Par BRIAN MAHONEY (écrivain de basket-ball AP)

NEW YORK (AP) – Les Brooklyn Nets ont refusé de renvoyer Steve Nash au cours de l’été, peu importe ce que voulait Kevin Durant.

Mais avec les Nets qui ont connu un début décevant au milieu d’une plus grande controverse autour de Kyrie Irving, l’équipe et l’entraîneur ont tous deux décidé que le changement devait se produire maintenant.

“Nous avons tous les deux senti que c’était le moment”, a déclaré le directeur général Sean Marks.

Ainsi, les Nets se sont séparés du meneur du Temple de la renommée mardi, quelques heures avant de perdre contre Chicago pour tomber à 2-6.

Nash a atteint cette saison après que Durant a déclaré qu’il le voulait cet été, mais pas beaucoup plus longtemps. Les Nets ont été un autre gâchis, avec de mauvais jeux sur le terrain et de mauvais gros titres.

Le plus grand – encore une fois – a été créé par Irving, qui a publié un lien vers une œuvre antisémite sur sa page Twitter la semaine dernière, suscitant les critiques du propriétaire des Nets, Joe Tsai.

Marks a déclaré que lui et Nash parlaient depuis une semaine, peut-être plus, avant d’arriver à la décision qu’il était temps de changer.

“C’était certainement dans cette direction et pour être tout à fait franc, l’équipe ne faisait pas ce qu’elle était censée faire”, a déclaré Marks. “Nous sommes tombés de nos objectifs et de l’atteinte de nos objectifs et il était temps maintenant parce que nous avons toujours de nobles aspirations quant à l’endroit où nous devons aller.”

Marks a déclaré que les joueurs n’avaient pas été consultés, mais Durant a déclaré que cela n’aurait pas été nécessaire car tout le monde savait dans quelle situation se trouvaient les Nets.

« Soyons réalistes. Nous sommes des pros, nous sommes des vétérans », a déclaré Durant. « Nous avons eu un début difficile. C’était une année difficile l’année dernière, un été difficile. Nous savions que tout le monde était évalué. C’est comme ça dans la ligue. »

Les Nets pourraient agir rapidement pour remplacer Nash. Une personne au courant de l’affaire a déclaré que les Nets étaient en pourparlers avec l’entraîneur suspendu de Boston Ime Udoka – un ancien assistant de Brooklyn qui n’est pas avec les Celtics cette saison parce qu’il a été reconnu coupable d’avoir enfreint les règles de l’équipe en ayant une relation avec une membre du personnel féminin au sein de l’organisation. La personne a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car ces discussions n’ont pas été révélées publiquement.

ESPN a d’abord rapporté les discussions entre Udoka et les Nets. Les Nets ont déclaré qu’une décision sur le prochain entraîneur de l’équipe serait prise dans un proche avenir.

Marks a nié avoir choisi un entraîneur et ne donnerait pas de liste de candidats. Il ne discuterait pas non plus si Udoka serait accepté à Brooklyn si peu de temps après ses ennuis à Boston.

“Mais je dirais que je réserverai cela pour le moment où ces décisions seront prises et je ne pourrais pas vous donner de calendrier à ce sujet”, a déclaré Marks. “De toute évidence, il y a une raison pour laquelle nous avons fait ce geste quand nous l’avons fait, car le temps presse. Nous voulons donc que ce processus soit approfondi, nous n’allons pas sauter d’étapes à ce sujet et nous ferons ensuite preuve de diligence raisonnable de quelque manière que ce soit. Quand j’ai été embauché, quand quelqu’un a été embauché, l’organisation fait une diligence raisonnable très, très approfondie sur tout le monde, et vous arrivez au meilleur résultat possible.

Nash a mené les Nets à un record de 92-62 et aux séries éliminatoires au cours des deux saisons complètes, sa première en tant qu’entraîneur de la NBA. Mais ils ont perdu Irving et James Harden à cause de blessures lors de leur défaite au deuxième tour contre Milwaukee en 2021, puis ont été un flop au premier tour la saison dernière après avoir échangé Harden au milieu de la saison.

Une grande partie des problèmes des Nets au cours de la dernière saison ont été causés par le fait qu’Irving n’était pas disponible pour la plupart de leurs matchs à domicile parce qu’il refusait de se faire vacciner contre le coronavirus, comme l’exigeait l’époque à New York.

Nash a tout géré du mieux possible, mais apparemment pas assez bon pour son meilleur joueur. Durant a déclaré qu’il voulait être échangé cet été si les Nets ne renvoyaient pas Marks et Nash, mais Tsai les a soutenus et Durant a finalement retiré sa demande.

Nash a minimisé cela avant le début de cette saison, affirmant qu’il ne croyait pas que les informations étaient entièrement vraies et qu’ils avaient rapidement discuté de leurs problèmes.

Mais les choses ont mal commencé cette saison et Nash a émis certaines de ses critiques les plus dures à l’égard de l’équipe pendant son mandat après leur défaite contre l’Indiana samedi soir, qualifiant leur effort défensif de “désastre” et disant qu’il ne voyait ni désir ni volonté.

“Nous devons regarder au plus profond de nous-mêmes et ce que nous voulons faire, ce que nous voulons accomplir”, a déclaré Nash. “Voulons-nous abandonner parce que cela a été difficile au début, ou voulons-nous maintenir le cap et commencer à construire quelque chose?”

Une grande partie de cela a été ignorée parce que l’accent était mis sur la conférence de presse combative d’Irving défendant son tweet, et les Nets ont battu les Pacers lors du match revanche lundi pour mettre fin à un dérapage de quatre matchs.

Mais le mandat de Nash s’est quand même terminé un jour plus tard, quelques heures avant que Brooklyn n’accueille Chicago. Jacque Vaughn a été entraîneur-chef par intérim contre les Bulls.

Tsai a fait allusion à la turbulence constante autour de l’équipe dans sa déclaration remerciant Nash.

“Mon admiration et mon respect pour lui ont grandi au fil du temps alors qu’il apportait chaque jour un travail acharné et une attitude positive à notre organisation, même en période de tempête exceptionnelle autour de l’équipe”, a déclaré Tsai.

Nash a remercié la famille Tsai et Marks de lui avoir donné cette opportunité, qualifiant le travail “d’expérience incroyable avec de nombreux défis pour lesquels je suis incroyablement reconnaissant”.

Marks a choisi son ancien coéquipier comme entraîneur en 2020 malgré aucune expérience dans le travail, citant la capacité de Nash à être un connecteur de personnalités en tant que joueur. Nash a été deux fois MVP avec les Phoenix Suns qui a terminé sa carrière de 18 ans au troisième rang de la liste de la NBA avec 10 335 passes décisives.

Mais ses stratagèmes ont été critiqués alors que les Nets ont lutté défensivement tout au long de son mandat et n’ont souvent pas montré le style de jeu offensif en mouvement que ses équipes des Suns ont fait, s’appuyant plutôt sur Durant, Irving ou Harden pour s’isoler.

Au-delà des changements de joueurs, Nash a également dû s’adapter aux changements sur son banc. Mike D’Antoni, le double entraîneur NBA de l’année, a démissionné de son poste d’assistant après une saison, et Udoka est parti pour devenir entraîneur des Celtics.

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AP Basketball Writer Tim Reynolds a contribué à cette histoire.

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