Penix d’UW, pas le meilleur pari de Williams Pac-12 d’USC?



Le Pac-12 a remporté son premier trophée Heisman en huit ans samedi soir lorsque le quart-arrière de deuxième année de l’USC, Caleb Williams, a gagné avec une marge retentissante.

Quelles sont les chances d’une répétition en 2023 pour la conférence?

Pour Williams, pas très bon.

Aucun joueur n’a remporté le Heisman lors de saisons consécutives depuis l’Ohio State tailback Archie Griffin en 1974-75.

Comme nous l’avons vu avec le quart-arrière de l’Alabama Bryce Young, le vainqueur de 2021 qui a terminé sixième du vote cette année, de petits changements en marge peuvent faire la différence.

Au lieu de cela, le meilleur espoir du Pac-12 à ce stade ridiculement précoce de la course 2023 est un autre quart-arrière: Michael Penix Jr. de Washington, qui a annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il reviendrait pour ce qui sera sa sixième saison universitaire.

Certes, d’autres prétendants pourraient émerger de l’empreinte Pac-12, y compris le quart-arrière de l’Oregon Bo Nix – si il revient pour ’23.

Peut-être que le portail de transfert produira une étoile brillante comme le quart-arrière dynamique Shedeur Sanders, qui joue pour Jackson State mais devrait suivre son père, Deion, au Colorado.

Ou peut-être que Williams devient le premier vainqueur à répétition en quatre décennies.

Mais notre objectif ici est Penix, qui a mené le pays en verges par match (362,8) et a terminé huitième lors du vote.

Avec le Heisman, le contexte est vital. Et deux pièces se dressent au dessus des autres :

— L’USC joue selon des règles différentes.

Au cours du dernier demi-siècle, le Pac-12 a produit sept gagnants Heisman. Six sont de l’USC (Charles White, Marcus Allen, Carson Palmer, Matt Leinart, Reggie Bush et Williams), où la riche tradition et le marché massif des médias offrent une plate-forme inégalée ailleurs dans la conférence.

L’exception à la domination de l’USC est le quart-arrière de l’Oregon Marcus Mariota, et nous aborderons sa situation momentanément – ​​car il existe des parallèles cruciaux avec Penix.

(Rashaan Salaam du Colorado a remporté le Heisman en 1994, lorsque les Buffaloes faisaient partie du Big 12.)

— Les candidats Dark Horse de la côte ouest n’ont aucune chance.

Le Pac-12 reçoit une exposition médiatique limitée par rapport aux autres ligues Power Five en raison du défi du fuseau horaire et de son contrat de droits médiatiques médiocre. Pour cette raison, les joueurs sans buzz Heisman au début de la saison ne peuvent pas rattraper suffisamment de terrain à l’échelle nationale pour remporter le prix.

Les quelque 900 électeurs de Heisman – une combinaison de membres des médias et d’anciens gagnants – sont répartis également en six régions.

Cinq d’entre eux sont à l’est du Mississippi ou le touchent. Les Dakotas sont dans la région du Far West, avec Hawaï. Le Colorado se trouve dans la région du sud-ouest, avec le Missouri et le Texas.

Il ne suffit pas que les stars du Pac-12 dominent le Far West. Ils doivent également transporter d’autres régions.

Williams était un favori de la pré-saison qui avait la puissance de la marque USC derrière lui, et il a remporté toutes les régions.

Comparez sa situation à celle du tailback de Stanford Christian McCaffrey, qui a battu l’un des records les plus sacrés du sport en 2015: la marque de Barry Sanders pour les verges polyvalentes.

Mais McCaffrey était inconnu à l’échelle nationale lorsque la saison a commencé, et plus de la moitié de ses verges ont été générées lors de matchs qui ont commencé à 22 heures ou plus tard sur la côte Est.

Il a terminé deuxième derrière le tailback de l’Alabama Derrick Henry.

Si McCaffrey n’a pas pu gagner à contre-courant, aucun joueur du Pac-12 ne le peut.

Ce qui nous amène à Penix et à la campagne 2023.

Il n’a pas la plate-forme de l’USC, mais grâce à son année exceptionnelle et à son top 10 lors du vote Heisman, il devrait entrer la saison prochaine en tant que favori.

C’est le parallèle avec Mariota en 2014.



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