Par KATHLEEN RONAYNE (Associated Press)

SACRAMENTO, Californie (AP) – La Californie a livré aux républicains le siège dont ils avaient besoin mercredi pour prendre le contrôle de la Chambre des États-Unis, mais l’ampleur de l’avantage que le GOP aura dans la chambre reste incertaine alors que le décompte des voix apparemment interminable de l’État se poursuit .

Après que l’équilibre des pouvoirs à Washington soit resté dans les limbes pendant des jours, la victoire du républicain sortant Mike Garcia dans le 27e district du Congrès a finalement valu au parti son 218e siège. Cinq des sept autres courses que l’Associated Press n’a pas encore appelées se déroulent en Californie, bien que l’une soit entre deux démocrates.

Dans certaines de ces courses, les bulletins de vote arrivent au compte-gouttes.

Le comté de Placer, dans le 3e district du Congrès de Californie, par exemple, rapporte qu’il a plus de 105 000 bulletins de vote en circulation. Le comté n’a ajouté que 490 voix à ses totaux dans le district mardi, et il ne s’attend pas à rapporter à nouveau les résultats avant vendredi.

Le long décompte de la Californie peut être frustrant pour les candidats et les électeurs anxieux. Mais les responsables électoraux affirment que le processus est conçu pour faciliter le plus possible le vote des électeurs et garantir que chaque bulletin de vote est compté avec précision.

“Nous avons une énorme population d’électeurs inscrits et la Californie met l’accent sur l’émancipation, nous avons donc un processus qui, par la loi, garantit à la fois le droit de vote et l’intégrité des élections”, a déclaré la secrétaire d’État Shirley Weber dans un communiqué cette semaine. “Je demanderais à tout le monde d’être patient.”

COMMENT VOTENT LES CALIFORNIENS ?

La Californie compte 21 millions d’électeurs inscrits, plus que tout autre État, et l’une des politiques de vote par courrier les plus étendues du pays.

Mercredi après-midi, plus de 8,8 millions de bulletins de vote avaient été traités en Californie – plus que ce qui avait été compté au Texas ou en Floride, les deuxième et troisième États les plus peuplés du pays.

Le bureau de Weber estime qu’il reste environ 2,3 millions de personnes à décompter, la plupart étant des bulletins de vote par correspondance.

Les personnes qui ont voté par correspondance avaient le choix de renvoyer leurs bulletins de vote ou de les déposer dans un centre de vote. Les bulletins de vote portant le cachet de la poste le jour du scrutin sont comptés tant qu’ils arrivent aux bureaux électoraux du comté dans les sept jours.

Au Texas, en comparaison, les bulletins de vote par correspondance doivent porter le cachet de la poste avant le jour du scrutin et être reçus par les responsables électoraux le lendemain.

QU’EST-CE QUE LE PROCESSUS DE COMPTAGE ?

Le traitement des bulletins de vote par correspondance est beaucoup plus compliqué que de simplement les faire passer par une machine à compter. Le décompte lui-même est souvent rapide – c’est le travail qui doit être fait à l’avance qui prend du temps, a déclaré Donna Johnston, ancienne présidente de l’Association californienne des greffiers et des responsables des élections.

La signature sur chaque bulletin de vote doit correspondre à ce qui est enregistré pour l’électeur, un processus qui peut être effectué manuellement ou à la machine. Les personnes dont les signatures ne correspondent pas ont une chance de prouver qu’il s’agit de leur bulletin de vote, un processus connu sous le nom de « traitement » qui prend plus de temps.

Les bulletins de vote doivent également être sortis de leurs enveloppes avant de pouvoir être comptabilisés.

De nombreux comtés de Californie ne mettent pas à jour leur décompte des voix tous les jours. Johnston a déclaré que c’est parce que les travailleurs électoraux de certains endroits passeront une journée entière à vérifier les signatures sur un lot massif de bulletins de vote, le lendemain à les extraire des enveloppes et le lendemain au décompte réel.

Les comtés ont 30 jours pour terminer.

“En fin de compte, nous savons que chaque bulletin de vote qui peut être compté est compté et que le processus est précis”, a déclaré Johnston.

POURRAIT-IL ALLER PLUS RAPIDEMENT ?

Plus d’argent et un meilleur équipement pourraient potentiellement accélérer les choses. Mais cela ne changerait pas les délais dont disposent les bureaux électoraux pour terminer leur travail.

De nombreux comtés embauchent des travailleurs temporaires pour les aider, et certains doivent louer des entrepôts ou de grands bureaux pour gérer le grand nombre de bulletins de vote, a déclaré Johnston.

Les électeurs pourraient également accélérer le processus – les bulletins de vote par correspondance peuvent être comptés à partir de 29 jours avant le jour du scrutin, mais de nombreuses personnes attendent la dernière minute pour remettre le leur.

Kim Alexander de la California Voter Foundation, une organisation à but non lucratif qui plaide pour l’égalité d’accès au vote et plus de financement pour les élections, a déclaré que l’État pourrait faire plus de sensibilisation auprès des gens pour obtenir leur bulletin de vote plus tôt, et offrir plus d’opportunités de vote en personne plus tôt pourrait également aider.

Le grand nombre d’électeurs et de districts du Congrès de la Californie, ainsi que toutes les options pour voter, peuvent entraîner plus d’attente que dans d’autres États, a déclaré Alexander.

“C’est un compromis,” dit-elle. « Je pense que les gens ont appris à être patients et que c’est quelque chose avec laquelle nous apprenons à vivre. Mais je pense que nous allons aussi continuer à chercher des moyens d’améliorer le processus.

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Associated Press écrit que Brendan Farrington à Tallahassee, en Floride, et Acacia Coronado à Austin, au Texas, ont contribué.

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Cette histoire a été corrigée pour montrer l’orthographe correcte du nom de famille de Donna Johnston, pas Johnson.

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