La conseillère municipale Sheng Thao, dont des relations solides avec les syndicats l’a aidée à gagner le soutien des progressistes, a été élue prochaine maire d’Oakland après que les résultats des élections non officielles de vendredi l’ont vue prendre la tête du conseiller Loren Taylor.

Thao’s la rentrée est terminée vendredi, lorsque près de 23 000 bulletins de vote supplémentaires ont été comptés, donnant au natif d’Oakland et ancien conseiller municipal de 37 ans un coup de pouce suffisant pour gagner la course. Bien que les résultats ne soient pas officiels – il reste encore 2 000 bulletins de vote non comptés dans tout le comté – Thao détient désormais une avance de 50,30 % dans les résultats de choix classés contre 49,70 % pour Taylor, une marge d’environ 680 votes que Taylor semble peu susceptible de surmonter.

“Nous sommes optimistes que notre avance tiendra et que Sheng Thao sera le prochain maire d’Oakland”, a déclaré la campagne de Thao dans un communiqué.

En tant que maire, elle dirigera une ville qui lutte pour réduire les niveaux élevés de criminalité apparus pendant la pandémie et trouver des espaces de vie durables pour sa grande population de sans-abri.

Thao, qui promet d’être un négociateur, pourrait également jouer un rôle clé dans les négociations de la ville avec les A d’Oakland sur un stade de baseball massif et le développement de logements dans le port.

Cynthia Cornejo, la registraire adjointe du comté d’Alameda, a déclaré vendredi soir qu’il restait encore 2 000 bulletins de vote à traiter dans le comté – dont une fraction provient probablement des électeurs d’Oakland. Le registraire publiera lundi les résultats définitifs, qui feront ensuite l’objet d’un audit.

Le candidat à la mairie d'Oakland et président du conseil d'Oakland, Pro Tem Sheng Thao, salue ses partisans lors d'une soirée de veille électorale au 7th West à Oakland, en Californie, le mardi 8 novembre 2022. (Ray Chavez/Bay Area News Group)
Le candidat à la mairie d’Oakland et président du conseil d’Oakland, Pro Tem Sheng Thao, salue ses partisans lors d’une soirée de veille électorale au 7th West à Oakland, en Californie, le mardi 8 novembre 2022. (Ray Chavez/Bay Area News Group)

Taylor n’a pas concédé la course après les résultats de vendredi, affirmant sur Twitter qu’il serait prématuré de déclarer la victoire ou d’accepter la défaite.

“Je respecterai la volonté des électeurs une fois que leur verdict sera clair”, a déclaré Taylor dans le fil de tweet. “Indépendamment du résultat final, je suis fier de la campagne centrée sur Oakland que nous avons menée et infiniment reconnaissant envers chaque électeur qui a cru en mon leadership et m’a classé sur son bulletin de vote.”

Le bureau du registraire avait l’intention de terminer son décompte vendredi, mais il restait 2 000 bulletins de vote à la fin de la journée, a déclaré Cornejo.

“Nous voulions nous assurer que nous fournissions autant de mises à jour que possible”, a-t-elle déclaré. “Nous savons que tout le monde veut voir le décompte final, alors nous avons essayé d’en obtenir le plus possible.”

La course pour devenir le prochain maire d’Oakland s’est déroulée comme un thriller à combustion lente, le format de vote par classement de la ville repoussant fermement Thao dans la course cette semaine après avoir pris du retard tôt.

Ce sont les transferts de voix de la candidate Allyssa Victory, une nouvelle venue politique aux opinions ouvertement progressistes, qui ont aidé Thao à surmonter un bastion de soutien à Taylor et à deux de ses alliés : la conseillère Treva Reid et le vétéran politique Ignacio De La Fuente.

C’était aussi le soutien écrasant de Thao des syndicats d’Oakland, qui ont dépensé de grosses sommes d’argent pour soutenir sa campagne. Zac Unger, le chef du syndicat des pompiers, a déclaré que les dépenses extérieures et la campagne directe avaient aidé Thao à atteindre les électeurs dans toute la ville.

“Nous avons eu un jeu de terrain solide composé de travailleurs de base à Oakland qui ont fait de leur mieux pour contacter autant de personnes que possible, en commençant tôt et jusqu’à la dernière minute”, a déclaré Unger.

Le candidat à la mairie Loren Taylor s'adresse à la foule lors de sa soirée électorale à For the Culture dans le centre-ville d'Oakland, en Californie, le mardi 8 novembre 2022. (Jane Tyska/Bay Area News Group)
Le candidat à la mairie Loren Taylor s’adresse à la foule lors de sa soirée électorale à For the Culture dans le centre-ville d’Oakland, en Californie, le mardi 8 novembre 2022. (Jane Tyska/Bay Area News Group)

Qu’est-ce qui a alimenté la résurgence de Thao après que les premiers résultats aient indiqué que Taylor était sur la voie de la victoire ? Il est difficile d’être certain, car si peu de données sont actuellement disponibles sur la façon dont les différentes circonscriptions ou districts du conseil ont voté.

Les résultats – dont la grande majorité sont composés de bulletins de vote par correspondance – ne disent pas grand-chose sur les parties de la ville où les votes ont été comptés en premier.

Les campagnes de Taylor et Thao ont été presque entièrement silencieuses à la radio cette semaine, refusant à plusieurs reprises les interviews dans la presse mais promettant de s’exprimer lorsque tous les votes seront comptés.

Le format de choix classé d’Oakland empêche de manière fiable les experts politiques de faire des proclamations audacieuses au début du déploiement des résultats.

Et beaucoup de ceux qui suivent la politique de la ville ont appris à ne pas faire confiance aux marges de vote en première place après que le membre du conseil municipal Jean Quan en 2010 a dépassé l’ancien sénateur de l’État Don Perata lors de l’élection à la mairie de cette année-là – la première fois que les électeurs d’Oakland ont été invités à classer leurs candidats. Il a fallu 10 tours de tableaux de vote de choix classés pour que Quan sorte vainqueur.

Mais les résultats de vendredi ont peut-être créé une marge qui s’avère trop difficile à rattraper pour Taylor, mais de nombreux votes d’Oakland restent à traiter à partir des 2 000 bulletins de vote à l’échelle du comté.

“Quelle belle course entre deux candidats exceptionnels”, a déclaré Steve Hill, un expert électoral de FairVote, un groupe à but non lucratif qui préconise le vote par choix préférentiel.

La révélation très longue du comté d’Alameda sur les résultats des élections pourrait amener certains à croire que le vote par choix classé est à blâmer. Mais la compilation de ces votes ne prend pas beaucoup de temps – le retard dans les résultats est davantage dû à la prolifération des bulletins de vote par correspondance pendant la pandémie, a déclaré le registraire des électeurs Tim Dupuis plus tôt cette semaine.

Il a fallu neuf tours complets à Thao pour vaincre Taylor et remporter une faible majorité de votes de choix classés. C’est la deuxième fois – sur quatre élections municipales à Oakland où le format a été mis en œuvre – qu’un candidat remporte la course sans obtenir l’approbation d’une pluralité d’électeurs.

Taylor, pour sa part, a déclaré sur Twitter qu’il était “honoré de remporter le plus de votes pour la première place parmi tous les candidats” dans la course.

“J’aurai plus à dire bientôt”, a ajouté Taylor dans le fil. “D’ici là, je vais profiter du week-end du 10e anniversaire de mon fils et discuter avec mon équipe, mes supporters et ma famille de la meilleure marche à suivre pour aller de l’avant.”

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