Par Ajit Solanki, Aijaz Hussain, Krutika Pathi et Sheikh Saaliq | Presse associée

MORBI, Inde – La police de l’ouest de l’Inde a arrêté neuf personnes lundi alors qu’elle enquêtait sur l’effondrement d’un pont suspendu de 143 ans récemment réparé dans l’un des pires accidents du pays depuis des années, ont déclaré des responsables. L’effondrement dimanche soir dans l’État du Gujarat a plongé des centaines de personnes dans une rivière, tuant au moins 134 personnes.

Alors que les familles pleuraient les morts, l’attention s’est tournée vers la raison pour laquelle le pont piétonnier, construit pendant le colonialisme britannique à la fin des années 1800 et présenté par le site Web du tourisme de l’État comme une “merveille artistique et technologique”, s’est effondré et qui pourrait en être responsable. Le pont avait rouvert quatre jours plus tôt.

L’inspecteur général Ashok Yadav a déclaré que la police avait formé une équipe d’enquête spéciale et que les personnes arrêtées comprenaient des responsables de l’opérateur du pont, Oreva Group, et son personnel.

“Nous ne laisserons pas les coupables s’enfuir, nous n’épargnerons personne”, a déclaré Yadav.

Les autorités du Gujarat ont ouvert un dossier contre Oreva pour homicide coupable présumé, tentative d’homicide coupable et autres violations.

En mars, le gouvernement local de la ville du Morbi a attribué un contrat de 15 ans pour entretenir et gérer le pont à Oreva, un groupe d’entreprises connu principalement pour la fabrication d’horloges, de zappeurs de moustiques et de vélos électriques. Le même mois, Oreva a fermé le pont, qui enjambe une large section de la rivière Machchu, pour des réparations.

Le pont a été réparé plusieurs fois dans le passé et bon nombre de ses pièces d’origine ont été remplacées au fil des ans.

Il a été rouvert près de sept mois plus tard, le 26 octobre, le premier jour du nouvel an gujarati, qui coïncide avec la saison des festivals hindous, et l’attraction a attiré des centaines de touristes.

Sandeepsinh Zala, un responsable du Morbi, a déclaré au journal Indian Express que l’entreprise avait rouvert le pont sans avoir obtenu au préalable un “certificat d’aptitude”. Cela n’a pas pu être vérifié de manière indépendante, mais les responsables ont déclaré qu’ils enquêtaient.

Les autorités ont déclaré que la structure s’était effondrée sous le poids de centaines de personnes. Une vidéo de sécurité de la catastrophe a montré qu’elle tremblait violemment et que des personnes tentaient de s’accrocher à ses câbles et à ses clôtures métalliques avant que la passerelle en aluminium ne cède et ne s’écrase dans la rivière.

Le pont s’est fendu en son milieu avec sa passerelle pendante, ses câbles cassés.

La police a déclaré qu’au moins 134 personnes avaient été confirmées mortes et que de nombreuses autres avaient été admises dans des hôpitaux dans un état critique. Les intervenants d’urgence et les sauveteurs ont travaillé toute la nuit et tout au long de la journée de lundi pour rechercher des survivants. Le ministre d’État Harsh Sanghvi a déclaré que la plupart des victimes étaient des adolescents, des femmes et des personnes âgées.

Au moins 177 survivants ont été retirés de la rivière, a déclaré Jigar Khunt, un responsable du département de l’information du Gujarat. On ne savait pas combien de personnes se trouvaient sur le pont lorsqu’il s’est effondré et combien restaient portées disparues, mais les survivants ont déclaré qu’il était si dense que les gens n’ont pas pu s’échapper rapidement lorsque ses câbles ont commencé à se rompre.

« Il y avait trop de monde sur le pont. Nous pouvions à peine bouger », a déclaré Sidik Bai, 27 ans, alors qu’il se remettait de ses blessures dans un hôpital du Morbi.

Sidik a déclaré avoir sauté à l’eau lorsque le pont a commencé à se fissurer et a vu son ami se faire écraser par sa passerelle métallique. Il a survécu en s’accrochant aux câbles du pont.

“Tout le monde criait à l’aide, mais un par un, ils ont tous commencé à disparaître dans l’eau”, a déclaré Sidik.

Les chaînes d’information locales ont diffusé des photos des disparus partagées par des proches inquiets, et les membres de la famille se sont précipités vers des hôpitaux surpeuplés à la recherche de leurs proches.

Le Gujarat est l’État d’origine du Premier ministre Narendra Modi, qui était en visite dans l’État au moment de l’accident. Il s’est dit “profondément attristé par la tragédie” et son bureau a annoncé une indemnisation pour les familles des morts et a appelé à des efforts de sauvetage rapides.

“Rarement de ma vie, aurais-je ressenti une telle douleur”, a déclaré Modi lors d’un événement public dans l’État lundi.

Modi a été le plus haut responsable élu du Gujarat pendant 12 ans avant de devenir Premier ministre indien en 2014. Une élection du gouvernement de l’État du Gujarat est prévue dans les mois à venir et les partis d’opposition ont exigé une enquête approfondie sur l’accident.

L’effondrement du pont a été la troisième catastrophe majeure en Asie impliquant de grandes foules en un mois.



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