Alors qu’Abhishesh Pokharel emmenait sa fille de 3 semaines aux urgences, ses doigts et ses orteils devenaient bleus.

D’autres parties de son petit corps étaient jaunes.

Quelque chose n’allait vraiment pas.

L’infirmière de triage du Greater Baltimore Medical Center le savait aussi. Elle jeta un coup d’œil à la petite Ayra et donna un ordre à son père :

Courir!

À travers le bâtiment, il a accéléré, sa femme juste derrière lui – vers le service des urgences pédiatriques.

À ce moment-là, Ayra ne respirait parfois plus du tout, ont déclaré plus tard des cliniciens à CNN.

L’équipe d’intervention rapide s’est mise au travail.

Pourtant, “elle ne répondait à rien de ce qu’ils faisaient”, se souvient Pokharel.

“Mon esprit s’est juste figé et j’ai pensé que je ne la récupérerais peut-être pas.”

Ayra – née prématurée à seulement 36 semaines et 6 jours – s’était déjà révélée être une battante : son premier jour sur Terre a été passé à l’USIN à cause du liquide dans ses poumons.

Depuis lors, elle était en bonne santé, a déclaré son père.

Mais maintenant, son corps fragile cédait à l’un des nombreux propagation des maladies respiratoires aux États-Unis : virus respiratoire syncytial, ou RSVqui est souvent plus grave chez les jeunes enfants et personnes âgées.

Alors que pour la plupart, il provoque une maladie bénigne qui peut être géré à la maisonRSV — à côté grippele coronavirus qui cause Covid-19 et d’autres virus respiratoires courants – a entraîné une augmentation des hospitalisations à l’échelle nationale. Et les hôpitaux pédiatriques sont ressentir la tensionavec plus des trois quarts de leurs lits d’hôpitaux et de soins intensifs occupés au cours des derniers mois.

Plus de la moitié des États américains signalent une activité élevée ou très élevée de maladies respiratoires, et les responsables américains supplient les gens, y compris les enfantspour obtenir le vaccin contre la grippe et Boosters Covid avant Thanksgiving.

Mais pour le RSV, il y a pas encore de vaccin – ni un traitement antiviral ou spécifique.

Alors que le niveau d’oxygène dans le sang du bébé Ayra atteignait 55% – loin des 95% ou mieux qu’il devrait être – ses parents ne pouvaient que regarder, les larmes aux yeux lorsqu’ils ont entendu les cliniciens dire que leur nouveau-né ne répondait pas.

« J’étais perdue », se souvient la mère d’Ayra, Menuka KC. “C’était un cauchemar.”

Le personnel des urgences pédiatriques de Towson, dans le Maryland, était déjà submergé par un écrasement de maladies respiratoires si graves qu’il avait pendant des semaines réclamé pratiquement tous les lits de soins intensifs pédiatriques de l’État.

Mais alors qu’Ayra était devant eux, ils savaient qu’ils devaient agir.

Vite.

D’un nez qui coule à un ventilateur en quelques jours seulement

Savoir qu’Ayra aurait pu faire un arrêt respiratoire juste là dans la salle d’attente “nous a tous fait ressentir des palpitations cardiaques”, a déclaré le Dr Theresa Nguyen, présidente par intérim de pédiatrie du centre.

Le nourrisson était léthargique, respirant rapidement – ​​parfois ne respirant pas du tout. Un mucus épais a rempli son nez et est descendu jusqu’à ses poumons, a déclaré Nguyen.

Sa prématurité “a augmenté son risque de réaction de son corps au virus RSV”, a expliqué le médecin.

Cela ne faisait que 10 jours que la fille aînée de Pokharel, Aavya, âgée de 4 ans, était tombée malade avec de la fièvre et un écoulement nasal que son pédiatre avait diagnostiqué comme des infections virales et de l’oreille, a déclaré leur père.

Cinq jours plus tard, le 13 octobre, le couple a remarqué qu’Ayra commençait à avoir le nez qui coule et du mucus qu’ils ont dû enlever avec une boule d’aspiration, a déclaré Pokharel. Ils l’ont emmenée chez son médecin pour un examen programmé et on lui a dit qu’elle avait une infection virale, même si ses poumons étaient clairs et qu’elle n’avait pas de fièvre.

Mais surveillez-la, leur a-t-on dit.

Trois jours plus tard, ils ont repris Ayra parce qu’elle avait une mauvaise toux, et le couple pouvait à peine l’entendre pleurer.

Deux jours plus tard, ils étaient aux urgences pédiatriques, les médecins leur disant maintenant que l’intubation était le meilleur pari d’Ayra.

L’insertion d’un tube dans les voies respiratoires d’Ayra et la fixation d’un appareil respiratoire donneraient au nourrisson l’oxygène dont il avait besoin, ont expliqué les médecins.

Ayra était sur le point de mourir.

Elle devait être intubée immédiatement, ont déclaré les médecins, avant qu’elle ne cesse de respirer.

Ses parents ont attendu juste à l’extérieur de la pièce et ont prié pour que Dieu la sauve et la ramène à eux alors que l’équipe médicale intubait soigneusement et rapidement Ayra.

Immédiatement, son oxygène sanguin a rebondi à un niveau plus sûr.

Mais d’autres obstacles nous attendaient.

À la recherche d’une place pour un bébé pour essayer de guérir

Le centre médical du Grand Baltimore ne pouvait pas garder Ayra – ou tout enfant intubé qui doit être sous ventilateur – car ce niveau de soins nécessite une unité de soins intensifs pédiatrique, a expliqué Nguyen.

La discussion s’est rapidement tournée vers l’endroit où l’envoyer pour plus de soins.

Le personnel de l’hôpital a pris les téléphones.

L’envoi de patients vers d’autres établissements pour traitement est courant au plus fort des saisons de grippe et de VRS, a déclaré Nguyen.

Mais cette année, le besoin avait commencé à augmenter beaucoup plus tôt.

Le mois dernier, le centre médical du Grand Baltimore a dû transférer deux fois plus de patients pédiatriques qu’en octobre dernier, selon les données de l’hôpital. Et les transferts d’octobre étaient le double de ce qu’ils étaient en septembre, les transferts respiratoires représentant 80 %.

“Mes médecins voient des patients dans les couloirs tous les jours”, a déclaré Nguyen, ajoutant que certains ont attendu jusqu’à 16 heures pour être vus.

Et c’était loin d’être le seul établissement pressé par la flambée des maladies respiratoires chez les enfants.

“Il n’y a pas eu de lits de soins intensifs pédiatriques disponibles dans l’État du Maryland depuis la mi-septembre”, a déclaré Nguyen. “Nous avons dû envoyer des enfants hors de l’État.”

À la recherche d’un point d’atterrissage pour Ayra, ils ont appelé des hôpitaux à Washington, DC, ainsi qu’en Virginie et dans le Delaware, a déclaré Pokharel.

“” Au pire, nous devons la transporter par avion et l’emmener dans un autre État “”, se souvient-il d’un clinicien lui disant alors qu’ils appelaient des installations aussi éloignées que la Géorgie et la Floride.

Il ne vint même pas à l’esprit de Pokharel de penser à la façon dont sa famille se rendrait là où Ayra serait envoyée.

Elle avait besoin de soins, et peu importe où.

Une heure passa.

Puis, un simple coup de téléphone a tout changé.

Gardant la vigilance alors qu’elle se bat pour chaque respiration

“Il y avait un lit disponible”, a déclaré Pokharel, “à l’hôpital national pour enfants de DC.”

Ayra a été transférée dans une ambulance, son père assis à côté du chauffeur. Pokharel est resté la nuit avec sa fille malade.

Le lendemain matin, KC a été transportée à 90 minutes de Perry Hall, Maryland, à l’hôpital par le frère de Pokharel, qui s’occupait également d’Aavya tandis que les parents des filles se concentraient sur son frère malade.

Aux soins intensifs pédiatriques, Ayra était allongée sur un minuscule lit d’hôpital chauffé. Elle était connectée à des tubes de ventilation bleus et blancs, ses pieds et ses poignets minuscules retenus pour qu’elle ne tire sur rien. Les médecins ont extrait du liquide de ses poumons et lui ont donné un antibiotique, a déclaré son père.

Au cours de chacun des deux jours suivants, le frère de Pokharel a conduit sa belle-sœur chez elle, puis l’a ramenée à sa veillée au lit d’Ayra.

Pendant tout ce temps, leur petit combattant se battait pour chaque respiration.

Ses parents ne savaient pas combien de temps ils devraient attendre.

Puis, le troisième jour : une percée.

Moins de mucus remplissait les poumons d’Ayra et elle ne recevait qu’un soutien minimal du ventilateur, a déclaré Pokharel. Alors, les médecins l’ont extubée.

Elle avait encore besoin d’un appareil CPAP – le genre que les adultes utilisent parfois pour faire face à apnée du sommeil — pour avoir assez d’oxygène, dit son père. Et plus tard, elle aurait besoin d’une canule nasale – le tube équipé de broches allant dans les narines – pour aider à administrer de plus faibles quantités d’oxygène.

Mais Ayra s’en sortait.

Même lorsque les médecins ont commencé à parler de la faire sortir, KC est devenue nerveuse et a commencé à vérifier et revérifier pour s’assurer que sa fille respirait.

Bientôt, cependant, la fièvre d’Ayra est tombée et elle a recommencé à boire au biberon.

Le quatrième jour, un ami a conduit KC pour voir Ayra – et toute la famille est rentrée ensemble.

Rester isolé pour protéger son bébé

Être de retour à la maison a été un ajustement.

La famille de quatre personnes s’isole jusqu’à ce qu’Ayra ait au moins 2 mois, a déclaré Pokharel, qui travaille selon un horaire hybride et fait des courses.

“Nous n’avons autorisé aucun visiteur à rentrer à la maison”, a-t-il déclaré. « Ma femme n’a pas quitté la maison depuis. Elle ne veut aller nulle part.

Ils ont également retiré Aavya de la garderie, dans l’espoir de garder les germes à distance – et de poser un défi supplémentaire pour tout le monde.

“Nous avons un bébé qui est malade, il vient de sortir de l’hôpital. Nous nous concentrons à 100% sur le petit », a déclaré Pokharel. “Et d’un autre côté, j’ai un enfant de 4 ans qui a besoin de mon attention, genre, 24h/24 et 7j/7.”

Pokharel, tout en travaillant quelques jours à domicile, donne à Aavya des cahiers de pré-K afin qu’elle puisse dessiner, tracer ou peindre, a-t-il déclaré. Lorsqu’il n’est pas au travail, ils vont se promener ou faire du vélo.

KC passe ses journées à s’occuper d’Ayra. Le sommeil, dit-elle, vient en périodes de deux ou trois heures.

De retour au Greater Baltimore Medical Center, la foule d’enfants présentant de graves symptômes respiratoires continue d’affluer, a déclaré Nguyen. “Notre personnel, nos médecins, nos praticiens avancés et notre personnel infirmier sont, faute d’un meilleur mot, ils sont débordés.”

“Ils sont épuisés parce que cela dure depuis deux mois”, a déclaré le médecin. “Et il n’y a pas de fin dans un avenir proche parce que… vous commencez à voir le VRS et ensuite vous voyez la grippe”, qui peut durer jusqu’en avril.

“C’est vraiment la version pour enfants de la crise de Covid chez les adultes”, a déclaré Nguyen. “Je ne pense pas qu’il ait reçu autant d’attention qu’il en aurait besoin parce que ce sont des enfants, ils sont petits. Ce sont les pédiatres qui les défendent, mais nous sommes en fait très, très occupés à nous occuper des enfants.

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