Les procureurs ouvrent une enquête sur le représentant élu George Santos



Par Bobby Caina Calvan | Presse associée

NEW YORK – Les procureurs de Long Island ont lancé une enquête sur le représentant américain élu George Santos de New York, après que des révélations ont fait surface selon lesquelles le républicain désormais assiégé a menti sur son héritage, son éducation et son pedigree professionnel alors qu’il faisait campagne pour ses fonctions.

Mais malgré l’intensification des doutes quant à son aptitude à occuper des fonctions fédérales, Santos n’a jusqu’à présent montré aucun signe de démission – même s’il a publiquement admis une longue liste de mensonges.

“Les nombreuses fabrications et incohérences associées au membre du Congrès élu Santos sont tout simplement stupéfiantes”, a déclaré la procureure du comté de Nassau, Anne T. Donnelly, une républicaine. représentant responsable au Congrès », a-t-elle déclaré. “Personne n’est au-dessus de la loi et si un crime a été commis dans ce comté, nous le poursuivrons.”

La campagne de Santos n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire mercredi.

Il devait être assermenté mardi prochain, lorsque la Chambre des États-Unis se réunira à nouveau. S’il prend ses fonctions, il pourrait faire l’objet d’enquêtes du comité d’éthique de la Chambre et du ministère de la Justice.

Le bureau du procureur général de New York a déjà déclaré qu’il examinait certains des problèmes qui ont été mis au jour.

Le républicain a admis avoir menti sur son ascendance juive, son pedigree à Wall Street et son diplôme universitaire, mais il n’a pas encore abordé d’autres questions persistantes, notamment la source de ce qui semble être une fortune rapidement amassée malgré les récents problèmes financiers, notamment les expulsions et devant des milliers de loyers impayés.

Certains collègues républicains avaient appelé le Congrès et les forces de l’ordre à lancer des enquêtes.

Son compatriote républicain de Long Island, le représentant élu Nick Lalota, a déclaré qu’il était troublé par les révélations.

“Je pense qu’une enquête approfondie du comité d’éthique de la Chambre et, si nécessaire, des forces de l’ordre, est nécessaire”, a déclaré Lalota mardi.

Un porte-parole du bureau du procureur du comté de Nassau, Brendan Brosh, a déclaré mercredi: “Nous examinons la question.” La portée de l’enquête n’était pas immédiatement claire.

D’autres républicains ont fustigé Santos pour sa malhonnêteté mais se sont arrêtés avant de lui demander de se retirer.

“Le député élu George Santos a brisé la confiance du public en faisant de graves déclarations inexactes concernant ses antécédents, son expérience et son éducation, entre autres problèmes”, a déclaré Joseph G. Cairo, président du Comité républicain du comté de Nassau, qui se trouve dans le 3e district du Congrès.

Le Caire a déclaré qu’il “attendait plus que de simples excuses générales”, ajoutant que “les dommages que ses mensonges ont causés à de nombreuses personnes, en particulier à celles qui ont été touchées par l’Holocauste, sont profonds”.

Son compatriote républicain de Long Island, le représentant élu Nick Lalota, a déclaré qu’il était troublé par les révélations.

“Je pense qu’une enquête approfondie du comité d’éthique de la Chambre et, si nécessaire, des forces de l’ordre, est nécessaire”, a déclaré Lalota mardi.

Mercredi, un porte-parole du bureau du procureur du comté de Nassau, Brendan Brosh, a déclaré: “Nous examinons la question.”

Les questions se sont intensifiées après que le New York Times a examiné le récit que Santos, 34 ans, a présenté aux électeurs lors de sa campagne réussie pour un district du Congrès qui chevauche la banlieue nord de Long Island et une partie du Queens.

Le Times a découvert des documents au Brésil qui montrent que Santos a fait l’objet d’une enquête criminelle là-bas en 2008 suite à des allégations selon lesquelles il aurait utilisé des chèques volés pour acheter des articles dans un magasin de vêtements de la ville de Niteroi. À l’époque, Santos aurait eu 19 ans. Le Times a cité des procureurs locaux disant que l’affaire était en sommeil parce que Santos n’avait jamais comparu devant le tribunal.

Santos a continué de nier qu’il était recherché par les autorités d’Amérique du Sud.

Les démocrates ont bondi, qualifiant Santos de fabuliste en série et lui ont demandé de ne pas prendre ses fonctions volontairement.

Dans une interview avec le New York Post plus tôt cette semaine, Santos s’est excusé pour ses fabrications mais les a minimisées comme des “péchés” sur l’embellissement de son CV, ajoutant que “nous faisons des choses stupides dans la vie”.

Il a admis avoir menti sur le fait de travailler pour Citigroup et Goldman Sachs, ainsi que d’avoir obtenu un diplôme en finance et en économie du Baruch College de New York.

Au-delà de son curriculum vitae, Santos a inventé une histoire de vie qui a également été remise en question, y compris les affirmations selon lesquelles ses grands-parents « ont fui la persécution juive en Ukraine, se sont installés en Belgique et ont de nouveau fui la persécution pendant la Seconde Guerre mondiale ».

Au cours de sa campagne, il s’est qualifié de « fier juif américain ».

Il est revenu sur cette affirmation, affirmant qu’il n’avait jamais eu l’intention de revendiquer l’héritage juif, ce qui aurait probablement accru son attrait parmi les rangs importants d’électeurs juifs de son district.

« Je suis catholique », a-t-il déclaré au Post. “Parce que j’ai appris que ma famille maternelle était d’origine juive, j’ai dit que j’étais” juif “.”

Dans un communiqué mardi, la Coalition juive républicaine a répudié Santos.

« Il nous a trompés et a dénaturé son héritage. Dans des commentaires publics et pour nous personnellement, il a précédemment affirmé être juif », a déclaré la coalition. “Il ne sera pas le bienvenu lors d’un futur événement du RJC.”

Santos a perdu sa première course au Congrès en 2020, mais a de nouveau couru avec succès cette année.

Dans ses recherches de l’opposition sur Santos, le Comité de campagne du Congrès démocrate a soulevé plusieurs drapeaux rouges sur le bilan du républicain – mais a également accepté certaines de ses affirmations, y compris son bilan scolaire, comme un fait. Le dossier de 87 pages cherchait à le lier à l’insurrection du 6 janvier au Capitole américain et à son soutien aux allégations sans fondement de fraude généralisée lors de l’élection présidentielle de 2020. Le rapport cherchait également à le présenter comme un candidat d’extrême droite. Mais enterré dans son rapport, le DCCC avait soulevé des questions sur sa situation financière précaire et ses multiples expulsions qui lui avaient laissé des milliers de dollars de dettes.

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