Notre analyse complète

Il a fallu un mois de plus que prévu au Pac-12 pour finaliser le calendrier football 2023puis 60 minutes complètes pour la révélation publique sur les réseaux Pac-12.

Cela valait-il la peine d’attendre?

Du point de vue de l’équilibre concurrentiel, oui. Avec peu de flexibilité de calendrier (10 semaines pour neuf matchs) et une multitude d’équipes probablement parmi les 25 meilleures, la conférence a réussi à créer une composition qui offre les meilleures chances de succès collectif.

– À l’exception de l’USC, dont le calendrier est compliqué par la série Notre Dame, chaque équipe a un laissez-passer au cours du tiers médian de la saison.

— Personne ne joue un match sur la route contre une équipe qui sort d’un laissez-passer.

— Personne n’ouvre la saison de conférence avec des matchs consécutifs sur la route.

– Chaque équipe joue des matchs consécutifs sur la route une fois au cours de la saison (sauf l’Oregon, qui n’en joue aucun).

Certes, le degré de difficulté n’est pas réparti également. Washington joue USC et Utah; L’État de Washington ne le fait pas. USC joue Washington et Oregon; UCLA ne le fait pas.

Mais ces différences résultent du modèle sous-jacent en place pour 2023. Le Pac-12 a abandonné la structure Nord-Sud au printemps dernier, mais utilise toujours la rotation du calendrier croisé conçue pour les divisions.

L’astuce pour le bureau de la conférence consistait à ordonner les matchs de manière à éviter de surcharger une équipe en particulier tout en créant des affrontements de renom répartis sur les 10 semaines de jeu de la ligue.

Avec l’ère Deion Sanders en cours au Colorado, pas moins de six équipes devraient commencer la saison dans le top 25 de l’AP (USC, Utah, Oregon, Washington, Oregon State et peut-être UCLA), l’inventaire premium ne manquait pas.

Une fois que le jeu de la conférence commence en force (semaine quatre), un seul samedi est dépourvu d’un match digne des fenêtres aux heures de grande écoute sur Fox ou ABC / ESPN.

Le jeu du choix chaque semaine, tel que nous le voyons :

23 septembre : UCLA à Utah

30 septembre : USC au Colorado

7 octobre : Pas de jeu de chapiteau (Washington, Utah et Oregon sont inactifs)

14 octobre : Oregon à Washington

21 octobre : Utah à l’USC

28 octobre : Orégon à Utah

4 novembre : Washington à l’USC

11 novembre : Utah à Washington

18 novembre : UCLA à l’USC

25 novembre : État de Washington à Washington

(Il n’y a qu’un seul match prévu pour le Black Friday : Oregon State at Oregon.)

Quant aux horaires spécifiques aux équipes, nous avons une pensée… ou quatre :

Arizona: La troisième année de l’ère Jedd Fisch consiste à naviguer dans le début du jeu de la ligue: trois des quatre premiers matchs sont sur la route (Stanford, USC et État de Washington), et la seule date à domicile est Washington. Si les Wildcats parviennent à diviser ce quatuor – et à gérer leurs affaires contre NAU et UTEP – alors la première place au bol de l’Arizona depuis 2017 devrait suivre plus tard dans la saison.

État de l’Arizona : La première année du mandat de Kenny Dillingham comprend huit matchs à domicile, la plupart en début de saison. La ligue ouverte des Sun Devils joue contre l’USC, et l’arrivée est difficile avec l’Utah et l’UCLA sur la route (de manière consécutive) et l’Oregon et l’Arizona à domicile. Si ASU prévoit de devenir éligible au bol, il doit avoir cinq victoires bloquées à l’arrivée de novembre.

Cali : Aucune équipe ne fait face à un éventail de matchs sur la route plus difficile que les Bears, qui visitent UCLA, Utah, Washington et Oregon (plus Stanford). Oh, et ils accueillent Auburn dans la deuxième semaine. Compte tenu de la façon dont le calendrier aurait pu se dérouler, les Bears devraient être satisfaits de la version finale : cela leur donne les meilleures chances de réussir. La finale à UCLA sera le dernier match programmé de Cal contre UCLA, qui se dirigera vers le Big Ten en 2024.

Colorado: Comment est-ce pour l’intrigue: Les Buffaloes ouvrent l’ère Deion Sanders à TCU et affrontent le Nebraska détesté lors du match d’ouverture à domicile; ils ouvrent le jeu de conférence à Oregon; et ils accueillent USC pour l’ouverture de la conférence. (N’importe lequel de ces quatre pourrait se retrouver sur Fox ou ESPN / ABC.) À noter: Colorado et Cal sont les seules équipes qui terminent avec des matchs consécutifs sur la route.

Oregon: Les Ducks devraient être ravis du résultat final. Considérant qu’ils affrontent Washington et Utah sur la route et l’USC à domicile – leur premier rendez-vous en saison régulière avec les Trojans depuis 2019 – la formation aurait pu être beaucoup plus intimidante. Ils ont un laissez-passer avant Washington, accueillent la WSU avant de se diriger vers l’Utah et affrontent Cal avant la visite de l’USC. Et même si les Ducks jouent des matchs consécutifs sur la route (Stanford et UW), ils sont séparés par un bye.

État de l’Orégon : Le début et la fin du match de championnat sont intimidants. Les Beavers commencent par un voyage dans l’État de Washington, puis accueillent l’Utah; et ils terminent avec Washington à la maison et une visite en Oregon. Entre les deux, il n’y a pas lieu de s’alarmer pour un programme qui sort d’une saison de 10 victoires. Même les matchs consécutifs sur route (Colorado et Arizona) sont gérables. Et en plus, ils suivent un bye.

Stanford : Par rapport au calendrier brutal de 2022, cette édition ressemble à une promenade dans le jardin par une chaude soirée d’été. L’au revoir pour le nouvel entraîneur Troy Taylor intervient lors de la sixième semaine, et non de la troisième semaine ; L’Utah est introuvable; et le Cardinal joue sept semaines de suite, pas 10. De plus, la rotation des années impaires signifie que l’Oregon, Washington, UCLA et Notre Dame sont à la maison, pas sur la route.

UCLA : Les Bruins ont une fois de plus un calendrier conçu pour le succès avec une formation hors conférence à faible stress – le Michigan était censé visiter le Rose Bowl mais annulé – et des affrontements intra-ligue favorables. UCLA a un laissez-passer pour se remettre de sa visite dans l’Utah, ne joue pas contre l’Oregon ou Washington et affronte les écoles de l’Arizona et Cal plus tard (avec l’USC).

USC : Les Troyens ont un calendrier compliqué en raison du voyage de mi-saison à South Bend. Ils ont déplacé le match d’ouverture contre l’État de San Jose à la semaine zéro pour créer un bye à la mi-septembre et éviter de jouer 12 semaines consécutives. (Ils jouent cependant neuf matchs de suite.) La seconde mi-temps est solide avec Notre Dame, Utah, Cal, UW, Oregon et UCLA. Mais comme ce fut le cas en 2017 et 2019, l’USC est inactif le dernier samedi – le week-end avant le match pour le titre Pac-12.

Utah: Les Utes pourraient déplacer leur match d’ouverture contre la Floride à jeudi pour créer du temps supplémentaire avant un voyage à Baylor. Ils visitent l’État de l’Oregon sur une courte semaine et ont une route à kilométrage élevé dos à dos (Seattle et Tucson). Mais l’étirement clé commence le 21 octobre, lorsque les Utes affronteront l’USC (route), l’Oregon (domicile) et Washington (route) sur une période de quatre semaines. Lorsqu’il se terminera, nous saurons si un autre titre est envisageable.

Washington: Si les Huskies sont, en fait, un candidat aux séries éliminatoires et si le quart-arrière Michael Penix est, en effet, un prétendant à Heisman, ils auront amplement l’occasion de briller dans la séquence. Novembre amène l’USC (route) et l’Utah (domicile) consécutivement, suivis d’un voyage à l’OSU et à l’Apple Cup à Seattle. La confrontation dans l’Oregon survient plus tôt que d’habitude (14 octobre).

Etat de Washington: Les Cougars sont les principaux bénéficiaires de la rotation des horaires, car ils manquent à la fois l’USC et l’Utah. Ils placent également l’Oregon dans une situation vulnérable après sa confrontation avec UW. La route dos à dos est quelque peu ardue (Eugene et Tempe). Mais avec l’Arizona, Stanford et le Colorado à la maison, plus une programmation gérable hors conférence, les ingrédients sont présents pour une autre couchette de bol.


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