Spencer Burford des 49ers et Tariq Woolen des Seahawks prospèrent en tant que recrues de l’UTSA


Spencer Burford s’est arrêté un instant lorsqu’on lui a demandé comment Tariq Woolen, un coéquipier universitaire de Texas-San Antonio, aurait pu durer si longtemps dans le repêchage de la NFL.

“Pourquoi?” dit Burford. « Pourquoi est-ce que je pense qu’il l’a fait ? Je n’en ai vraiment aucune idée.”

Burford n’est pas seul. Beaucoup d’équipes de la NFL se posent la même question maintenant que Woolen, qui n’a été pris qu’au cinquième tour par les Seahawks de Seattle, est le co-leader de la NFL pour les interceptions avec six.

Converti de receveur large en 2019 par l’ancien entraîneur de l’UTSA Frank Wilson, Woolen mesure 6 pieds 4 pouces et a réalisé le quatrième temps de sprint de 40 verges le plus rapide de l’histoire de la NFL Draft Combine à 4,26 secondes.

Le jour 3 du repêchage de 2022 a été un grand jour pour l’UTSA, avec Burford, un plaqueur gauche à l’université, se rendant au quatrième tour aux 49ers en tant que garde.

Les deux étaient considérés comme des partants potentiels sur la route, mais ont été propulsés immédiatement dans des positions de départ. Woolen a commencé les 13 matchs pour Seattle. Burford a été placé dans la formation de départ à la garde droite dès les OTA et a effectué 12 départs, commençant à se terminer dans les quatre premiers matchs, puis divisant les clichés avec le partant de 2021 Daniel Brunskill dans les huit derniers.

Burford et Woolen étaient les troisième et quatrième joueurs de l’UTSA à être repêchés après David Morgan II en 2016 (sixième tour, Minnesota) et Marcus Davenport en 2018 (Nouvelle-Orléans, premier tour).

Les deux joueurs ont contribué à un programme qui est allé 4-8 en 2019, puis est allé 7-5 en 2020 et 12-2 la saison dernière sous l’entraîneur Jeff Traylor.

Burford a déclaré que lui et Woolen étaient fiers de l’ascension du programme.

“Il y a beaucoup de fierté là-dedans, cela aide à changer les choses”, a déclaré Burford. «Nous l’avons fait ensemble, donc cela signifie quelque chose venant de cette situation. Maintenant, en faisant ce que nous faisons dans la ligue, nous faisons également une déclaration.

Les deux font partie d’une discussion de groupe avec d’anciens et actuels coéquipiers de l’UTSA.

SANTA CLARA, CALIFORNIE – 18 SEPTEMBRE: David Kremin, d'Allemagne, high-fives Spencer Burford (74 ans) des 49ers de San Francisco avant le match des Seahawks de Seattle contre les 49ers au Levi's Stadium de Santa Clara, en Californie, le dimanche 18 septembre , 2022. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)
Le gardien recrue des 49ers Spencer Burford (74 ans) s’engage avec un fan après la victoire des 49ers de la semaine 2 contre Seattle.

“Je veux que mon école soit connue”, a déclaré Woolen aux journalistes. « Je parle toujours à mes anciens coéquipiers et entraîneurs. Je leur envoie un texto, je les ai sur mon téléphone en ce moment, et c’est plutôt cool, après mes matchs, d’entendre à quel point les entraîneurs sont heureux parce qu’ils m’ont vu grandir à partir d’un receveur, apprendre la position de cornerback, et maintenant être un grand coin et s’efforcer d’être l’un des meilleurs.

Burford a déclaré que l’athlétisme brut de Woolen était évident, mais il aurait été difficile de prévoir que le demi de coin serait le co-leader des interceptions de la NFL après avoir intercepté deux passes dont neuf défendues au cours de ses deux dernières saisons à l’UTSA.

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