Oubliez deux échéances, Golden State vit une double réalité

Nous sommes bien au-delà de la moitié de la saison régulière, et les Warriors n’arrivent pas à déterminer quel genre d’équipe ils sont.

Lorsqu’il a été interrogé sur son niveau d’inquiétude pour les Warriors la semaine dernière, l’ailier de Golden State Klay Thompson a été presque offensé par la question.

“Aucun. Zéro. Prends-nous juste [to the playoffs] en bonne santé… avec un peu de chance avec une bonne semence », a-t-il dit.

Thompson n’est pas le seul – ou injustifié – à avoir confiance en cette équipe.

Mais quand on a demandé à l’entraîneur des Warriors, Steve Kerr, pourquoi les Dubs ne pouvaient pas clôturer le match de dimanche contre les Nets, il a fourni une réponse opposée.

“Nous avons 23 et 24 ans pour une raison”, a déclaré Kerr. “Nous ne sommes pas encore assez bons pour fermer des matchs.”

“Nous avons eu ce que nous méritions.”

Kerr a également raison.

Alors est-ce une grande équipe qui ne s’applique tout simplement pas ou est-ce une équipe inexpérimentée qui a besoin d’apprendre à gagner ?

Les Dubs ont clairement les deux croyances.

Et ils n’ont peut-être pas tort de le faire.

Les Dubs sont exactement là où ils veulent être cette saison.

Les Dubs sont terriblement sous-performants cette saison.

Les deux choses peuvent être vraies séparément en même temps.

Stephen Curry (30 ans) des Golden State Warriors dribble contre Kyrie Irving (11 ans) des Brooklyn Nets et Seth Curry (30 ans) des Brooklyn Nets au deuxième quart au Chase Center de San Francisco, en Californie, le dimanche 22 janvier. 2023. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)
Stephen Curry (30 ans) des Golden State Warriors dribble contre Kyrie Irving (11 ans) des Brooklyn Nets et Seth Curry (30 ans) des Brooklyn Nets au deuxième quart au Chase Center de San Francisco, en Californie, le dimanche 22 janvier. 2023. (Nhat V. Meyer/Bay Area News Group)

Mais alors que les Warriors tentent de se découvrir cette saison, une vérité persiste au-dessus de toutes les autres :

“Nous sommes une équipe différente de celle que nous étions l’année dernière”, a déclaré Steph Curry à son retour de blessure le 11 janvier.

Et bien que cette nouvelle équipe soit incontestablement talentueuse, il lui manque une identité – des bases fondamentales sur lesquelles elle peut compter à tout moment.

“Nous sommes capables, mais c’est une question d’exécution et de capacité à le maintenir”, a déclaré Curry. “Il y a un autre niveau à atteindre que nous n’avons pas atteint [to] en termes de mise en place de 48 minutes complètes.

Et pour une raison quelconque, cette équipe teste maintenant vraiment les limites du bénéfice du doute que les quatre titres précédents des Dubs ont fournis.

À un moment donné, ils doivent rassembler plus que quelques “48 complets” pour le comparer aux meilleures équipes de la NBA cette saison.

Jusqu’à présent, nous avons vu cela de mieux en mieux : la quasi-victoire de la semaine dernière contre les Celtics, la victoire de Noël contre les Grizzlies. une victoire en décembre contre Boston au Chase Center.

Mais ces moments d’excellence – vous ne pouvez même pas les appeler toutes des victoires – sont dilués par des moments critiques de basket-ball à faible QI.

Pour une équipe qui a construit une dynastie sur le dos de l’intelligence sur le terrain, c’est une façon choquante de perdre des matchs.

Le gardien des Boston Celtics Jaylen Brown (7) et le gardien des Golden State Warriors Jordan Poole (3) se disputent le contrôle du ballon lors de la première mi-temps d'un match de basket de la NBA, le jeudi 19 janvier 2023 à Boston.  (AP Photo/Steven Senne)
Le gardien des Boston Celtics Jaylen Brown (7) et le gardien des Golden State Warriors Jordan Poole (3) se disputent le contrôle du ballon lors de la première mi-temps d’un match de basket de la NBA, le jeudi 19 janvier 2023 à Boston. (AP Photo/Steven Senne)

Peut-être que l’année dernière a enseigné aux Warriors la mauvaise leçon. Ils ont commencé exceptionnellement fort et ont ensuite lutté pendant des mois avant les séries éliminatoires.

Ensuite, les séries éliminatoires ont commencé et les Warriors étaient à nouveau les meilleurs du monde. Leur réputation les a précédés dans les séries éliminatoires, leur donnant une longueur d’avance significative dans chaque série qu’ils ont jouée.

Mais cette réputation ronge l’équipe actuelle en ce moment.

Peut-être que si la Conférence Ouest était meilleure, les Warriors feraient plus d’efforts. Les Dubs sont peut-être à la 10e place du classement de l’Ouest – bon pour une place dans le tournoi de qualification – mais ils sont à un match d’une véritable place en séries éliminatoires et à trois matchs d’une tête de série qui leur donnerait un avantage sur le terrain. au premier tour.

Il n’y aura aucune incitation externe. La fierté des Warriors doit forcer l’équipe à mieux jouer. Et la fierté des Dubs semble assez malléable.

Les sommets des Warriors sont peut-être les meilleurs de la ligue, mais le mauvais de Golden State l’emporte de loin sur son bon cette saison. Il faudra plus qu’une grosse victoire ou deux pour changer cela.

Et l’équipe manque de temps pour organiser le genre de course qui confirme ses plans d’été.

Tout d’abord, ils n’ont pas été dérangés pour trouver leur meilleure balle avant Noël. Puis c’est devenu l’anniversaire de Martin Luther King Jr. L’équipe a 35 matchs à jouer en saison régulière, dont huit avant la date limite des échanges et 11 avant le match des étoiles.

Cette équipe a besoin d’étirer ensemble quelques semaines de bon basket. Pour le moment, il ne peut pas empiler les positions.

Ce n’est pas encore le moment critique – où une seule réalité peut survivre –, mais cela approche à grands pas.

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