LOS ALTOS HILLS – St. Francis joue son meilleur football au bon moment. Une séquence de six victoires consécutives pour clôturer la saison régulière est une indication de son amélioration.

Mais les Lancers ont plus de raisons de croire qu’ils sont une bien meilleure équipe de football que leur début difficile, à savoir l’émergence en fin de saison du porteur de ballon de deuxième année Kingston Keanaaina et du secondeur senior Ofa Tuiileila.

Lors de son premier départ universitaire, Keanaaina a parcouru 190 verges en 26 courses et a marqué deux touchés pour mener les Lancers à une victoire de 35-13 sur l’archevêque Mitty lors d’une finale de la West Catholic Athletic League au Foothill College vendredi soir.

Bien que le quart-arrière Matt Dougherty ait raté son deuxième match consécutif en raison d’une blessure, le deuxième Aaron Knapp a eu une performance de passe idéale à la St. Francis, complétant 6 des 9 passes pour 132 verges et deux touchés.

Ce sont le type de chiffres efficaces typiques pour un Lancer commençant QB au fil des ans, d’abord sous le légendaire entraîneur Ron Calcagno et maintenant sous son fils, Greg Calcagno.

“Nos gars à l’avant sont plutôt bons”, a déclaré Greg Calcagno après que les Lancers aient terminé la saison régulière 7-3 au total et 6-1 dans la WCAL. «Nous aimons monter ces gars-là. C’est notre signature, c’est qui nous sommes. Nous sommes grands et nous sommes physiques. Et nous aimons ça.

St. Francis High's Kingston Keanaaina(2) célèbre après avoir fait un touché pendant la première moitié du match de football de l'école secondaire St. Francis vs Archbishop Mitty au Foothill College, le vendredi 4 novembre 2022, Los Altos, Californie (Thien -An Truong pour Bay Area News Group)
St. Francis’ Kingston Keanaaina (2) célèbre après avoir marqué un touché au cours de la première mi-temps vendredi. (Thien-An Truong pour Bay Area News Group)

Keanaaina a eu un certain succès contre De La Salle dans le troisième match, avec 10 courses pour 78 verges, et de nouveau à Valley Christian dans le septième match. Mais des blessures en début et en milieu de saison l’ont fait reculer. Ses totaux de saison avant vendredi étaient de 28 courses pour 156 verges sans touché.

L’entraîneur de Mitty, Danny Sullivan, a déclaré qu’il avait vu suffisamment de Keanaaina au cinéma pour avoir une idée de ce qu’il pouvait faire, mais «nous avons perdu le contrôle de beaucoup de choses et cela a rendu les choses vraiment difficiles. C’est ce qu’ils veulent que vous fassiez.

En effet, l’ailier rapproché de St. Francis, Ned Righellis, a été une force en épinglant les défenseurs de Mitty à l’intérieur et en permettant à Keanaaina (5 pieds 11 pouces, 190 livres) d’atteindre le bord. Mais Keanaaina était également doué pour choisir et choisir ses trous entre les tacles et les faire exploser pour de gros morceaux.

“Il a une très bonne vision”, a déclaré Calcagno. « C’est une sorte de gars qui n’a qu’un seul coup. C’est un bourreau de travail. Nous pouvons lui en donner beaucoup et il ira bien.

Keanaaina a déclaré qu’il n’avait pas vu cette performance venir.

“J’avais l’impression que les entraîneurs appelaient les bons jeux et que les joueurs de ligne exécutaient”, a-t-il déclaré. “Je viens de toucher le trou et c’est arrivé.”

Avant le match, Mitty a honoré ses aînés. Mais les bons sentiments n’ont pas duré longtemps. Après la fin de la série d’ouverture de Mitty après cinq jeux, les Monarchs ont tenté de dégager, seulement pour que le coup de pied soit bloqué par Matt Mrowka, donnant le ballon aux Lancers sur la ligne des 8 mètres de Mitty.

Lors du premier jeu de St. Francis après la mêlée, Keanaaina a franchi la ligne, a été trébuché et a plongé vers la ligne de but pour un touché.

“Senior Night, vous devez vous nourrir de l’émotion”, a déclaré Sullivan. «Ce botté de dégagement bloqué l’a complètement tué. Et puis ils marquent au jeu suivant. Quelle façon de commencer.”

Mais Mitty a récupéré sa prochaine possession et a semblé convertir un troisième et 14 au St. Francis 7, seulement pour un bloc dans la pénalité arrière pour annuler le premier essai et bloquer le lecteur. Les Monarchs ont tenté un panier de 34 verges, mais Andrew Carrasquillo a bloqué le coup de pied, menant au deuxième touché de Keanaaina, sur une course de 5 verges.

Le dernier mouvement d’élan est survenu après que Mitty se soit rapproché à 21-7 sur des passes consécutives de 24 et 50 mètres de Wills Towers à Danny Scudero.

Les monarques semblaient prêts à fermer St. Francis et à reprendre possession pour une dernière poussée avant la mi-temps jusqu’à ce que la catastrophe se produise. Le troisième et le 14, St. Francis s’est aligné avec trois receveurs étroitement groupés sur la gauche. L’un d’eux, Riley Long, a reculé au claquement de doigts pour une passe d’écran, a cassé un tacle et a marqué sur un jeu de 67 verges pour donner aux Lancers une avance de 28-7 à la mi-temps.

Défensivement, Tuiileila a fait la différence. Transfert senior d’Elk Grove High, où il a raté la saison dernière en raison d’une fracture de la clavicule, Tuiileila n’avait pas vraiment de poste lorsqu’il est arrivé à Mountain View.

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