Par RONALD BLUM

PHILADELPHIE (AP) – Le commissaire au baseball, Rob Manfred, pense que l’Oakland Athletics a pris la bonne décision d’explorer un éventuel nouveau stade de baseball à Las Vegas, exprimant sa frustration que la situation du stade reste non résolue dans une industrie qui n’atteint pas les 11 milliards de dollars de revenus cette année.

Les A jouent au Colisée depuis 1968 et leur bail expire après la saison 2024. Après avoir proposé et retiré des plans pour des stades de baseball à Fremont et à San Jose, l’équipe a annoncé en novembre 2018 qu’elle avait trouvé un emplacement au bord de l’eau pour un nouveau terrain de baseball à Howard Terminal, à proximité du quartier de Jack London Square.

La Major League Baseball a demandé à l’équipe en mai 2021 d’explorer les options de relocalisation si aucun accord approximatif ne pouvait être conclu. Le président de l’équipe, Dave Kaval, a déclaré que le club travaillait sur des plans le long de «chemins parallèles» à Oakland et à Las Vegas.

“Le rythme à Oakland n’a pas été rapide, numéro un”, a déclaré Manfred lundi après avoir annoncé que le match 3 des World Series entre Houston et Philadelphie avait été reporté par la pluie. « Nous sommes dans une situation de stade qui n’est vraiment pas tenable. Je veux dire, nous devons faire quelque chose pour changer la situation. Je m’inquiète donc du manque de rythme.

«Étant donné qu’ils n’ont pas conclu d’accord à Oakland – et j’en parle depuis le jour où j’ai commencé, c’est-à-dire il y a huit ans, je pense qu’il est prudent qu’ils explorent une autre alternative parce que quelque chose doit se passer à Oakland. .”

La Commission pour la conservation et le développement de la baie de San Francisco a voté 23 contre 2 en juin pour reclasser un terminal de 56 acres au port d’Oakland en zone à usage mixte où un nouveau stade pourrait être construit. Le vote est le premier d’une série d’obstacles juridiques que l’équipe devrait surmonter avant d’obtenir la permission de lancer le projet.

Le conseil municipal d’Oakland a approuvé les conditions préliminaires du projet l’année dernière, mais Kaval a déclaré que les conditions financières ne fonctionnaient pas pour l’équipe.

Manfred a déclaré que tout calendrier pour une éventuelle décision de relocalisation dépendrait “partiellement des décisions qu’Oakland – l’équipe – pourrait prendre”.

Oakland a échangé des vétérans et réduit la masse salariale à 48,8 millions de dollars cette saison, soit plus de 11 millions de dollars de moins que toute autre équipe de la grande ligue au 31 août. Les A ont terminé 60-102, 29e parmi les 30 équipes et devant seulement Washington à 55-107 . Les A ont terminé avec un record de 787 902 spectateurs à domicile, soit une moyenne de 9 849 par match.

Manfred a déclaré que les revenus de la MLB cette année seront un peu moins de 11 milliards de dollars, contre 10 milliards de dollars avant la pandémie.

Les 30 équipes se sont combinées pour attirer 64,6 millions de fans, contre 45,3 millions lors de la saison 2021 restreinte par la pandémie et contre 68,5 millions en 2019. La moyenne de 26 843 était en baisse de 5,3 % par rapport à la moyenne de 2019 de 28 339.

Manfred a déclaré que l’expansion des séries éliminatoires de 10 à 12 était la clé.

“Nous avons eu une année phénoménale”, a-t-il déclaré. « En septembre, nous avons vu les avantages du nouveau format des séries éliminatoires. Nous avons eu, en particulier, des tirages de week-end que nous n’avions pas vus depuis 2014. C’était de cela qu’il s’agissait : plus d’intérêt pour le baseball de septembre. Je pense que la ronde de trois matchs avec joker s’est très bien déroulée lors d’un week-end contre le football.

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