Par Kate Brumback | Presse associée

ATLANTA – Todd et Julie Chrisley étaient motivés par la cupidité alors qu’ils se livraient à un vaste stratagème de fraude bancaire, puis cachaient leur richesse aux autorités fiscales tout en affichant leur style de vie somptueux, ont déclaré les procureurs fédéraux, arguant que les stars de la télé-réalité devraient être condamnées à de longues peines de prison.

Les Chrisley sont devenus célèbres avec leur émission “Chrisley Knows Best”, qui suit leur famille soudée et bruyante. Ils ont été reconnus coupables d’accusations fédérales en juin et devraient être condamnés par la juge de district américaine Eleanor Ross lors d’une audience qui commence lundi et devrait se prolonger jusqu’à mardi.

En utilisant un processus pour calculer une fourchette de lignes directrices en matière de peines basée sur plusieurs facteurs, les procureurs fédéraux ont déterminé que la limite supérieure de cette fourchette était de près de 22 ans pour Todd Chrisley et d’environ 12 ans et demi pour Julie Chrisley. Le couple devrait également être condamné à payer une restitution, ont écrit les procureurs dans un dossier judiciaire.

“Les Chrisley ont construit un empire basé sur le mensonge selon lequel leur richesse provenait de leur dévouement et de leur travail acharné”, ont écrit les procureurs. “Le verdict unanime du jury remet les pendules à l’heure : Todd et Julie Chrisley sont des escrocs de carrière qui ont gagné leur vie en sautant d’un stratagème frauduleux à un autre, en mentant aux banques, en harcelant les vendeurs et en éludant les impôts à chaque coin de rue.”

Les Chrisley ne sont pas d’accord avec les calculs des lignes directrices du gouvernement. Les avocats de Todd Chrisley ont écrit dans un dossier qu’il ne devrait pas encourir plus de neuf ans de prison et que le juge devrait le condamner en dessous de l’extrémité inférieure des lignes directrices. Les avocats de Julie Chrisley ont écrit qu’une peine raisonnable pour elle serait une probation avec des conditions spéciales et aucune peine de prison.

Les Chrisley ont été condamnés en juin pour fraude bancaire, évasion fiscale et complot en vue de frauder l’IRS. Julie Chrisley a également été reconnue coupable de fraude électronique et d’entrave à la justice.

Peter Tarantino, un comptable engagé par le couple, a été reconnu coupable de complot en vue de frauder l’IRS et de produire délibérément de fausses déclarations de revenus. Il est sur le point d’être condamné avec les Chrisley.

Les procureurs ont déclaré que le couple avait soumis de faux documents aux banques et avait réussi à obtenir plus de 30 millions de dollars de prêts frauduleux. Une fois que ce stratagème s’est effondré, ils ont renoncé à leur responsabilité de rembourser les prêts lorsque Todd Chrisley a déclaré faillite. Alors qu’ils étaient en faillite, ils ont lancé leur émission de téléréalité et “ont fait étalage de leur richesse et de leur style de vie au public américain”, ont écrit les procureurs. Quand ils ont commencé à gagner des millions grâce à leur émission, ils ont caché l’argent à l’IRS pour éviter de payer des impôts.

Les Chrisley ont soumis un faux document à un grand jury qui enquêtait sur leurs crimes, puis ont convaincu des amis et des membres de leur famille de mentir tout en témoignant sous serment lors de leur procès, ont écrit les procureurs. Aucun d’eux n’a montré de remords et ils ont plutôt blâmé les autres pour leur propre conduite criminelle, ont écrit les procureurs.

“Les Chrisley sont uniques compte tenu de la portée variée et étendue de leur conduite frauduleuse et de la mesure dans laquelle ils se sont livrés à des fraudes et à des comportements obstructifs pendant une période prolongée”, ont écrit les procureurs.

Les avocats de Todd Chrisley ont écrit dans un dossier judiciaire que le gouvernement n’a jamais produit de preuve qu’il avait l’intention de frauder l’une des banques et que le montant de la perte calculé par le gouvernement est incorrect. Ils ont également noté que les infractions dont il a été reconnu coupable ont été commises il y a longtemps. Il n’a pas d’antécédents criminels graves et a des conditions médicales qui “rendraient l’emprisonnement d’une dureté disproportionnée”, ont-ils écrit.

Ses avocats ont soumis des lettres d’amis et d’associés d’affaires qui montrent “une histoire de bonnes actions et d’efforts pour aider les autres”. Les personnes qui comptent sur Chrisley – y compris sa mère et les « dizaines de personnes » employées par ses émissions de télévision – seront blessées pendant qu’il est en prison, ont écrit ses avocats.

Ils ont exhorté le juge à lui infliger une peine de prison inférieure à la fourchette recommandée, suivie d’une libération surveillée et d’une restitution.

Les avocats de Julie Chrisley ont écrit dans un dossier qu’elle avait joué un rôle minime dans le complot et n’était pas impliquée lorsque les prêts mentionnés dans les documents de condamnation ont été obtenus. Elle n’a aucune condamnation antérieure, est un atout pour sa communauté et a des “obligations familiales extraordinaires”, ont écrit ses avocats, alors qu’ils demandaient une peine de probation, de restitution et de travaux d’intérêt général.

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