Par LISA MASCARO

WASHINGTON (AP) – La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré jeudi qu’elle ne chercherait pas un poste de direction au nouveau Congrès, mettant fin à une course historique en tant que première femme avec le marteau et laissant la place à une nouvelle génération pour diriger le parti après que les démocrates aient perdu le contrôle. de la Chambre aux républicains lors des élections de mi-mandat.

Dans un discours animé à la Chambre, Pelosi a annoncé qu’elle se retirerait après avoir dirigé les démocrates pendant près de 20 ans et à la suite de l’attaque brutale contre son mari, Paul, le mois dernier dans leur maison de San Francisco – et après avoir fait ” le travail du peuple.

La démocrate californienne, figure centrale de l’histoire des États-Unis et peut-être l’oratrice la plus puissante des temps modernes, a déclaré qu’elle resterait au Congrès en tant que représentante de San Francisco, poste qu’elle occupe depuis 35 ans, lorsque le nouveau Congrès se réunira en janvier.

“Je ne chercherai pas à être réélue à la direction démocrate lors du prochain Congrès”, a-t-elle déclaré. “Pour moi, l’heure est venue pour une nouvelle génération de diriger le caucus démocrate que je respecte si profondément.”

Maintenant, a-t-elle dit, “nous devons avancer avec audace vers l’avenir”.

Vêtue de blanc en clin d’œil aux suffragettes, Pelosi a été accueillie par des acclamations lorsqu’elle est arrivée pour l’adresse appelée à la hâte. Elle a reçu une ovation debout à sa fermeture, les législateurs et les invités l’un après l’autre l’enlaçant de câlins, beaucoup prenant des selfies d’un moment de l’histoire.

Le président Joe Biden, qui avait encouragé Pelosi à rester en tant que leader démocrate, s’est entretenu avec Pelosi dans la matinée et l’a félicitée pour son mandat historique en tant que présidente de la Chambre.

“L’histoire notera qu’elle est la présidente la plus importante de la Chambre des représentants de notre histoire”, a déclaré Biden dans un communiqué, notant sa capacité à gagner l’unité de son caucus et sa “dignité absolue”.

C’est un choix inhabituel pour un chef de parti de rester après s’être retiré de la direction du Congrès, mais pas sans précédent et Pelosi a longtemps défié les conventions en poursuivant le pouvoir à Washington.

Dans une interview avec des journalistes après son annonce, Pelosi a déclaré qu’elle ne soutiendrait personne dans la course pour lui succéder et qu’elle ne siégerait à aucun comité en tant que législatrice de base. Elle a dit que l’attaque contre son mari “m’a fait repenser à rester”.

Mais finalement, après les élections, elle a décidé de se retirer.

“Je suis franchement, personnellement, prête à partir depuis un moment”, a-t-elle déclaré. « Parce qu’il y a des choses que je veux faire. J’aime danser, j’aime chanter. Il y a une vie là-bas, non ? »

Au cours de ses remarques sur le sol de la Chambre, Pelosi a récapitulé sa carrière, de voir le Capitole pour la première fois en tant que jeune fille avec son père – un ancien membre du Congrès et maire du New Deal – à servir de conférencier aux côtés des présidents américains, notant trois des quatre, mais sans mentionner Donald Trump.

“Chaque jour, je suis en admiration devant le miracle majestueux qu’est la démocratie américaine”, a-t-elle déclaré.

À un moment donné, elle a comparé la performance meilleure que prévu des démocrates à mi-mandat, la première élection nationale après l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole, comme “la preuve toute la nuit que notre drapeau était toujours là”, dessinant encouragements des collègues.

L’historien américain Jon Meacham a aidé Pelosi dans son discours, mais une assistante a déclaré qu’elle avait elle-même ajouté cette ligne impromptue.

À court préavis, les législateurs qui attendaient et s’interrogeaient sur les plans du leader de longue date ont rempli la Chambre, du moins du côté démocrate, et le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, s’est joint. Il a ensuite rejoint une foule de législateurs et a étreint et embrassé Pelosi sur la joue.

La galerie du président était remplie du personnel et des invités de Pelosi. Certains républicains, dont certains membres nouvellement élus, étaient également présents, bien que le chef républicain de la Chambre, Kevin McCarthy, qui cherche à prendre la parole au nouveau Congrès, ne l’ait pas fait, déclarant ensuite aux journalistes qu’il était “occupé, malheureusement”.

Le chef républicain du Sénat, Mitch McConnell, a déclaré jeudi soir dans un communiqué: «Le président et moi avons été en désaccord fréquemment et avec force au fil des ans, mais j’ai vu de première main la profondeur et l’intensité de son engagement envers le service public. Il ne fait aucun doute que l’impact de la carrière importante et novatrice de la présidente Pelosi durera longtemps.

Pelosi a été élue à deux reprises à la présidence et a conduit les démocrates à travers des moments importants, notamment l’adoption de la loi sur les soins abordables avec le président Barack Obama et la destitution du président Donald Trump.

Sa décision jeudi ouvre la voie aux élections à la direction démocrate de la Chambre le mois prochain, lorsque les démocrates se réorganiseront en tant que parti minoritaire pour le nouveau Congrès.

L’équipe de direction de Pelosi, avec le chef de la majorité Steny Hoyer du Maryland et le whip démocrate James Clyburn de Caroline du Sud, a longtemps évolué en tant que triumvirat. Tous maintenant âgés de 80 ans, les trois dirigeants démocrates de la Chambre ont fait face à des collègues agités désireux qu’ils se retirent et permettent à une nouvelle génération de prendre les choses en main.

Hoyer a déclaré après les remarques de Pelosi que “le moment est venu pour une nouvelle génération de dirigeants” et qu’il quittera également la direction mais restera au Congrès. Clyburn, le Noir américain le mieux classé au Congrès, a déclaré qu’il prévoyait de rester au Congrès l’année prochaine et espère rester à la table des dirigeants.

Les représentants démocrates Hakeem Jeffries de New York, Katherine Clark du Massachusetts et Pete Aguilar de Californie ont également évolué en trio, tous travaillant pour devenir la prochaine génération de leaders. Jeffries pourrait entrer dans l’histoire à l’avenir si les démocrates reprennent le contrôle, et il entre dans la course pour devenir le premier président noir du pays à la Chambre.

Élue pour la première fois en 1987, Pelosi faisait partie d’une douzaine de femmes démocrates au Congrès. Elle a longtemps été ridiculisée par les républicains en tant que libérale de San Francisco tout en s’élevant régulièrement en tant que législatrice qualifiée et centrale de collecte de fonds. Ses propres collègues démocrates ont par intermittence apprécié mais aussi craint sa puissante marque de leadership.

Pelosi est devenue présidente pour la première fois en 2007, affirmant qu’elle avait brisé le “plafond de marbre”, après l’arrivée au pouvoir des démocrates lors des élections de mi-mandat de 2006 en réaction contre le président de l’époque, George W. Bush, et les guerres en Irak et en Afghanistan.

Lorsqu’elle était sur le point en 2018 de revenir en tant que conférencière, à l’ère Trump, elle a juré “de montrer le pouvoir du marteau”.

Pelosi a relevé à plusieurs reprises des défis de leadership au fil des ans et avait suggéré en 2018 qu’elle servirait quatre ans de plus en tant que leader. Mais elle n’avait pas discuté de ces plans plus récemment.

Typiquement non sentimentale, Pelosi a laissé apparaître un rare moment d’émotion à la veille des élections de mi-mandat alors qu’elle retenait ses larmes en discutant de la grave agression contre son mari depuis près de 60 ans.

Paul Pelosi a subi une fracture du crâne après qu’un intrus est entré par effraction dans leur maison au milieu de la nuit à la recherche du chef démocrate. La question de l’intrus — « Où est Nancy ? » – a fait écho aux chants des émeutiers pro-Trump au Capitole alors qu’ils chassaient Pelosi et tentaient d’empêcher le Congrès de certifier la victoire électorale de Joe Biden sur Trump.

David DePape est détenu sans caution pour tentative de meurtre et autres accusations dans ce que les autorités ont qualifié d’attaque politique.

Les historiens ont noté que d’autres personnalités politiques importantes ont fait carrière plus tard en tant que membres de base du Congrès, notamment John Quincy Adams, l’ancien président, qui a servi pendant près de 18 ans au Congrès.

___ Les rédacteurs d’Associated Press Kevin Freking, Farnoush Amiri et Mary Clare Jalonick ont ​​contribué à ce rapport.

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