Quelques mots sur le silence.

Comme vous vous en souvenez sans doute, beaucoup d’entre nous considéraient les élections de mi-mandat de la semaine dernière avec une crainte existentielle. Le chemin de là à la fin de la démocratie américaine semblait trop facile à tracer, avec des négationnistes faisant campagne pour des postes qui les auraient chargés de voter et de compter les bulletins de vote dans les États du champ de bataille.

Si vous donnez au renard le contrôle du poulailler, vous ne devez pas vous attendre à des œufs pour le petit-déjeuner le matin. De même, si vous donnez aux fidèles de Donald Trump le contrôle des futures élections, vous ne devriez pas vous attendre à de futures élections. Pas dans un sens significatif, du moins. Pourtant, nous étions là, la semaine dernière, en danger de faire exactement cela.

Mais les gens ont dit non.

Remarquez, ils ont envoyé plus de 150 négationnistes au Congrès, ce qui est son propre développement distinct et troublant. Mais quant à donner le pouvoir direct sur les élections à des personnes qui ne croient pas aux élections, les électeurs des États clés ont refusé à plusieurs reprises. Ils ont dit non à Doug Mastriano, qui cherchait à devenir gouverneur de Pennsylvanie. Ils ont dit non à Kari Lake, qui briguait le même bureau en Arizona. Ils ont dit non aux négationnistes qui cherchaient à devenir secrétaires d’État dans le Minnesota, le Michigan, le Nevada et l’Arizona, entre autres.

La crainte était que les négationnistes des élections ne prendraient pas Non pour réponse, que cet assemblage de déséquilibrés qui prétendaient que les élections de 2020 étaient «truquées» refuseraient d’accepter leurs propres défaites, émettant à la place des allégations sans fondement de tricherie et de complot. Ce qui ne ferait que déstabiliser davantage une nation qui est, à ce stade, à peu près aussi solide qu’une tour Jenga sur la faille de San Andreas.

Mais au lieu de cela, il y a eu . . . le silence. Dans l’ensemble, les négationnistes n’ont pas nié leurs propres défaites. On a du mal à savoir comment se sentir à ce sujet.

D’un côté, il y a un grand soulagement qu’ils ne piquent pas la tour Jenga chancelante de la démocratie américaine. D’un autre côté, le fait de ne pas le faire suggère que ces personnes n’ont jamais cru à leurs propres foutaises. C’est une prise de conscience clarifiante.

Alors que le 45e président engendrait son culte d’imitateurs, chacun déterminé à être Trumpier – c’est-à-dire plus mensonger, plus bizarre, plus téméraire – que le précédent, le reste d’entre nous se demandait s’il s’agissait d’une folie de masse ou d’un calcul cynique. . Eh bien, si ces gens croyaient vraiment aux bêtises qu’ils ont crachées, est-ce que perdre maintenant ne les inciterait pas à redoubler d’efforts ? Cela ne prouverait-il pas par leur « logique » intéressée qu’ils sont victimes de stratagèmes libéraux byzantins ?

Au lieu de faire cette affirmation, cependant, ils ont largement choisi d’accepter tranquillement la défaite – tout comme le feraient des gens sains d’esprit. Encore une fois, on est content de le voir. Paradoxalement, on est aussi furieux. Parce que cela suggère fortement que toutes ces ordures sur les élections volées et la découverte de la «vérité» n’ont jamais été qu’un moyen de réveiller la populace dans une poursuite calculée du pouvoir.

Ce n’est pas vraiment une surprise, mais c’est une déception. Pour ce pouvoir, ces gens étaient prêts à risquer la nation, à attiser son tribalisme, à nourrir sa colère, à élargir ses canyons culturels. Ils ont laissé cette démocratie plus branlante, nos liens avec nos idéaux fondamentaux plus en lambeaux qu’ils ne l’ont été depuis des générations. Ce serait plus facile – pas “facile” mais plus facile – à prendre s’ils étaient vraiment de vrais croyants.

Au lieu de cela, le déni électoral s’étant avéré une stratégie perdante, ces négationnistes décident brusquement de se faire passer pour des adultes. Soudain, ils n’ont plus rien à dire. Soudain, ils se taisent. Peut-être devrions-nous les remercier pour de petites faveurs.

Le démenti électoral n’est pas encore fait. La tour Jenga vacille encore.

Mais ce silence est un son très agréable.

Leonard Pitts Jr. est un chroniqueur du Miami Herald. © 2022 Miami Herald. Distribué par l’agence de contenu Tribune.

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