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Les succès politiques qui dominent les derniers jours de la course du maire de San Jose sont un triste commentaire sur l’état de la politique de South Bay.

Au total, plus de 8 millions de dollars ont été dépensés principalement pour des publicités d’attaque que les deux camps qualifient d’injustes. Les électeurs devraient ignorer les pièces à succès et se concentrer plutôt sur ce que chaque candidat est susceptible de faire s’il est élu. Et tout aussi important, ne pas le faire.

Les électeurs devraient rechercher la meilleure personne pour assurer un leadership budgétaire responsable alors que la ville fait face à de sérieux défis budgétaires. Comme nous l’avons déjà dit, cette personne est le conseiller municipal Matt Mahan.

Le rôle le plus important que joue le maire de San Jose est de définir les priorités de la ville par le biais du processus budgétaire. C’est particulièrement difficile à San Jose. La ville est peut-être au cœur de la Silicon Valley, mais elle a également le ratio emplois/logements le plus bas de toutes les grandes villes du pays, ce qui limite considérablement les recettes fiscales.

Les coûts des retraites représentent actuellement 18% du budget du fonds général de la ville – un problème susceptible de s’aggraver car San Jose n’a financé que 5,9 milliards de dollars sur ses 9,5 milliards de dollars de dettes de retraite accumulées. C’est un taux de financement incroyablement faible de 62%, bien pire que la plupart des villes californiennes.

C’est une situation qui exige une gestion prudente et une utilisation intelligente de l’argent des contribuables, surtout compte tenu de la probabilité d’une récession.

Mahan veut réorganiser la façon dont San Jose fait sa budgétisation. Il maîtrise parfaitement les finances de la ville. Il utiliserait une approche de budget à base zéro pour déterminer comment la ville pourrait dépenser son argent le plus efficacement possible.

Celui qui remportera l’élection du maire travaillera probablement avec un conseil municipal à majorité syndicale. Il sera doublement important que la ville ait un maire qui servira de chèque aux dépenses budgétaires pie-in-the-sky. C’est Mahan. Ce n’est certainement pas son adversaire, la superviseure du comté de Santa Clara, Cindy Chavez.

Chavez raconte que lorsqu’elle a siégé au conseil municipal de 1998 à 2006, San Jose était la grande ville la plus sûre d’Amérique. C’est vrai. Mais ce qu’elle ne dit pas, c’est qu’au cours de ces années, elle a été le moteur des coûteuses prestations de retraite qui affligent la ville à ce jour, nécessitant une réduction de la taille des forces de police de la ville et des coupes sévères dans les heures d’ouverture de la bibliothèque et travaux d’entretien des parcs.

Son penchant pour les grosses dépenses a été évident dans la croissance du budget du comté de Santa Clara au cours de ses années en tant que superviseur. Au cours de la dernière décennie, le budget du comté est passé de 4,5 milliards de dollars à 11,5 milliards de dollars par an.

Comme nous l’avons déjà dit, Chavez n’est pas seulement redevable au travail. Elle est travail et tout ce qu’elle représente. C’est important, par exemple, parce que le syndicat de la police qui soutient sa campagne demande une augmentation de salaire de 14 % peu après les élections du 8 novembre. Les policiers méritent une juste rémunération pour leur travail acharné. Mais si le conseil municipal devait approuver une augmentation aussi importante, cela réduirait des choses telles que la capacité de San Jose à ajouter plus de flics à ses forces de police. C’est particulièrement vrai en cas de ralentissement économique.

Mahan est le mieux placé pour fournir le leadership prudent dont San Jose a besoin. Les électeurs devraient l’élire comme prochain maire de la ville.

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