SAN JOSE – Les Sharks se sentent mieux dans leur jeu en ce moment qu’ils ne l’étaient au début de la saison – une croyance renforcée par le fait qu’ils ont résisté contre trois des meilleures équipes de la LNH la semaine dernière dans la première moitié d’un match de six famille d’accueil.

Maintenant, alors que les Sharks entrent dans la seconde moitié du homestand, en commençant par le match de mardi contre les Ducks d’Anaheim, cette croyance doit se transformer en résultats réels.

En plus des Sharks qui ont parfois joué contre Vegas, Toronto et Tampa Bay, ils n’ont obtenu que deux points sur six possibles, les laissant à la septième place de la division Pacifique, juste devant Anaheim.

« C’est un peu frustrant parce que nous avons joué comme trois des meilleures équipes de la LNH lors des trois derniers matchs », a déclaré le centre Tomas Hertl, « et nous aurions dû au moins (récupérer) quatre points.

Maintenant à 3-8-0, les Sharks doivent commencer à enchaîner les victoires bientôt s’ils ont le moindre espoir de remonter dans le tableau des séries éliminatoires. Après mardi, San Jose affrontera les Panthers de la Floride jeudi et affrontera à nouveau les Ducks samedi.

« Nous pensons que nous pourrions peut-être avoir un meilleur bilan. Mais nous ne le faisons pas », a déclaré l’entraîneur des Sharks, David Quinn. « Personne ne se soucie de savoir pourquoi. Ils regardent juste 1-2 dans le homestand. Personne ne veut entendre parler de votre record, soit vous gagnez, soit vous perdez.

Quinn a déclaré que les Sharks étaient furieux immédiatement après leur défaite 4-3 contre le Lightning samedi, alors qu’une mauvaise couverture sur un contre-échec a conduit à un but de Nikita Kucherov dans la dernière minute.

La réponse cochée était différente de ce que Quinn a dit avoir subi après des pertes plus tôt dans l’année, alors que les joueurs essayaient encore de déterminer quel type d’équipe ils avaient.

“Il y a un sentiment maintenant au cours des 10 derniers jours que je n’avais pas ressenti plus tôt ou que nous n’avions pas ressenti plus tôt”, a déclaré Quinn. “Il y avait un niveau de déception que je ne sais pas si j’ai jamais ressenti de la part de notre équipe après une défaite parce que je pense qu’ils s’attendaient à gagner. Alors qu’il y a exactement deux semaines, je ne pense pas que c’était là.

“Je pense qu’il y avait beaucoup de questions, ‘à quoi allons-nous ressembler, à quel point pouvons-nous être bons’, et je pense que nous commençons à comprendre ce que nous sommes capables de faire si nous sommes cohérents avec les choses nous essayons d’accomplir.

Lors de l’entraînement de lundi, Quinn a gardé ses lignes avant identiques à celles du match de samedi, ce qui signifie qu’Evgeny Svechnikov est resté sur la première ligne avec Timo Meier et Tomas Hertl.

Ce n’était pas nécessairement parce que Quinn aimait ce que cette ligne a fait contre le Lightning, mais parce qu’il ne voulait pas briser les trois autres lignes centrées par Logan Couture, Nico Sturm et Steven Lorentz.

Sturm a marqué son cinquième but de la saison samedi et est un derrière Erik Karlsson pour la tête de l’équipe.

La ligne Couture avec Alexander Barabanov et Matt Nieto, et la ligne Lorentz avec Kevin Labanc et Oskar Lindblom, par Natural Stat Trick, ont créé trois occasions à haut risque et n’en ont accordé que deux contre une équipe d’élite lors d’un jeu à 5 contre 5.

« Nous avons construit beaucoup de choses au fil de la saison, nous nous sommes améliorés », a déclaré Couture, ajoutant que Barabanov, « tient extrêmement bien les rondelles pour un petit gars, utilise son corps pour le protéger. Joueur très capiteux, et voit extrêmement bien la glace, de toute évidence un gars qui passe en premier.

“J’aime lancer des rondelles, donc je dois me mettre dans de meilleures positions de score parce qu’il me trouvera, et (Nieto) juste un joueur très travailleur.”

Après ce séjour à domicile, les Sharks entament un road trip difficile avec des matchs contre St. Louis, Dallas et Minnesota – toutes des équipes éliminatoires de la saison dernière. Ils terminent le voyage le 15 novembre à Las Vegas contre les Golden Knights, qui ont une fiche de 8-2-0, dont une victoire de 4-2 au SAP Center le 25 octobre.

Tout cela accroît vraisemblablement l’importance de ces trois prochains matchs. Bien que les Panthers devraient au moins se battre pour une place en séries éliminatoires dans la Conférence de l’Est, les Ducks restent dans une reconstruction majeure et pourraient être l’une des équipes que les Sharks peuvent s’attendre à battre.

Quinn a dit qu’il sentait que Hertl et Meier avaient créé plus d’occasions samedi. S’ils peuvent produire plus de buts et si Karlsson continue de jouer à un niveau élevé, alors peut-être que les Sharks auront une chance de courir. Ils n’auront pas de meilleure opportunité qu’en ce moment.



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