John McVay, qui a contribué à façonner la dynastie gagnante du Super Bowl des 49ers dans les années 1980, est décédé lundi. Il avait 91 ans.

McVay est une figure emblématique lorsqu’il s’agit de travailler dans les coulisses d’une franchise avec laquelle il a passé 22 ans à divers titres, en commençant comme directeur du personnel des joueurs en 1979, puis en devenant directeur général de 1983 à 1994. McVay a été nommé dirigeant de l’année par The Sporting News NFL en 1989 après le quatrième titre du Super Bowl de l’équipe.

« C’était Camelot. Ce furent des jours très heureux », a déclaré McVay lors d’une visite aux 49ers en 2013, après avoir été élu au Temple de la renommée. “Nous avions un tas de bons joueurs.”

McVay a joué un rôle déterminant en aidant l’ancien entraîneur Bill Walsh à trouver ces joueurs et à remporter cinq fois le trophée Lombardi. McVay, un résident de longue date de Granite Bay à la retraite, est le grand-père de l’entraîneur des Rams de Los Angeles, Sean McVay.

Les 49ers, dans un communiqué, ont pleuré le décès de John McVay en notant à quel point il était «une force motrice dans la construction de nos équipes pour nos cinq titres du Super Bowl. Plus important encore, John était une personne du Temple de la renommée qui a établi des relations authentiques et sincères avec le personnel du front office, les entraîneurs et les joueurs.

McVay, en tant qu’ailier du personnel de Bill Walsh, a régalé les journalistes lors de sa visite en 2013 dans les installations des 49ers, racontant comment il avait autrefois retrouvé la sécurité Dwight Hicks travaillant dans un magasin d’aliments naturels du Michigan pour rejoindre un formidable secondaire.

« Il n’y a pas beaucoup de desk jockeys qui entrent dans le Hall of Fame. C’est pour les bons joueurs », a déclaré McVay en 2013 avec son esprit sec. « Je suis vraiment honoré et, comme vous pouvez l’imaginer, bouleversé. Après avoir assisté à plusieurs de ces dîners et regardé des gars qui sont des joueurs du Temple de la renommée, c’est une leçon d’humilité.

McVay, contrairement à beaucoup d’autres de l’ère du Super Bowl des 49ers, a détourné tout le crédit de la sélection de Joe Montana vers Walsh, décédé en 2007.

“Bill était effrayant dans sa capacité à évaluer les talents. Effrayant », a alors déclaré McVay.

Lorsque McVay a entraîné les Giants de New York de 1976 à 1978, il a volé à Walsh de Stanford à chacun des concepts offensifs aux assistants des Giants, « nous sommes donc devenus de très bons amis, et quand (Walsh) a été embauché (en tant qu’entraîneur des 49ers), il a offert m’a donné l’occasion de venir en Californie et j’étais dans le prochain avion.

En quittant les Giants, peu talentueux, McVay a rejoint les 49ers avec un mandat personnel : « Je dois m’assurer qu’ils ont suffisamment de joueurs. Et nous nous démenions. C’était très amusant de travailler avec Bill et Eddie (DeBartolo Jr., alors propriétaire). Parce que si nous disions, ‘Eddie, nous avons besoin d’un bout serré’, il dirait, ‘Alors prends-en un. Mieux encore, prenez-en deux. “

McVay est sorti de sa retraite en 1999 pour occuper le poste de vice-président et directeur des opérations de football jusqu’en 2003, une période au cours de laquelle la propriété des 49ers a été transférée de DeBartolo à sa sœur, Denise DeBartolo York, et à son mari, le Dr John York.

À l’étage, au siège des 49ers à Santa Clara, se trouve la salle de brouillon John McVay, dédiée en son honneur en 2016.

“L’engagement et les contributions de John aux 49ers ont créé la norme et la tradition que nous nous efforçons de perpétuer aujourd’hui”, a poursuivi la déclaration des 49ers. “Nos pensées et nos prières accompagnent la famille McVay.”

Les Rams ont publié une déclaration qui disait en partie: “John a eu une telle influence instrumentale sur Sean et ses qualités de leadership imprègnent toute notre organisation.”

Né à Belaire, Ohio, McVay a joué au football universitaire à Miami of Ohio. Il a eu une carrière d’entraîneur de 25 ans qui a commencé dans les rangs des lycées de l’Ohio (Lancaster High, Franklin High). Il a ensuite été entraîneur de l’Université de Dayton (1965-72), a dirigé les Memphis Southmen de la Ligue mondiale de football (1974-75) puis a rejoint les Giants de New York, qui l’ont promu pendant la saison 1976 et l’ont laissé partir après 1978 avec un 14-23 bilan général.

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