas les sanctionner lorsqu’il a refusé de jeter le costume, concluant que sa menace avait « fait valoir son point de vue ».

“Un avocat de la défense sophistiqué aurait dû être mieux informé”, a déclaré Engoron dans sa décision.

“Ça m’est égal”

Il a été moins indulgent plus tôt dans l’affaire, lorsqu’il a accusé Trump d’outrage au tribunal et lui a infligé une amende de 10 000 $ par jour pour ne pas avoir correctement répondu à l’assignation à comparaître de James. Trump a accumulé 110 000 $ d’amendes avant que le juge ne soit convaincu par des affidavits sous serment de lui et de Habba qu’ils s’étaient pleinement conformés.

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