Cela est arrivé à nouveau. J’ai rencontré une femme adorable qui, après avoir bavardé un peu, m’a demandé si j’avais des enfants. Une gentillesse. Une gentillesse. Mais mon esprit a filé dans mille directions avant que je réponde avec ma réponse habituelle : “Oui, j’ai deux filles.”

C’est si simple, mais les réponses polies sont confondues par la vision horrifiante de la mort de ma fille aînée, l’agonie de 36 jeunes, l’histoire discordante de l’incendie du vaisseau fantôme et le procès horrible et interminable. Était-ce le moment de s’expliquer ? Non.

Pendant que je me tenais là, souriant, écoutant la femme me parler de son fils et de ses exploits universitaires, le poids de six ans de traumatisme s’est enfoncé. Je n’ai rien dit à ce sujet. Je ne reverrai plus jamais cette femme, alors pourquoi parler de douleur ?

Les parents qui ont perdu des enfants doivent faire face aux exigences de la normalité. Je ne sais pas toujours comment réagir. Les souvenirs peuvent me submerger de manière inattendue lors de rencontres sociales banales.

Le deuil est en cours. Thanksgiving est une période particulièrement poignante pour la plupart des 36 familles de Ghost Ship. C’est la dernière fois que nous avons vu nos proches vivants, et leurs esprits se sentent particulièrement proches à cause de cela. Cette année, dans le chagrin et la gratitude continus, j’embrasse la tradition de Thanksgiving. Je suis reconnaissant d’avoir maintenant un cher petit-fils, et j’aurai toujours deux filles bien-aimées.

Mais je ne pourrai jamais oublier comment l’un d’eux et 35 autres jeunes dynamiques sont morts dans la terreur le 2 décembre 2016, dans un entrepôt d’Oakland. Il est difficile de croire que c’était il y a si longtemps. Le choc pique encore.

Cela n’aide pas que le procès et ses suites aient traîné pendant cinq ans, depuis l’annonce des accusations criminelles en 2017 jusqu’au procès de 2019 qui s’est terminé avec un jury dans l’impasse 10-2 en faveur de la condamnation du maître locataire Derick Almena, son Accord de plaidoyer 2021 à 36 chefs d’homicide involontaire, et son violation de probation audiences qui se poursuivront le mois prochain.

Le début de la saison des fêtes rappelle la nuit de début décembre de l’incendie de cet entrepôt monstrueusement nommé Ghost Ship. Il y a des moments qui me prennent au dépourvu, quand je regarde des flammes lointaines, voyant le visage tordu par la peur de ma fille. D’autres fois, je me sens assis encore une fois immobile dans une salle d’audience, écoutant des mensonges et des machinations juridiques déformant la véritable histoire de ceux qui sont consumés par un incendie qui fait rage, piégés pour l’éternité. Il ne s’en va jamais.

Les vacances trompent avec leurs paillettes gaies et leur chanson. Comme d’autres personnes en deuil, j’aspire au retour de temps plus heureux. Les vacances ne font qu’accentuer notre perte. Les rassemblements apportent de nouveaux dangers.

Je pense que chaque parent endeuillé a eu des démêlés avec des personnes qui offrent des réponses désinvoltes à notre chagrin. Dans la première année ou deux après la mort de Chelsea, j’ai fait rage à des phrases telles que « Elle est dans un meilleur endroit » ou « Elle voudrait que vous… » suivi par l’insertion de tout ce qu’ils voulaient que je fasse. C’était particulièrement flagrant venant de connaissances qui ne l’ont jamais rencontrée. Mais maintenant, j’acquiesce simplement et je m’éloigne. C’est devenu mon cadeau à Chelsea, une façon d’honorer sa gentillesse innée.

La vie prend un nouveau sens lors du décès d’un proche. En fait, il prend une réalité choquante qui imprègne chaque instant de profondeur et d’émotion. Peut-être que la meilleure leçon que j’ai apprise au cours des six dernières années est que je n’ai pas besoin de partager chacun de mes cauchemars éveillés avec des gens qui ne comprennent pas. Le bavardage n’est pas mon ami.

Il y a un avant et un après dans ma vie. Le 2 décembre 2016, c’est la ligne de démarcation. Parfois, je suis dévasté que la vie monotone et les célébrations des fêtes se poursuivent malgré la perte dévastatrice de 36 âmes. À d’autres moments, je suis profondément reconnaissante de ce don de la vie, d’autant plus précieux qu’il est si fragile.

Colleen Dolan est un thérapeute de l’éducation de San Rafael. Sa fille Chelsea, également connue sous son nom de scène Cherushii, a grandi dans la région de la baie et est devenue musicienne et productrice électronique à San Francisco. Chelsea est décédée dans l’incendie de l’entrepôt de Ghost Ship en 2016 qui a tué 36 personnes. Dans un commentaire précédentColleen raconte la nuit de l’incendie de l’entrepôt du Ghost Ship, l’attente pour savoir si Chelsea avait péri et les jours et les années qui ont suivi.

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