Par Matt Ott | The Associated Press

Le taux hypothécaire américain moyen à long terme a chuté de près d’un demi-point cette semaine, mais restera probablement un obstacle important pour les acheteurs potentiels, car les responsables de la Réserve fédérale ont pratiquement promis de nouvelles hausses de taux dans les mois à venir.

L’acheteur de prêts hypothécaires Freddie Mac a rapporté jeudi que la moyenne du taux directeur sur 30 ans était tombée à 6,61% contre 7,08% la semaine dernière, la plus forte baisse hebdomadaire depuis 1981. Il y a un an, le taux moyen était de 3,1%.

Le taux d’une hypothèque de 15 ans, populaire auprès de ceux qui refinancent leur maison, est tombé à 5,98 % contre 6,38 % la semaine dernière. Il était de 2,39 % il y a un an.

À la fin du mois dernier, le taux hypothécaire américain moyen à long terme a franchi la barre des 7 % pour la première fois depuis 2002.

Il y a deux semaines, la Fed a relevé son taux de prêt à court terme de 0,75 point de pourcentage supplémentaire, soit trois fois sa marge habituelle, pour la quatrième fois cette année dans le cadre de sa stratégie de lutte contre l’inflation. Son taux directeur se situe désormais dans une fourchette de 3,75 % à 4 %.

Il y avait eu un certain espoir que la Fed commencerait à réduire les augmentations de taux à mesure que de plus en plus de preuves viendraient que les prix pourraient avoir atteint un sommet. Cependant, les récents commentaires des responsables de la Fed ont renversé cet optimisme.

James Bullard, qui dirige la Banque fédérale de réserve de Saint-Louis, a déclaré jeudi que la Fed pourrait devoir relever son taux d’intérêt de référence beaucoup plus haut qu’elle ne l’avait prévu auparavant pour maîtriser l’inflation.

La prochaine réunion de deux jours sur la politique des taux de la Fed se terminera le 14 décembre.

Le département du Travail a annoncé la semaine dernière que l’inflation à la consommation avait atteint 7,7 % en octobre par rapport à l’année précédente, la plus faible hausse d’une année sur l’autre depuis janvier. Hors prix volatils de l’alimentation et de l’énergie, l’inflation « sous-jacente » a augmenté de 6,3 % au cours des 12 derniers mois. Mercredi, le parti travailliste a annoncé que les prix de gros avaient chuté pour le quatrième mois consécutif.

Ces chiffres étaient tous inférieurs à ce que les économistes avaient prévu, mais il reste à voir si cela suffira à inciter la Fed à atténuer les hausses de taux géantes.

Il y a trois semaines, le taux hypothécaire moyen à long terme aux États-Unis a dépassé 7 % pour la première fois en plus de deux décennies, ce qui, combiné à des prix immobiliers vertigineux, a écrasé le pouvoir d’achat des acheteurs en ajoutant des centaines de dollars aux versements hypothécaires mensuels.

Les ventes de maisons existantes ont diminué pendant huit mois consécutifs, car les coûts d’emprunt sont devenus un obstacle trop important pour de nombreux Américains qui paient déjà plus pour la nourriture, l’essence et d’autres nécessités. En plus de cela, les propriétaires qui cherchent à moderniser ou à changer d’emplacement ont retardé l’inscription de leurs maisons parce qu’ils ne veulent pas sauter dans un taux plus élevé sur leur prochaine hypothèque.

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