Par TODD RICHMOND

Un juge a condamné un homme qui a tué six personnes et en a blessé de nombreuses autres alors qu’il conduisait son SUV lors d’un défilé de Noël dans la banlieue de Milwaukee à la prison à vie sans possibilité de libération mercredi, rejetant les arguments de lui et de sa famille selon lesquels la maladie mentale l’a poussé à faire ce.

La juge du circuit du comté de Waukesha, Jennifer Dorow, a condamné Darrell Brooks Jr., 40 ans, pour 76 chefs d’accusation, dont six chefs d’homicide intentionnel au premier degré et 61 chefs de mise en danger imprudente.

Chaque chef d’accusation d’homicide entraînait une peine d’emprisonnement à perpétuité obligatoire, et la seule incertitude mercredi était de savoir si Dorow autoriserait Brooks à purger une partie de ces peines sous surveillance prolongée dans la communauté, la version actuelle de la libération conditionnelle de l’État. Elle n’a pas. Le Wisconsin n’applique pas la peine de mort.

La galerie a applaudi lorsque Dorow a annoncé les condamnations à perpétuité. Quelques instants plus tard, elle l’a condamné à 762 ans de prison pour mise en danger.

“Franchement, M. Brooks, personne n’est à l’abri de vous”, a déclaré Dorow. « Cette communauté ne peut être en sécurité que si vous êtes derrière les barreaux pour le reste de votre vie. … Vous avez laissé un chemin de destruction, de chaos, de mort, de blessures et de panique alors que vous conduisiez environ sept pâtés de maisons à travers le défilé de Noël.

Dorow a demandé aux huissiers de déplacer Brooks dans une autre salle d’audience où il pourrait participer par vidéo après qu’il soit devenu perturbateur lors de ses remarques préalables à la condamnation. Il est resté immobile dans sa tenue de prison et ses menottes pendant que le juge annonçait les peines.

Les victimes de Brooks ont exigé lors d’une audience mardi que Dorow lui inflige la peine la plus sévère possible. Chris Owens, dont la mère faisait partie des personnes tuées, a déclaré à Brooks : “Tout ce que je demande, c’est que vous pourririez, et que vous pourririez lentement.”

Brooks a conduit sa Ford Escape rouge à travers le défilé au centre-ville de Waukesha le 21 novembre 2021, après s’être disputé avec son ex-petite amie. Six personnes ont été tuées, dont Jackson Sparks, 8 ans, qui défilait avec son équipe de baseball, et trois membres d’un groupe connu sous le nom de Dancing Grannies. Des dizaines d’autres ont été blessés.

Mercredi, avant que la juge ne prononce sa peine, Brooks a déclaré au tribunal qu’il souffrait de maladie mentale depuis qu’il était jeune et qu’il n’avait pas l’intention de se rendre sur le parcours du défilé. Il a également présenté ses premières excuses aux dizaines de personnes qui ont été blessées ou ont perdu des êtres chers lors de l’incident.

Brooks, qui s’est représenté au procès, a déclaré à Dorow dans des remarques qui ont duré deux heures qu’il avait grandi sans père, pauvre et affamé dans des immeubles infestés de rats et d’insectes. Brooks a déclaré qu’il souffrait de problèmes de santé mentale depuis aussi longtemps qu’il se souvenait et qu’il avait été agressé physiquement, bien qu’il n’ait pas précisé par qui. Parfois, il prenait des médicaments et faisait de courts séjours dans des établissements de santé mentale et la vie était alors meilleure, a-t-il déclaré.

« Les gens vont, comme je l’ai dit, croire ce qu’ils veulent, et ça va. Il faut le dire : ce qui s’est passé le 21 novembre 2021 n’était pas, pas, pas une attaque. Ce n’était pas planifié, comploté », a déclaré Brooks, ajoutant plus tard : « Ce n’était pas un acte intentionnel. Peu importe combien de fois vous le dites encore et encore, ce n’était pas le cas.

Brooks a également présenté ses premières excuses aux victimes et à leurs familles.

“Je veux que vous sachiez que non seulement je suis désolé pour ce qui s’est passé, mais je suis désolé que vous n’ayez pas pu voir ce qui est vraiment dans mon cœur”, a-t-il déclaré. “Que vous ne pouvez pas voir les remords que j’ai.”

Mais Brooks n’a pas expliqué son motif ni donné d’autres informations sur ce qu’il pensait en transformant le SUV en parade. Lorsque Dorow lui a demandé quelle peine il pensait devoir recevoir, il n’a pas répondu directement mais a dit : “Je veux juste être aidé.”

La mère et la grand-mère de Brooks ont tenté de persuader Dorow de placer Brooks dans un établissement psychiatrique plutôt qu’en prison. Sa grand-mère, Mary Edwards, a déclaré que Brooks était bipolaire depuis l’âge de 12 ans et que ce trouble l’avait poussé à se rendre au défilé. Sa mère, Dawn Woods, a poussé Dorow à s’assurer que Brooks reçoive un traitement en prison.

“S’ils doivent rester pour le reste de leur vie loin de la société, ils reçoivent au moins l’aide dont ils ont besoin pour se rétablir mentalement”, a déclaré Woods.

Brooks a semblé pleurer pendant que sa mère parlait.

Dorow a déclaré avant de prononcer les peines qu’elle ne croyait pas que Brooks était mentalement malade, soulignant que quatre psychologues qui l’avaient évalué plus tôt cette année avaient découvert qu’il souffrait d’un trouble de la personnalité antisociale mais pas d’une maladie mentale.

“Je suis d’avis que les problèmes de santé mentale ne l’ont pas poussé à faire ce qu’il a fait le 21 novembre 2021 et, franchement, n’ont joué aucun rôle”, a déclaré le juge mercredi. “Il est très clair pour moi qu’il comprend la différence entre le bien et le mal et qu’il choisit simplement d’ignorer sa conscience. Il est alimenté par la colère et la rage.

Dorow a passé la majeure partie de la journée de mardi à écouter des dizaines de victimes demander à Brooks d’obtenir la peine maximale possible. Un par un, ils ont décrit la recherche frénétique de leurs enfants immédiatement après, la douleur que leurs enfants ont endurée alors qu’ils luttent encore pour se remettre de leurs blessures et le vide qu’ils ressentent alors qu’ils font face à la perte de leurs proches décédés.

Le procureur de district Susan Opper a demandé mardi à Dorow de rendre les peines consécutives afin qu’elles s’empilent “tout comme il a empilé les victimes pendant qu’il conduisait sur la route”, sans aucune chance de libération sous surveillance prolongée.

Brooks a choisi de se représenter lors de son procès d’un mois, qui a été ponctué par ses explosions erratiques. Il a refusé de répondre à son propre nom, a fréquemment interrompu Dorow et a souvent refusé d’arrêter de parler. À plusieurs reprises, le juge a demandé aux huissiers de déplacer Brooks dans une autre salle d’audience où il pouvait participer par vidéo, mais elle pouvait couper son microphone lorsqu’il devenait perturbateur, tout comme elle l’a fait mercredi.

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Richmond a rapporté de Madison, Wisconsin.

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