REDWOOD CITY – La langue évolue avec chaque génération, et les enfants qui ont fait le court trajet en bus ici vendredi soir depuis l’école secondaire Santa Teresa ne font pas exception. Seulement pour eux, la chance d’apposer leur empreinte sur n’importe quel discours de titre est plus qu’une opportunité unique dans une génération.

Le mot de la nuit, du quart-arrière senior Jayden Arevalo: “Sangles”.

Quel meilleur descriptif à attribuer à la défense des Saints, qui s’est enfermée dans un stand de ligne de but avec moins de deux minutes à jouer et a rendu la vie difficile toute la nuit à l’équipe locale, la tête de série Sequoia, pour propulser Santa Teresa à un 31 -18 victoires en demi-finale de la division IV de la section Central Coast et se qualifier pour son premier match de championnat de section depuis 1987.

Malgré un retour de botté raté et un botté de dégagement bloqué qui ont tous deux entraîné des revirements et un coup de pied en jeu tardif récupéré par leurs adversaires, la défense des Saints n’a pas cédé. Ils ont protégé l’avance qu’Arévalo a délivrée avec ses gros jeux, et un peu plus tard, ils ont pu élargir davantage leur langue vernaculaire.

« Nous allons à la ‘puce ! On va à la ‘puce !’ Arevalo a sauté et chanté avec ses coéquipiers après leur victoire. Les anciens de cette équipe, Arevalo et ses camarades seniors, étaient à près de deux décennies de naître la dernière fois que les joueurs de football de Santa Teresa ont prononcé ces mots.

“C’est si spécial pour moi et si spécial pour cette équipe”, a déclaré le quart-arrière à propos des enjeux après avoir totalisé 169 verges de mêlée, y compris une course de touché de 56 verges qui les a mis devant par deux scores à la mi-temps. “Cela signifie tout pour tout le monde.”

L’entraîneur Steve Papin considérait qu’il s’agissait d’une bosse franchie, à la fois personnellement et collectivement. Papin, à sa deuxième saison à Santa Teresa, avait remporté une victoire de moins lors de trois arrêts précédents. Les Saints ont été évincés de manière difficile lors des demi-finales de l’an dernier.

Cette année, ils sont allés 2-3 en championnat et ont terminé quatrièmes de leur division. Au début des séries éliminatoires, ils avaient perdu trois de leurs quatre derniers matchs, bien que deux en prolongation et tous par un score. Samedi après-midi prochain au San Jose City College, ils affronteront Branham, n ° 3, pour le championnat CCS de division IV.

“Nous n’avons jamais dit que nous voulions gagner un championnat de la ligue”, a déclaré Papin. “Nous voulons accéder au championnat CCS, et nous y sommes.”

Papin était heureux de pêcher des glaçons festifs dans son sweat à capuche, malgré les conditions rapides.

“Ça vaut le coup”, a-t-il dit. “Je le prends.”

Malgré l’ouverture d’un avantage de 31-12 sur le premier jeu du quatrième quart, les Saints n’ont pas pu célébrer tant qu’Arévalo n’avait pas pris le dernier genou. Sequoia a immédiatement répondu avec une frappe de touché de 75 verges – le quart-arrière principal John Larios au receveur principal Jack Elgaaen, qui a perdu un plaqueur, puis un autre, et était parti pour les courses – et a récupéré le coup de pied en jeu qui a suivi, toujours avec plus de 10 minutes pour jouer.

Mais alors que Sequoia s’approchait à nouveau de la zone rouge, menaçant de réduire le déficit en une seule possession, Larios était sous pression. Il a essayé d’improviser, mais le secondeur senior Jeffrey Kerr a fait tomber le ballon de ses mains et l’ailier défensif senior Ian Quintero l’a récupéré pour Santa Teresa.

Une avance de 31-18, 7 minutes à jouer et possession ?

Pardonnez à la ligne de touche visiteuse toute adulation prématurée.

Il a fallu une dernière position défensive pour assurer la victoire après le deuxième désastre des équipes spéciales.

Après avoir couru quelques minutes d’horloge mais calé autour du milieu de terrain, le junior de Sequoia, Luke Holmes, a franchi la ligne de mêlée et bloqué le botté de dégagement de Santa Teresa; en deux jeux, les Ravens étaient à 3 mètres de la zone des buts. Un snafu antérieur sur un retour de dégagement avait mis en place le premier entraînement de Sequoia.

Mais les Saints ont pu respirer à nouveau quatre joueurs plus tard, alors que le porteur de ballon junior de Sequoia, Luke Ulrich, était allongé sur le gazon, la tête enfouie dans ses mains. Il n’avait pas bougé de l’endroit où il avait été plaqué, à quelques centimètres du pylône, lors d’une quatrième descente ratée.

Ulrich s’est précipité pour 81 verges et deux touchés en 20 tentatives; Larios s’est précipité pour 57 autres au sol. Mais quand ils ont eu besoin de trois mètres pour rester dans le match, la défense de Santa Teresa a prévalu.

“Oh, mon dieu”, a déclaré Arevalo. « Nous ne gagnerions pas la moitié des matchs sans (la défense). … Confinement. N’abandonnez rien. C’est des sangles.

Joshua Reyes, senior de Santa Teresa, a mené tous les rushers avec 96 verges en 19 courses et a marqué deux touchés.

Son premier score a couronné une réponse de 11 jeux au premier entraînement de Sequoia – après que Santa Teresa ait tâtonné un retour de botté de dégagement et mis en place Sequoia de son côté du 50 – et a donné aux Ravens la tête, 10-6, qu’ils n’abandonneraient pas. .

Le senior Evan Smith a également contribué 60 verges en 10 tentatives, dont une course de touché de 29 verges qui a porté le score à 24-12 au milieu du troisième quart.

Reyes a marqué les derniers points des Saints, après que les officiels aient fait exploser ce qui aurait été un autre touché d’Arévalo.

Le QB aurait eu six points faciles sur un gardien d’option à 7 mètres, mais les officiels ont fait exploser le jeu lorsque le faux porteur du ballon a été plaqué. Malgré les protestations de la ligne de touche de Santa Teresa, l’erreur honnête s’est avérée dénuée de sens, car Reyes a marqué tout aussi facilement lors du jeu suivant.

Le touché annulé et les 56 verges d’Arévalo ont été annulés par le quart-arrière, a déclaré Papin. L’entraîneur s’est assuré de noter qu’il avait appelé son quart-arrière senior “Aaron Rodgers” toute la semaine.

“C’était un jeu de passe à l’origine”, a déclaré Arevalo à propos de sa course de TD avant la mi-temps. «Il n’y avait personne d’ouvert, alors j’ai décidé que j’allais faire un jeu pour mon équipe. J’ai fait quelques mouvements et j’ai remonté la ligne de touche. Le numéro cinq (Noah Gardere) a fait le bloc qui m’a fait entrer dans la zone des buts. J’essayais juste de ne pas tomber. Je trébuchais, alors j’ai juste plongé dans la zone des buts.

Une victoire aurait été presque aussi importante pour Sequoia, qui cherchait sa première place au championnat depuis 2010. Au lieu de cela, les Ravens se consoleront dans une saison de 10 victoires, une de moins qu’un record scolaire.

Plus de joueurs retenaient leurs larmes que jamais lorsque le caucus a éclaté après une longue allocution d’après-match de l’entraîneur Rob Poulos. Ce n’était que la quatrième apparition de l’école dans les séries éliminatoires de la section. Pour atteindre la demi-finale, ils a remporté un thriller en double prolongation au premier tour.

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