Ayant grandi en Géorgie, Ray Guy était connu comme l’un des meilleurs athlètes polyvalents de la région.

Pourtant, Guy, décédé jeudi à 72 ans des suites d’une longue maladie, s’est fait connaître en tant que spécialiste des Oakland Raiders et a été en 2014 le premier parieur nommé au Pro Football Hall of Fame.

La mort de Guy a été signalée par la NFL et l’Université du sud du Mississippi, où il est allé à l’université.

Le propriétaire des Raiders, Al Davis, a surpris le monde du football en 1973 lorsqu’il a fait de Guy le 23e choix au premier tour du repêchage de la NFL. C’est Guy qui a popularisé le “temps suspendu” avec des bottés de dégagement qui atteindraient le niveau des yeux des fans dans les confins d’un stade, permettant aux équipes de couverture de faire des tacles et de se positionner sur le terrain à la manière des Raiders.

Dans une interview accordée à cette agence de presse en 2014, Guy a déclaré qu’il n’avait jamais entendu les mots «temps de suspension» jusqu’à ce que l’entraîneur John Madden les utilise pour décrire ses coups de pied.

En 1977, l’entraîneur de Houston, Bum Phillips, a accusé Guy d’utiliser des ballons de football gonflés à l’hélium parce qu’il n’avait jamais vu de punts aussi hauts. Les Oilers ont envoyé des ballons de football à l’Université Rice pour des tests et aucun hélium n’a été trouvé.

Guy était un athlète multisport hors pair au lycée et à Southern Miss et a joué à la fois la sécurité et le quart-arrière.

“Je n’ai jamais vraiment eu d’enseignant, d’entraîneur ou de camp spécial pour apprendre l’art du punting”, a déclaré Guy dans son discours d’intronisation. “Mon entraîneur de lycée m’a montré deux choses sur l’alignement des pieds et le placement du ballon et c’était à peu près tout.

“J’étais un bon athlète et j’aurais pu être un lanceur de ligue majeure ou un basketteur de la NBA, mais je savais que Dieu avait quelque chose de spécial pour moi et qu’un sport finirait par se démarquer des autres. Jouer dans la NFL pour les Raiders était mon destin et je n’ai jamais regardé en arrière ni remis en question ma décision.

Dans une interview en 2014, Guy a rappelé la réaction de ses nouveaux coéquipiers après avoir été un choix de première ronde. Il les a conquis lorsque ses compétences athlétiques en tant que lanceur et plaqueur volontaire sont devenues évidentes.

Ray Guy a été le parieur des Raiders de 1973 à 1986.

“Je sais que beaucoup de vétérans se disaient : ‘Qu’est-ce qu’Al fait ?’ a dit Guy. «Il rédige un parieur avec son choix de brouillon n ° 1? En quoi cela va-t-il aider ? Mais après le premier jour d’entraînement, il était évident que j’étais plus qu’un parieur.

La carrière de Guy de 42,4 verges par botté de dégagement est piétonne selon les normes d’aujourd’hui, mais il jouait pour une équipe solide qui avait souvent une bonne position sur le terrain. Son travail consistait à obtenir une altitude maximale sur les coups de pied et, idéalement, à garder les adversaires à l’intérieur de la ligne des 20 mètres. De 1976 à 1986, il a mis 210 bottés de dégagement à l’intérieur de la ligne des 20 verges – plus du double du nombre de tout autre parieur.

La capacité athlétique de Guy était pleinement exposée lorsque les Raiders ont battu Washington 38-9 lors du Super Bowl XVIII à Tampa Bay. Perdu au milieu des faits saillants, y compris la course de touché de 74 verges de Marcus Allen et le choix de six de Jack Squirek avant la mi-temps, un botté de dégagement précoce de Guy dos à la zone des buts.

“Le ballon a été cassé à 10 pieds de haut, Ray monte d’une manière ou d’une autre et le récupère, et sort un botté de dégagement de 42 verges”, a déclaré l’ancien entraîneur des Raiders Tom Flores en 2014. “Cela aurait pu changer tout le match. Personne n’en a même parlé. »

Nommé six fois dans l’équipe All-Pro de la NFL, Guy a disputé sept Pro Bowls et a été nommé parieur de l’équipe All-Decade des années 1970 de la NFL ainsi que parieur des équipes du 75e et du 100e anniversaire de la ligue.

Guy est également membre du Temple de la renommée des sports du Mississippi et de la Géorgie, ainsi que du Temple de la renommée du football universitaire et du Temple de la renommée des sports de la région de la Baie, ce dernier venant en 2008.

Le n ° 44 est retiré en l’honneur de Guy à Southern Miss et le prix Ray Guy est décerné chaque année au meilleur parieur du football universitaire.

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