Ce n’est un secret pour personne que la pandémie de COVID-19 a mis de nombreuses entreprises en faillite. Une préoccupation “croissante”, cependant, qui a réussi à traverser la tempête est le marché des fermiers du village de Montclair. L’épine dorsale de sa survie est due principalement aux agriculteurs diligents du nord de la Californie qui fournissent les fruits et légumes frais biologiques vendus lors de l’événement hebdomadaire, mais cela n’a pas été facile.

Tenu chaque dimanche depuis 2005, le marché fermier se déroule sur un pâté de maisons de l’avenue La Salle fermée à la circulation automobile entre les avenues Mountain et Moraga, au cœur du quartier Montclair d’Oakland. Les agriculteurs ont installé des étals le long des trottoirs des deux côtés de la rue pour vendre leurs fruits et légumes biologiques de saison.

Denise Smith et son mari, Roy, ont apporté des pommes, des myrtilles et des cerises de D&R Farms à Linden, à 84 miles à l’est d’Oakland, à Montclair pendant près de 20 ans. Frappé par un mauvais gel et une tempête de grêle en février dernier qui ont endommagé une grande partie de leurs cultures, Smith dit qu’ils ont réussi à surmonter cela. Ce qui l’inquiète ces derniers temps, c’est le manque de familles qui viennent au marché.

« Nous n’accueillons pas autant de familles ici que nous le souhaiterions », dit Smith. « Nous n’accueillons pas autant les enfants. Je ne sais pas si c’est à cause du COVID et qu’ils ne veulent pas que les enfants sortent ou qu’il y ait trop d’événements pour eux, comme le football. Nous essayons de faire des spéciaux pour les enfants. Nous distribuons des pommes. J’essaie de leur apprendre des trucs sur la nutrition des pommes et du produit.

Un autre problème que Smith voit sur le marché est la baisse du nombre de nouveaux clients.

« Nous entretenons d’excellentes relations avec de nombreux clients fidèles. Le problème est que nous n’obtenons pas assez de nouveaux clients. Les personnes âgées commencent à prendre leur retraite et à déménager, nous devons donc commencer à essayer d’attirer de nouveaux clients. Nous avons besoin de plus de trafic piétonnier ici. Nous le faisons vraiment.

Un autre problème encore auquel D&R et d’autres agriculteurs qui participent au marché sont confrontés est la difficulté qu’ont les agriculteurs à trouver des travailleurs prêts à consacrer les longues heures nécessaires pour lui apporter le produit.

«Nous avons remarqué que nous perdons des agriculteurs parce qu’ils ne peuvent pas trouver de travailleurs et c’est difficile à cause du montant que les gens veulent être payés et vous ne pouvez payer autant qu’à cause du coût pour venir ici avec les prix de l’essence et les frais de décrochage. assurance », dit Smith. «Et puis vous devez avoir un travailleur qui veut se lever à 3, 4 heures du matin et parcourir cette distance pour le faire. Ce sont quelques-uns des petits problèmes que nous avons avec les marchés de producteurs. »

En plus de Montclair, D&R vend également sur les marchés fermiers de la vallée de San Joaquin et aussi loin au sud que San Diego. Pourtant, au fond, D&R est une opération familiale.

« C’est une entreprise familiale pour nous, donc tous les membres de la famille travaillent à la ferme, cueillent, récoltent, conservent, emballent et vendent. Nous n’embauchons pas d’aide extérieure pour le moment. Nous ne sommes tout simplement pas assez grands », déclare Smith.

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