Les quatre artistes blancs chargés de monter un chef-d’œuvre théâtral sensible à la culture pour les enfants qui honore à la fois les Amérindiens et l’épineuse fête de Thanksgiving semblent avoir pris un bon départ.

L’éveil et les gestes performatifs battent leur plein, affirmant que les claquements de doigts arrivent juste à temps. De manière critique, pour rester en conformité avec la subvention que le directeur du projet Logan a reçue, ces artistes créent des scènes historiquement «précises» qui présentent une joyeuse messe catholique en Floride, des ananas en apéritif et une tonne de respect entre les pèlerins et les Amérindiens. Regarder la fabrication d’une telle bêtise parmi ces personnages pourrait suggérer une scène où les pèlerins et les autochtones regardent les Cowboys de Dallas bras dessus bras dessous n’est pas si loin.

La production City Lights Theatre Company de “The Thanksgiving Play” de Larissa FastHorse est de 90 minutes de grincer des dents consécutives avec beaucoup de rires entrecoupés tout au long, illuminant l’agence et la voix puissante de son auteur. L’humour de la pièce réside dans les tentatives des personnages d’être de nature didactique, avec des réactions à divers faits sur Thanksgiving allant de “pas sûr que ce soit correct” à “vous venez de dire ça?”

Ces gens de théâtre blanc de lys se sentent fringants à propos de leur opus de 45 minutes. L’intégrité artistique ne doit pas être compromise – l’exactitude et la vérité, aussi désordonnées soient-elles, doivent être prises en compte. Pourtant, il y a beaucoup de scènes à l’horizon qui présentent les vacances normales et heureuses de Thanksgiving en novembre que tout le monde connaît et aime. Je ne peux pas avoir trop de déception sur nos assiettes proverbiales. Il y a des enfants dans le public, après tout.

Cependant, un tout petit problème menace l’ensemble du projet ; Quelqu’un a-t-il pensé à demander conseil à un véritable Amérindien et à rester avec moi ici ? Peut-être quelques-uns ? Essayer de fabriquer quelque chose sur les Amérindiens sans centrer une voix amérindienne maintient ces bien intentionnés coincés dans la phase performative de leur supposé activisme.

La pièce pour quatre personnes se concentre sur Logan (Caitlin Gjerdrum), une âme sérieuse désespérée de créer de l’art dans son lycée, avec toutes les affiches de Broadway requises ornant le mur de sa classe. Elle fait face à la chaleur de 300 parents qui ont signé une pétition pour son retrait, et elle a désespérément besoin d’une victoire. Son partenaire à la fois dans la vie et dans l’art est Jaxton (Keenan Flagg), un acteur professionnel par définition, ayant été payé pour un concert dans un marché fermier.

Être payé pour n’importe quel concert est le rêve du nouvel acteur Caden (Bryan Moriarty), un enseignant du primaire qui est follement amoureux du travail de Jaxton et de la direction de Logan. Ce concert est un travail de rêve pour Caden, l’admiration pour ses nouveaux collaborateurs cimentée en regardant Jaxton dans “Let’s Learn!” série, un spectacle qu’il a vu dans une autre école primaire, prenant un jour de congé personnel pour le faire. Et Caden croit vraiment que Logan a une mauvaise réputation pour l’un de ses projets de réalisation les plus malheureux, une pièce d’Eugene O’Neill qui se concentre sur les alcooliques qui vivent dans une maison de flop. “” The Iceman Cometh “a été rendu tellement plus pertinent avec les jeunes de 15 ans”, déclare-t-il.

Enfin, il y a l’actrice polyvalente de Los Angeles Alicia (Sarah Dove), dont la polyvalence est définie par les rôles qu’elle peut assumer en fonction de son look à un moment donné – asiatique, autochtone, peu importe – qui se reflète dans ses multiples tirs à la tête. Le déficit de talent réel qu’elle possède n’a pas beaucoup d’importance.

La réalisatrice Roneet Aliza Rahamim est claire dans la façon dont elle structure les performances d’acteur, se penchant sur la nature maladroite et le style spécifique du dialogue fortement satirique de FastHorse, bien que les performances manquent parfois leurs cibles. Rahamim a des personnages bien conçus qui travaillent dur pour s’allier, des gens qui justifient leurs choix de casting de manière interrogative.

La conception scénique de Ron Gasparinetti est vaste et pleine de touches qui donnent l’impression d’une salle de théâtre – des blocs de jeu et des scripts aléatoires dispersés. Et la conception sonore de George Psarras est un hit-parade efficace de chansons de Thanksgiving très étranges et parfois macabres.

Là où la pièce trouve son pouvoir, c’est dans la façon dont FastHorse explore vivement le concept d’effacement à travers la satire humoristique. Pendant si longtemps, il a été interdit aux groupes marginalisés de raconter leurs propres histoires authentiques, ce qui a conduit à des représentations préjudiciables qui ont construit un faux récit qui a élevé le colonialisme tout en diminuant les peuples autochtones.

En fin de compte, ces artistes, même s’ils veulent faire honneur aux Amérindiens avec leur production très sérieuse, prennent la décision la plus intelligente, une leçon puissante de FastHorse qui culmine dans un dénouement plutôt époustouflant.

Parfois, quand on ne sait pas quoi dire, ne rien dire est la meilleure option.

David John Chávez est président de l’American Theatre Critics Association et a été membre du jury du prix Pulitzer de théâtre 2022. Twitter : @davidjchavez.


LE JEU D’ACTION DE GRÂCE’

Par Larissa FastHorse, présenté par City Lights Theatre Company

À travers: 18 décembre

Où: Théâtre City Lights, 529 S. Second St., San Jose

Durée de fonctionnement : 90 minutes, sans entracte

Santé et sécurité: Masques facultatifs, mais recommandés. Représentations avec masque obligatoire les 25 novembre, 4 et 10 décembre

Des billets: 20 $ à 54 $ ; cltc.org

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