L’océan Pacifique pourrait-il être le sauveur de la Californie ?



Depuis la première exploration par les explorateurs européens de ce qui est devenu la Californie, sa position sur la côte ouest du continent nord-américain a été son attribut le plus important.

Son littoral a permis cette exploration et le développement d’avant-postes alors que la majeure partie du continent était encore une nature sauvage mystérieuse. Il a favorisé la ruée vers l’or de 1849 qui a accéléré la création de l’État de Californie. Ses plages ont attiré des millions de visiteurs. Cela a fait de la Californie l’arsenal et le point de départ du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale et, finalement, elle est devenue un point central du commerce océanique mondial.

Les eaux côtières de la Californie pourraient-elles désormais devenir son sauveur, mettant fin aux pénuries croissantes d’eau et d’énergie électrique qui menacent l’avenir économique et sociétal de l’État ?

Oui, c’est possible, mais seulement si les dirigeants politiques et civiques de la Californie surmontent leur tendance à étouffer les grands travaux publics – comme le symbolise l’histoire du train à grande vitesse de dépenses excessives et sous-performantes, des décennies de traîner les pieds sur des projets de stockage d’eau indispensables, et des goulots d’étranglement paralysants dans les ports de l’État.

Enfin, après des décennies de tergiversations, la bureaucratie byzantine californienne se prépare enfin au dessalement de l’eau de mer en tant qu’élément vital de l’approvisionnement en eau de l’État, bien qu’elle résiste toujours aux grands projets qui pourraient avoir un impact réel sur les pénuries comme c’est le cas dans d’autres pays à court d’eau. .

Pendant ce temps, la Californie commence à peine à saisir le potentiel des éoliennes offshore pour générer d’énormes quantités d’énergie électrique renouvelable qui aiderait à combler le déficit d’approvisionnement actuel de l’État, à répondre à d’énormes nouvelles demandes et à atteindre les objectifs ambitieux de l’État de mettre fin à sa dépendance aux combustibles fossiles.

Le gouvernement fédéral a récemment organisé des enchères pour les droits de développement de l’énergie éolienne sur deux sites océaniques, l’un à 20 milles à l’ouest de Morro Bay et l’autre au large du comté de Humboldt.

Les défenseurs pensent que les sites pourraient générer jusqu’à huit gigawatts d’énergie électrique, soit environ un sixième de la demande d’électricité de pointe actuelle de l’État pendant les chaudes journées d’été et environ un tiers de l’objectif de l’État de 25 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2045.

“L’éolien offshore est un élément essentiel pour atteindre nos objectifs mondiaux en matière d’énergie propre et cette vente est une étape historique dans la marche de la Californie vers un avenir sans combustibles fossiles”, a déclaré Newsom dans un communiqué.

Cependant, étant donné le triste bilan de l’État sur les projets à grand impact, cela arrivera-t-il vraiment ? Verrons-nous vraiment, comme le suggèrent maintenant les plans de l’État, l’énergie offshore commencer à affluer dans le réseau d’ici 10 ans ?

Ne comptez pas dessus.

Les plates-formes flottantes pour soutenir les immenses moulins à vent, ancrés dans plus de 2 000 pieds d’eau, font l’objet d’une attention critique de la part des groupes environnementaux et d’une phalange d’obstacles réglementaires fédéraux et étatiques. Ils nécessiteraient également des installations de soutien à terre dans les communautés côtières où la résistance au développement est ancrée dans la culture, ainsi que des câbles pour amener l’électricité à terre et de vastes extensions des installations de transmission pour se connecter au réseau.

Le délai pour que tout cela se produise, comme l’État le suppose dans son plan global de transition de la Californie vers l’énergie électrique renouvelable, est très court. Nous sommes maintenant 22 ans dans le 21e siècle et supposément tout cela se produirait dans seulement 23 ans de plus – simultanément avec de nombreux autres éléments de décarbonisation, tels que le passage aux voitures et camions à batterie ou à hydrogène et l’élimination du gaz naturel dans les maisons , commerce et industrie.

Il faudrait un immense changement culturel dans l’appareil de gouvernance de l’État pour que tout se produise dans les délais impartis, un sentiment d’urgence, une unité d’objectif et beaucoup plus de compétences managériales que la Californie n’en a rassemblées au cours du dernier demi-siècle.

L’océan pourrait, en effet, être notre sauveur. Théoriquement, il pourrait fournir des quantités illimitées d’eau propre et d’énergie propre. Mais cela n’arrivera que si nous y parvenons.

Dan Walters est un chroniqueur de CalMatters.

[colabot]

Source link
[colabot]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *