SF Giants présente Mitch Haniger



Pendant quelques années là-bas, le clan Haniger a dû cacher ses véritables allégeances. Ils ont regardé leur fils né à Mountain View traverser le ballon professionnel, échangeant les chapeaux des Giants battus par le vent qui ont autrefois bravé les casquettes Candlestick for Brewers, les équipements D-backs et les vêtements des Mariners. Maintenant, enfin, ils peuvent à nouveau soutenir les Giants.

“Maintenant, ils ne sont plus vraiment en conflit d’avoir à s’enraciner pour les Mariners”, a déclaré Mitch Haniger, souriant, sur Zoom lundi après-midi. Le fan d’enfance des Giants a été présenté comme leur plus récent – ​​et, jusqu’à présent, le plus notable – ajout hors saison, après avoir signé un contrat de 43,5 millions de dollars la semaine dernière. “Maintenant, il est assez facile pour eux de ne regarder que les matchs des Giants et de soutenir les Giants.”

Les Giants ont exprimé leur intérêt tôt pour Haniger, qui a répondu aux appels de plusieurs équipes cherchant à signer le cogneur droitier avec une carrière de 0,811 OPS, à seulement un an d’une saison de 39 circuits et 100 points produits.

Il n’a pas été difficile de lui vendre l’idée de s’inscrire pour jouer à une courte distance en voiture de sa résidence actuelle, à Aptos, et de sa maison d’enfance, à Mountain View, où il a grandi en rêvant de porter un jour le même uniforme que Barry Bonds, Jeff Kent et Rich Aurilia.

Haniger, qui était voltigeur dans toutes les zones et receveur large à l’archevêque Mitty (San Jose), a déclaré que “de toute évidence, grandir dans la région de la baie et être un fan des Giants, c’était toujours un rêve de jouer pour les Giants.”

Le premier match de Haniger était à Candlestick Park. Lorsqu’il est parti jouer au ballon universitaire à Cal Poly, Haniger a suivi de près alors que Buster Posey, Tim Lincecum et Hunter Pence ont aidé à remporter trois trophées des World Series à San Francisco.

“Je ne pourrais pas être plus excité d’être un Géant”, a déclaré Haniger. “J’espère juste ramener un autre championnat des World Series à San Francisco.”

Avant d’accepter de signer, Haniger a rendu visite à Oracle Park. Il a rencontré le président des opérations de baseball Farhan Zaidi et le manager Gabe Kapler. Lors d’une visite au club-house, il les a interrogés sur leurs plans pour lui, leurs perspectives sur l’intersaison et leur plan pour revenir en séries éliminatoires, après une finition 81-81 en 2022.

“Tout semblait très bien correspondre à ce que j’avais imaginé”, a déclaré Haniger. “Pour moi, je voulais juste aller dans un club qui était là pour gagner et une équipe qui me voulait vraiment et qui avait l’impression que je pouvais venir et faire de grandes choses pour l’équipe.”

Autre argument de vente important pour Haniger, qui aura 31 ans en février : le staff d’entraînement des Giants, mené par Dave Groeschner. Zaidi a déclaré que Haniger était particulièrement curieux à ce sujet lors de leur réunion. Alors que Haniger a appris la valeur de rester sur le terrain à la dure, perdant des parties de trois de ses cinq saisons à Seattle à cause de blessures difficiles, Haniger est également plongé dans le sommeil, l’alimentation et la récupération.

« Fondamentalement, je suis un peu obsédé par toutes ces choses – et juste la santé en général – parce que cela aide ma performance », a déclaré Haniger. «Quand je parlais à beaucoup d’autres joueurs qui avaient récemment joué ici, quelque chose qui revenait sans cesse était à quel point le personnel de soutien était formidable parmi le personnel d’entraîneurs, ainsi que dans la salle de musculation et dans la salle d’entraînement. … Il y avait des joueurs avec qui j’ai parlé d’autres équipes où ce n’était pas le cas.

Les Giants étaient à la poursuite d’Aaron Judge à l’époque, ce qui a permis à Haniger de montrer aux Giants son altruisme et ses qualités de leader. Tout d’abord, il a dit à Zaidi et Kapler lors de leur rencontre : « Mettez-moi dans le champ gauche tous les jours si vous le signez. Ne t’inquiète pas pour ça. Haniger a également proposé ses services en tant que recruteur, ce qu’il a rapidement fait dans un post Instagram quelques heures après la signature de son contrat, suppliant Judge de le rejoindre à San Francisco.

“Malheureusement”, a déclaré Haniger, “je ne pense pas qu’il se souciait vraiment de ce que je voulais.”

Haniger rejoint Joc Pederson (Palo Alto), Scott Alexander (Santa Rosa) et Logan Webb (Rocklin) en tant que natifs du nord de la Californie sur la liste des Giants. La liste aurait pu s’allonger d’un avec Judge, originaire de Linden, mais il a choisi de re-signer avec les Yankees.

Selon le reste de l’intersaison, Haniger jouera sur le terrain droit ou gauche et se positionnera au milieu de la formation des Giants en tant que présence quotidienne rare. Il représente une véritable montée en gamme offensivement et s’accompagne d’une réputation de travailleur acharné et d’une forte présence dans le club-house.



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