SAN JOSE – La mort appelle généralement un moment de silence – le temps de réfléchir à la perte de la vie ou de reconnaître la tristesse.

Mais l’équipe de football de l’État de San Jose, la foule locale au stade CEFCU et, plus important encore, la famille de Camdan McWright étaient fatiguées de se sentir solennelles.

Donc samedi soir avant le match des Spartans contre le Nevada – leur premier depuis La mort de McWright dans un accident de scooter électrique avec un autobus scolaire il y a un peu plus d’une semaine – la communauté a choisi un moment de force.

« Nous avons eu assez de solennité cette semaine », a déclaré l’entraîneur-chef des Spartans Brent Brennan. “Nous devons célébrer ce jeune homme et quel être humain génial il était.”

Pour célébrer McWright, le porteur de ballon de première année décédé à l’âge de 19 ans, l’équipe s’est tournée vers la musique. Avant le coup d’envoi, les coéquipiers de McWright se sont réunis pour former son numéro 6 au champ central avec “Outta Your Mind” de Lil Jon en arrière-plan, et l’annonceur a demandé à la foule de chanter avec lui.

Lors de leur premier match depuis la mort de leur coéquipier Camdan McWright, l'équipe de football de l'État de San Jose forme un certain nombre "6" sur le terrain avant leur victoire 35-28 contre le Nevada, samedi 29 octobre 2022, à San Jose, Californie (Shayna Rubin/Bay Area News Group)
Lors de leur premier match depuis la mort de leur coéquipier Camdan McWright, l’équipe de football de l’État de San Jose forme un numéro “6” sur le terrain avant sa victoire 35-28 contre le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose , Californie (Shayna Rubin/Bay Area News Group)

Ce n’était que le début d’une soirée célébrant la vie de McWright qui s’est terminée par une Victoire de retour 35-28 sur le Névada.

Pendant un temps mort entre les possessions du premier quart-temps, une vidéo en noir et blanc est apparue sur le tableau de bord du stade. Un enregistrement de l’équipe chantant les clips de la bande sonore “Lean On Me” de Bill Withers de McWright jouant au football et emménageant dans son dortoir SJSU. La mère de McWright, Tina, et son père, Cleve, ainsi que sa famille et ses amis, se tenaient sur le terrain portant des chemises avec le numéro et le nom de McWright. Tina a tenu le casque de son fils pendant que la chanson jouait.

Les Spartiates chantent ensemble “Lean On Me” tous les vendredis soirs, une tradition qui a commencé organiquement en 2019. Impromptu, ils ont éclaté dans la chanson une deuxième fois ce soir alors qu’ils célébraient leur victoire triomphale de dernière minute. Les Spartans ont effacé un déficit de 14 points et ont gagné, marquant deux fois au cours des sept dernières minutes du match.

“Nous avons perdu notre frère”, a déclaré le quart-arrière Chevan Cordeiro. “Je n’ai pas les mots, mais il était avec nous aujourd’hui.”

Il était normal que le porteur de ballon Kairee Robinson ait marqué les touchés égalisateurs et gagnants. L’aîné avait pris McWright sous son aile dans la salle des porteurs de ballon. Star du lycée de St. Genevieve High School à Los Angeles, McWright n’était apparu que dans un seul match en service limité pour les Spartans, mais les jeunes avaient quand même fait une forte impression.

Après le match, Robinson a trouvé l’entraîneur des porteurs de ballon Alonzo Carter pour un long câlin en larmes.

Lors de leur premier match depuis la mort du joueur de football de l'État de San Jose Camdan McWright, l'entraîneur adjoint Alonzo Carter se déchire en étreignant Kalree Robinson après la victoire 35-28 du Spartan sur le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose, Californie (Karl Mondon/Bay Area News Group)
L’entraîneur adjoint Alonzo Carter se déchire en étreignant Kalree Robinson après la victoire 35-28 du Spartan contre le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose, Californie (Karl Mondon/Bay Area News Group)

“Camdan était comme un petit frère pour moi”, a déclaré Robinson. «Il a levé les yeux vers moi et est resté à ma hanche. C’est très émouvant pour moi… Terminer comme nous l’avons fait était vraiment bien.

Un sentiment de paix persistait après la victoire qui a mis en lumière le traumatisme de la semaine dernière.

Gail Carmona, dont le fils Fernando Carmona Jr. joue la ligne offensive pour les Spartans, se souvient d’avoir entendu parler de l’accident pour la première fois. Quelques heures seulement avant le départ de l’équipe pour un match sur la route dans l’État du Nouveau-Mexique, son fils lui a envoyé un texto.

“Nous nous attendions à ce qu’il envoie un message disant que nous partons pour l’aéroport”, a déclaré Carmona. “Et à la place, il envoie un message disant:” Maman, il y a eu un terrible accident. Un de nos joueurs est peut-être décédé. Dit une prière.'”

Des fleurs marquent la ligne de 6 mètres lors du match de l'État de San Jose contre le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose, en Californie, en l'honneur de Camdan McWright, le joueur de football de l'État de San Jose qui a été tué dans un accident de la circulation la semaine dernière et portait le numéro 6. (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Des fleurs marquent la ligne de 6 mètres lors du match de l’État de San Jose contre le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose, en Californie, en l’honneur de Camdan McWright, le joueur de football de l’État de San Jose qui a été tué dans un accident de la circulation la semaine dernière et portait le numéro 6. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Une heure plus tard, ils ont découvert que le pire était arrivé.

“Nous sommes passés de très excités pour le match au Nouveau-Mexique à submergés de tristesse pour la famille”, a-t-elle déclaré.

L’équipe a reporté le match de samedi et a commencé à gérer son chagrin. L’aumônier et les conseillers en deuil ont été mis à disposition et les joueurs ont passé tout le samedi avec leurs entraîneurs de position pour en discuter.

Le joueur de football de l'État de San Jose, Jordan Allen, porte une chemise en l'honneur de Camdan McWright avant un match de football de Mountain West contre le Nevada, le samedi 29 octobre 2022, à San Jose, en Californie. McWright était un étudiant de première année de l'État de San Jose tué alors qu'il conduisait un scooter électrique qui est entré en collision avec un autobus scolaire le 21 octobre. (Karl Mondon/Bay Area News Group)
Le joueur de football de l’État de San Jose, Jordan Allen, porte un maillot en l’honneur de Camdan McWright avant le match de football de Mountain West contre le Nevada samedi soir. (Karl Mondon/Bay Area News Group)

Lundi, les parents de McWright ont parlé avec l’équipe.

“C’était vraiment puissant et émouvant”, a déclaré Brennan. Après avoir parlé, chaque joueur a fait la queue pour embrasser ses parents et partager avec eux une histoire sur Camdan.



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