Rencontrez les chiens d’alerte diabétique qui sauvent des vies


Alors que Kathleen Fraser est recroquevillée sur son canapé dans son appartement de San Francisco, décrivant les défis quotidiens de la vie avec le diabète de type 1, son Labrador noir Ransom lève une patte et lui tapote le genou.

Fraser et Ransom se croisent les yeux, et elle se demande s’il l’alerte d’une chute soudaine de son taux de sucre dans le sang. De sa poche avant, elle sort sa pompe à insuline, qui est reliée à un capteur de glucose en continu sur son bras et affiche sa glycémie sur un petit écran. Elle montre à Ransom que ses chiffres sont dans une plage de sécurité. “Ça va”, dit-elle.

Rassuré, Ransom retourne à sa place sur le sol. Mais s’il continuait à lui donner «ce regard» et commençait à baver, Fraser s’inquiéterait de sentir quelque chose que son appareil n’avait pas détecté. Il a été formé par l’association Concord Canines d’alerte précoce persister à l’alerter chaque fois qu’il renifle des produits chimiques dans son corps qui signalent une augmentation ou une baisse inquiétante de sa glycémie.

Fraser est reconnaissante que Ransom la pousse régulièrement à regarder sa pompe ou à vérifier avec elle-même comment elle se sent. L’une des réalités « vicieuses » du diabète de type 1, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, est qu’il est souvent difficile de prédire quand un changement potentiellement mortel de la glycémie se produira.

En plus de ce sentiment de sécurité supplémentaire, Ransom, 8 ans, offre également de la compagnie et “le sentiment de ne pas être seul”, a déclaré Fraser, qui vit dans un petit appartement de Panhandle. “Le diabète, parce qu’il est invisible, peut être très isolant.”

Fraser a été jumelé à Ransom en 2016 par Early Alert Canines, qui, depuis 2010, a localisé, entraîné et fourni 78 chiens d’alerte médicale aux adultes et aux enfants insulino-dépendants.

Les clients reçoivent gratuitement les chiens d’assistance très précieux, EAC ne facturant que le processus de demande rigoureux et la formation des clients avec leurs chiens. Au cours de ces deux semaines, EAC aide les clients à apprendre à prendre soin de leurs chiens, à les sortir en public et à travailler avec eux pour surveiller leur état. Après un placement, EAC fournit un soutien continu et une recertification annuelle.

Par le biais de l’édition annuelle de l’East Bay Times Campagne Partagez l’esprit, qui cherche à amasser des fonds pour les plus vulnérables de nos communautés, EAC espère amasser 5 000 $. Ce montant soutiendrait la formation de l’EAC et les soins aux chiens et fournirait des fournitures aux familles bénévoles qui s’occupent des animaux avant qu’ils ne soient placés chez des clients.

La plupart des clients de l’EAC souffrent de diabète de type 1, une maladie auto-immune incurable qui empêche le pancréas de produire de l’insuline régulatrice du glucose. Des niveaux extrêmement bas ou élevés de sucre dans le sang peuvent provoquer une crise médicale, y compris le coma diabétique ou la mort. À long terme, ce trouble chronique peut endommager les nerfs, les reins, le cœur et les niveaux sanguins et provoquer la cécité. Mieux les gens peuvent gérer leur état, meilleures sont leurs chances d’éviter ces complications.

La technologie de surveillance des niveaux de glucose des diabétiques continue de s’améliorer. Mais même avec l’équipement le plus high-tech, Fraser se sent mieux avec Ransom. Ali Dugger, un autre client de l’EAC, qui vit à Santa Barbara, ressent la même chose à propos de son Labrador Dixie doré. Amener Dixie dans sa vie était un engagement énorme, mais elle dit que Dixie est meilleure pour détecter les changements de son taux de glucose que ses appareils.

Ces changements sont trop subtils pour que les humains puissent les sentir, mais il a été dit que les chiens, avec leur odorat supérieur, ont la capacité de détecter les odeurs à des concentrations d’environ une partie par billion, l’équivalent de détecter une cuillère à café de sucre dans deux olympiques. piscines de taille.

Dugger a expérimenté les dons olfactifs de Dixie chaque fois qu’elle l’a eue à la piscine locale où elle a fait des longueurs. Même pendant que Dugger est dans l’eau, à des dizaines de mètres de là, Dixie l’a alertée de la chute des niveaux de glucose. Dixie l’a également sauvée dans une crise un réveillon du Nouvel An. Alors que Dugger ne buvait pas, elle avait sauté le dîner, était retournée à son hôtel et avait subi une forte baisse de sa glycémie pendant son sommeil. Dixie n’a pas pu la réveiller. Mais comme formée, Dixie a alerté la personne avec elle, qui s’est réveillée et a appelé le 911.

Carol Edwards a fondé EAC après avoir élevé des chiots pour des chiens-guides pour aveugles, dont certains n’étaient pas adaptés au tempérament pour travailler avec des personnes malvoyantes. Elle faisait partie d’un projet visant à évaluer la possibilité de dresser ces chiens pour alerter les diabétiques en cas d’hypoglycémie.

“Lorsque le corps sait qu’il y a un problème de glycémie, il déverse un tas de produits chimiques pour essayer de contrer cela”, a déclaré Edwards. “(Chez un diabétique) ces produits chimiques commencent à circuler dans le corps et sont émis dans la sueur, le souffle ou la peau de la personne.”

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