Quel est le problème avec votre tas de compost? Explorons les possibilités

Q. Quel est le problème avec mon tas de compost ?

C’est une question que les maîtres jardiniers entendent souvent. Habituellement, la réponse est simple, mais parfois nous avons des casse-tête. Cette semaine, je couvrirai certains des problèmes de compostage les plus courants, ce qui s’est mal passé et comment les résoudre.

L’un des problèmes les plus courants (et les plus épineux) est le tas de compost humide, visqueux et puant. La cause la plus fréquente est un déséquilibre entre les « verts » et les « bruns ». La matière verte est riche en azote et comprend les tontes de gazon fraîches, les matières végétales non séchées telles que les mauvaises herbes et les feuilles, le fumier et la plupart des déchets de cuisine. La matière brune est riche en carbone et comprend les tontes de gazon séchées, toute matière végétale séchée, la paille, le papier déchiqueté et la sciure de bois. S’il y a trop de matière verte, le compost aura tendance à s’agglomérer ou à s’agglomérer étroitement.

Retourner la pile et incorporer beaucoup de matière brune aidera les choses à se remettre sur les rails. Cela peut être une tâche désagréable, car vous devrez séparer les morceaux de matériau détrempés. Une fois que c’est fait, le compost devrait commencer à chauffer et l’odeur se dissipera.

Pendant la saison des pluies, assurez-vous que le bac ou le tas est couvert afin qu’il ne soit pas trop mouillé par la pluie.

Pendant les chauds mois d’été, un tas de compost peut se dessécher et devenir poussiéreux. Bien qu’il ne soit pas puant, ce n’est pas optimal non plus. Le processus de compostage nécessite un peu d’humidité, vous devrez donc peut-être arroser votre tas. Lorsque vous ramassez une poignée de matériau, il doit être à peu près aussi humide qu’une éponge bien essorée. Si le tas est devenu très sec, il faudra peut-être beaucoup d’eau pour le ramener au niveau d’humidité correct. Si possible, mélangez des matières à haute teneur en azote (vertes) telles que des tontes de gazon fraîches, du bouvillon ou du fumier de poulet. Une fois le compost réhydraté, il devrait chauffer rapidement. Le nôtre atteint généralement 160F dans les 24 heures. Utilisez un thermomètre à compost, qui a une longue sonde, pour vérifier la température interne.

Un compost trop humide ou trop sec ne chauffera pas suffisamment pour tuer les œufs d’insectes ou désactiver les graines de mauvaises herbes. S’il y a beaucoup de semis (les courges et les tomates semblent être les plus courantes), retournez-les simplement et ils se décomposeront. Les insectes et autres bestioles (larves, cloportes, perce-oreilles et fourmis) éliront domicile dans un tas de compost frais. Tourner le tas et maintenir un niveau d’humidité approprié chauffera les choses et les insectes iront ailleurs. Si le compost est terminé et qu’il y a encore des insectes, étalez-le sur une bâche au soleil. Les insectes vont ramper pour échapper à la chaleur. Un été, nous avons fait cela et en 15 minutes, un énorme troupeau de cailles a atterri et a dévoré tous les insectes. C’était amusant à regarder !

Parfois, vous verrez des visiteurs animaux indésirables tels que des mouffettes, des ratons laveurs, des opossums ou des rats. Ces gars-là se montreront s’il y a quelque chose dans le compost qui ne devrait pas s’y trouver. Rappelez-vous – n’essayez pas de composter de la viande, du fromage, du caca de chien ou des animaux tués sur la route. Si les animaux sont un problème récurrent, investissez dans un bac à compost à l’épreuve des rongeurs et sécurisez-le lorsqu’il n’est pas utilisé.

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