Un groupe d’habitants de Los Altos Hills tient tête aux géants de l’internet Comcast et AT&T.

Riches en technologie mais pauvres en Internet, les habitants du quartier de la Silicon Valley en avaient assez des vitesses de haut débit lentes de moins de 25 mégabits par seconde (Mbps) en téléchargement et de 3 Mbps en téléchargement – ​​la définition fédérale d’une maison non desservie par un Internet adéquat.

Frustrés par l’attitude à prendre ou à laisser des fournisseurs d’accès Internet, ils ont créé leur propre solution – et maintenant cette enclave tony a l’une des vitesses résidentielles les plus rapides du pays.

Scott Vanderlip, un ingénieur logiciel, a déclaré que Comcast lui avait donné une estimation de 17 000 $ pour connecter sa maison au service Internet plus rapide chez un voisin.

“Vous devez vous moquer de moi – je peux le voir sur le poteau de mon allée”, a déclaré Vanderlip, se souvenant de sa réaction à la citation de Comcast.

Ainsi, le « rebelle de la ville » autoproclamé a sauté sur l’occasion de s’associer à un fournisseur de services Internet en démarrage appelé Next Level Networks. Si Vanderlip pouvait rallier quelques voisins prêts à investir quelques milliers de dollars, Next Level leur procurerait un Internet très rapide.

Une tour radio relie les maisons à plus d'un mile de distance au service de fibre situé dans la maison de Scott Vanderlip.  Une batterie de secours et une armoire électronique pour la tour radio sont nichées sous la cabane dans les arbres de la famille Vanderlip sur la droite.  (Dai Sugano/Bay Area News Group)
Une tour radio relie les maisons à plus d’un mile de distance au service de fibre situé dans la maison de Scott Vanderlip. Une batterie de secours et une armoire électronique pour la tour radio sont nichées sous la cabane dans les arbres de la famille Vanderlip sur la droite. (Dai Sugano/Bay Area News Group)

C’était en 2017. Maintenant, Vanderlip est président de la Los Altos Hills Community Fiber Association, qui fournit des vitesses ultra-rapides – jusqu’à 10 Gigabits par seconde en téléchargement et en téléchargement – à ses plus de 40 membres de l’association, leur permettant de transférer d’énormes fichiers et charger des pages Web en un clic de souris d’ordinateur, a déclaré Vanderlip. C’est 125 fois plus rapide que la vitesse de téléchargement moyenne dans le comté de Santa Clara.

Le statu quo de la communication à large bande – le transfert de grandes quantités de données d’un endroit à un autre en même temps – utilise des fils téléphoniques ou des câbles coaxiaux en cuivre appartenant à de grandes entreprises comme Comcast, Spectrum et AT&T.

Cet Internet basé sur le cuivre est tout ce qui est disponible pour près de 60% des foyers aux États-Unis, selon la Fiber Broadband Association. Quatre adultes sur 10 gagnant moins de 30 000 dollars par an n’avaient pas d’accès Internet haut débit à domicile en 2021, selon les enquêtes Pew. Et de nombreux Américains n’ont pas du tout Internet.

“Nous ne pouvons pas continuer à supplier les Comcasts et les AT&T du monde de construire un réseau qui garantit que tout le monde dans notre communauté dispose d’un (Internet) fiable et abordable”, a déclaré Sean Gonsalves, qui travaille sur les réseaux communautaires à large bande à l’Institut. pour l’autonomie locale.

Les experts disent que les câbles à fibre optique ultra-rapides sont l’avenir du haut débit. Au lieu d’utiliser de l’électricité, de petits faisceaux de lumière rebondissent sur le noyau de câbles à fibres optiques en verre ou en plastique, chacun mesurant l’épaisseur d’une pile de deux feuilles de papier d’imprimante.

Parce qu’il transmet des données via la lumière, l’Internet par fibre optique a une capacité presque illimitée, a déclaré Gonsalves, et son infrastructure est moins chère à entretenir que les câbles en cuivre. Plus important encore, la fibre fournit les mêmes vitesses Internet lors du téléchargement et du téléchargement de données, ce qui signifie que votre réunion vidéo Zoom est aussi rapide que la diffusion d’un film sur Netflix.

Scott Vanderlip, président de la Los Altos Hills Community Fiber Association, montre des câbles à fibre optique le 27 octobre 2022. (Dai Sugano/Bay Area News Group)
Scott Vanderlip, président de la Los Altos Hills Community Fiber Association, montre des câbles à fibre optique le 27 octobre 2022. (Dai Sugano/Bay Area News Group)

Les grands joueurs ne prévoient pas d’être laissés pour compte. En septembre, Comcast a annoncé la réussite des tests de la dernière technologie nécessaire au déploiement de vitesses multi-Gbps dans les réseaux câblés existants à ses clients au cours des deux prochaines années, selon un déclaration.

De nombreuses villes se penchent sur l’idée de construire une infrastructure de fibre optique. Vanderlip et le fondateur de Next Level, Darrell Gentry, ont d’abord discuté des perspectives d’un programme pilote dans la rue de Vanderlip lorsqu’ils se sont rencontrés lors d’un comité municipal sur le sujet en 2017. Le comité s’est dissous, mais le partenariat quartier-démarrage s’est poursuivi.

Los Altos Hills avait les ingrédients nécessaires : des résidents enthousiastes et férus de technologie avec un Internet lent et des liquidités abondantes à investir dans leurs maisons. La maison de Vanderlip se trouvait également près d’une école locale avec une connexion Internet par fibre optique de rechange.

La société de Gentry s’est occupée de l’approvisionnement en infrastructure, des contrats, de la logistique et de la vente au détail – fournissant essentiellement aux résidents un service Internet par fibre optique clé en main – tandis que Vanderlip et deux de ses voisins, qui se sont joints à un investissement de 5 000 $ chacun, ont acheté l’infrastructure à fibre optique, externalisé de nouveaux membres. et tracé un premier itinéraire de fibre jusqu’à leurs maisons.

Désormais, les câbles à fibres optiques appartenant à la communauté s’étendent sur plus de cinq miles de Los Altos Hills, avec deux miles supplémentaires en construction.

Leur connexion Internet s’étend d’un centre de données à Santa Clara, le long de câbles à fibre optique d’un kilomètre moyen reliés à des poteaux téléphoniques, à une armoire de services publics appartenant à la communauté derrière la maison de Vanderlip. De là, les fibres voyagent à l’intérieur de tubes en plastique orange enfouis sous les routes par des équipes d’excavation engagées par Next Level. Après s’être faufilés entre les conduites de gaz et les canalisations d’égout, des câbles individuels se dirigent vers la maison d’un membre de la communauté. Les raccordements à domicile varient en fonction de la distance et des frais de construction – le plus coûteux à Los Altos Hills était de 12 000 $. Mais d’autres clients Next Level dans des zones plus denses se connectent pour moins cher – environ 2 500 $.

Malgré la formation technique de nombreux membres de l’association Los Altos Hills, Gentry maintient qu’il est essentiel d’avoir un partenaire avec le savoir-faire en matière d’infrastructure nécessaire pour construire un service Internet. Mais certaines communautés ont réussi à créer un service Internet à partir de zéro sans entreprise privée, a déclaré Gonsalves. La ville de Chattanooga, dans le Tennessee, par exemple, a offert aux résidents une connexion Internet par fibre optique de 1 Gbit/s aux résidents en 2010.

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