Pac-12 pour revisiter les divisions, format de jeu de champion à l’ère de l’expansion du CFP



Les mesures prises par le Pac-12 pour éliminer les divisions de football et modifier le processus de qualification des matchs de championnat, mises en œuvre avant la saison 2022, pourraient être annulées pour tenir compte de l’expansion des éliminatoires de football universitaire.

« Qu’il s’agisse de jouer huit ou neuf (matchs de conférence), de changer le match de championnat et les divisions – nous examinerons tout cela », a récemment déclaré le commissaire George Kliavkoff à la Hotline.

“L’objectif est le même : optimiser les places en séries éliminatoires et les championnats.”

Bien que l’objectif soit le même, la cible a certainement bougé.

À partir de 2024, le Pac-12 poursuivra des places dans une éliminatoire à 12 équipes – pas l’événement à quatre équipes qui s’est avéré si insaisissable pour la conférence.

Le changement gigantesque des séries éliminatoires, annoncé en septembre, obligera le Pac-12 à reconsidérer les ajustements stratégiques effectués au printemps dernier et plusieurs qui étaient en discussion pour les années à venir.

“Maintenant que nous savons que le format proposé à 12 équipes sera en place, nous avons 18 mois pour revoir qui est dans le match de championnat et 12 mois pour revoir le calendrier 2024”, a déclaré Kliavkoff. “Et nous ferons les deux.”

Le Pac-12 a annoncé en mai dernier qu’il modifierait le processus de qualification des matchs de championnat. Au lieu de faire correspondre les vainqueurs de division, les équipes avec le meilleur pourcentage de victoires en conférence se rencontreraient pour le titre. Plus tard, la conférence a officiellement éliminé les divisions comme moyen d’enregistrer les résultats.

À l’époque, les pourparlers d’expansion des séries éliminatoires étaient apparemment au point mort. La première date de début pour le champ de 12 équipes semblait être 2026, après l’expiration du contrat actuel avec ESPN.

Kliavkoff a indiqué que le nouveau processus de qualification (pourcentage de victoires) comblerait l’écart pour le Pac-12 jusqu’à ce qu’il ait des éclaircissements sur la structure à long terme des séries éliminatoires.

Mais dans les coulisses, les présidents d’université du conseil d’administration du CFP s’efforçaient d’obtenir une date d’expansion plus rapprochée.

En septembre, les séries éliminatoires ont annoncé un format à 12 équipes à partir de la saison 2024, avec un accès pratiquement garanti pour le vainqueur du Pac-12. Les six champions de conférence les mieux classés recevront des offres automatiques, ainsi que les six prochaines équipes les mieux classées (c’est-à-dire le groupe at-large).

Du coup, le changement du Pac-12 pour maximiser les opportunités pour un champ de quatre équipes était potentiellement une solution à court terme (les saisons 2022-23) avant que l’événement ne triple de taille.

Est-ce que le fait de retourner dans les divisions – et d’égaler les vainqueurs du match de championnat – positionnerait mieux le Pac-12 pour envoyer à la fois son champion et un finaliste aux éliminatoires élargies?

Merton Hanks, le commissaire associé principal du Pac-12 pour les opérations de football, est sceptique quant à la nécessité d’un renversement de politique.



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