Les sénateurs grillent Ticketmaster après l’effondrement des billets Swift

Par Dee-Ann Durbin | Presse associée

Les sénateurs ont grillé Ticketmaster mardi, se demandant si la domination de l’entreprise dans l’industrie de la billetterie avait conduit à son effondrement spectaculaire l’année dernière lors d’une vente de billets de concert de Taylor Swift.

Les républicains et les démocrates du comité judiciaire du Sénat ont également débattu des mesures possibles, notamment rendre les billets non transférables pour réduire le scalping et exiger plus de transparence dans les frais de billetterie. Certains ont suggéré qu’il pourrait également être nécessaire de séparer Ticketmaster et le promoteur de concerts basé à Beverly Hills, en Californie, Live Nation, qui ont fusionné en 2010.

“Le fait est que Live Nation / Ticketmaster est le gorille de 800 livres ici”, a déclaré le sénateur américain Richard Blumenthal, un démocrate du Connecticut. “Tout ce système de billetterie de concert est un gâchis, un gâchis monopolistique.”

Ticketmaster est le plus grand vendeur de billets au monde, traitant 500 millions de billets chaque année dans plus de 30 pays. Environ 70% des billets pour les grandes salles de concert aux États-Unis sont vendus via Ticketmaster, selon les données d’un procès fédéral intenté par les consommateurs l’année dernière.

À la mi-novembre, le site de Ticketmaster s’est écrasé lors d’un événement de prévente pour la prochaine tournée du stade de Swift. La société a déclaré que son site était submergé à la fois par les fans et les attaques de bots, qui se faisaient passer pour des consommateurs afin de récupérer des billets et de les vendre sur des sites secondaires. Des milliers de personnes ont perdu des billets après avoir attendu des heures dans une file d’attente en ligne.

Le président et directeur financier de Live Nation, Joe Berchtold, a présenté ses excuses aux fans et à Swift mardi, et a déclaré que la société savait qu’elle devait faire mieux. Berchtold a déclaré que Ticketmaster avait dépensé 1 milliard de dollars au cours de la dernière décennie pour essayer d’améliorer sa sécurité et d’arrêter les bots.

“Nous devons faire mieux et nous ferons mieux”, a-t-il déclaré.

Mais les législateurs étaient sceptiques. La sénatrice républicaine Marsha Blackburn du Tennessee a déclaré que beaucoup d’autres, y compris les banques et les compagnies d’électricité, sont également des cibles fréquentes des bots mais ne souffrent pas d’effondrements de service.

« Ils ont compris, mais pas vous ? C’est incroyable”, a-t-elle déclaré. “Nous avons beaucoup de gens qui sont très mécontents de la façon dont cela a été abordé.”

Les sénateurs ont également visé les frais de Ticketmaster. La sénatrice américaine Amy Klobuchar, une démocrate du Minnesota, s’est souvenue d’être montée dans la voiture d’un ami au lycée pour assister à des concerts de Led Zeppelin, The Cars et Aerosmith. Ces jours-ci, a-t-elle dit, les prix des billets sont devenus si élevés que les spectacles sont trop chers pour de nombreux fans. Klobuchar a déclaré que les frais de billet représentent désormais en moyenne 27% du coût du billet et peuvent grimper jusqu’à 75%.

Berchtold a insisté sur le fait que Ticketmaster ne fixe pas les prix ou les frais de service pour les billets ni ne décide du nombre de billets qui seront mis en vente. Les frais de service sont fixés par les sites, a-t-il déclaré. Live Nation ne possède qu’environ 5% des sites américains, a-t-il déclaré.

Mais des concurrents, comme le PDG de Seat Geek, Jack Groetzinger, ont déclaré que même si Live Nation ne possède pas de salle, il empêche la concurrence en signant des contrats pluriannuels avec des arènes et des salles de concert pour fournir des services de billetterie. Si ces lieux n’acceptent pas d’utiliser Ticketmaster, Live Nation peut retenir des actes. Il est donc difficile pour les concurrents de perturber le marché.

“La seule façon de rétablir la concurrence est de séparer Ticketmaster et Live Nation”, a déclaré Groetzinger.

Clyde Lawrence, auteur-compositeur-interprète du groupe pop new-yorkais Lawrence, a déclaré que cela nuit également aux artistes lorsque Live Nation possède ou a des contrats avec des salles, car les groupes ont peu de capacité à négocier un accord ou à choisir un autre vendeur de billets.

Lawrence a partagé un exemple hypothétique : Ticketmaster facture 30 $ par billet, mais ajoute ensuite des frais qui font grimper le prix à 42 $. Seulement 12 $ par billet vont au groupe après prise en compte des frais qu’ils doivent payer à Live Nation, y compris – dans au moins un cas – 250 $ pour une pile de 10 serviettes dans le vestiaire.

Lawrence veut des plafonds sur les frais, plus de transparence dans l’utilisation des frais de salle ainsi qu’une répartition plus équitable des bénéfices. Live Nation prend une part des ventes de marchandises du groupe lors d’un concert, par exemple, mais ne partage pas une part des ventes de nourriture et de boissons.

Berchtold a déclaré que l’industrie de la billetterie aimerait que les législateurs se concentrent sur le problème du scalping des billets – qui, selon lui, est devenu une industrie massive de 5 milliards de dollars – et interdisent les pratiques frauduleuses, telles que les revendeurs proposant des billets qui ne sont pas encore officiellement mis en vente. Il a également convenu que l’industrie devrait être plus transparente sur les frais.

Le sénateur John Kennedy, un républicain de Louisiane, a suggéré une législation qui rendrait les billets non transférables, empêchant ainsi les reventes. Il a également suggéré que des artistes majeurs tels que Swift ou Bruce Springsteen exigent des plafonds d’honoraires.

“Tous les enfants ne peuvent pas se permettre 500 $ pour aller voir Taylor Swift”, a déclaré Kennedy.

Berchtold a déclaré que Ticketmaster soutiendrait le fait de rendre les billets non transférables, même si la société fait des affaires sur le marché de la revente de billets. Mais d’autres, dont le sénateur républicain Thom Tillis de Caroline du Nord, ont déclaré que rendre les billets non transférables interférerait avec le droit des gens de les revendre.

Le ministère de la Justice a autorisé Live Nation et Ticketmaster à fusionner en 2010 tant que Live Nation a accepté de ne pas exercer de représailles contre les salles de concert pour avoir utilisé d’autres sociétés de billetterie pendant 10 ans.

En 2019, le département a enquêté et découvert que Live Nation avait « à plusieurs reprises » violé cet accord. Il a prolongé l’interdiction de représailles contre les salles de concert jusqu’en 2025.

Le sénateur Mike Lee, un républicain de l’Utah, a déclaré mardi que le ministère de la Justice enquêtait à nouveau sur Live Nation après le fiasco du ticket Swift. À ce stade, a-t-il dit, le Congrès devrait demander si le département avait raison d’autoriser la fusion en premier lieu.

“Il est très important que nous maintenions une concurrence juste, libre, ouverte et même féroce”, a déclaré Lee. « Cela augmente la qualité et réduit le prix. Nous voulons que ces choses se produisent.

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