Les preuves de crimes de guerre russes s’accumulent alors que la guerre en Ukraine s’éternise



Par Michael Biesecker et Erika Kinetz | Presse associée

KYIV, Ukraine (AP) – Dix mois après la dernière invasion russe de l’Ukraine, des preuves accablantes montrent que les troupes du Kremlin ont mené une guerre totale, au mépris des lois internationales régissant le traitement des civils et la conduite sur le champ de bataille.

L’Ukraine enquête sur plus de 58 000 crimes de guerre russes potentiels – meurtres, enlèvements, attentats à la bombe aveugles et agressions sexuelles. Les rapports de l’Associated Press et de “Frontline”, enregistrés dans une base de données publique, ont vérifié de manière indépendante plus de 600 incidents qui semblent violer les lois de la guerre. Certaines de ces attaques étaient des massacres qui ont tué des dizaines ou des centaines de civils et, dans leur ensemble, elles pourraient représenter des milliers de crimes de guerre individuels.

Comme Karim Khan, procureur en chef de la Cour pénale internationale de La Haye, l’a dit à l’AP, “l’Ukraine est une scène de crime”.

Cependant, cette vaste documentation s’est heurtée à une dure réalité. Alors que les autorités ont amassé une quantité stupéfiante de preuves – le conflit est l’un des plus documentés de l’histoire de l’humanité – il est peu probable qu’elles arrêtent la plupart de ceux qui ont appuyé sur la gâchette ou donné les coups de sitôt, sans parler des commandants qui ont donné les ordres et politiques. dirigeants qui ont sanctionné les attentats.

Les raisons sont multiples, disent les experts. Les autorités ukrainiennes sont confrontées à de sérieux défis dans la collecte de preuves hermétiques dans une zone de guerre. Et la grande majorité des criminels de guerre présumés ont échappé à la capture et sont en sécurité derrière les lignes russes.

Même dans les poursuites réussies, les limites de la justice sont jusqu’à présent flagrantes. Prenons le cas de Vadim Shishimarin, un commandant de char de 21 ans au visage de bébé qui a été le premier Russe jugé pour crimes de guerre. Il s’est rendu en mars et a plaidé coupable devant un tribunal de Kyiv en mai pour avoir tiré dans la tête d’un civil ukrainien de 62 ans.

Le désir d’une combinaison de justice et de vengeance était palpable dans cette salle d’audience. « Vous considérez-vous comme un meurtrier ? cria une femme au Russe alors qu’il se tenait penché en avant, la tête appuyée contre la vitre de la cage dans laquelle il était enfermé.

“Et l’homme dans le cercueil ?” fit une autre voix plus aiguë. Un troisième a demandé à l’avocat de la défense d’expliquer comment il pouvait se battre pour la liberté du Russe.

Le jeune militaire a d’abord été condamné à la prison à vie, qui a été réduite à 15 ans en appel. Les critiques ont déclaré que la peine initiale était excessivement sévère, étant donné qu’il a avoué le crime, a déclaré qu’il suivait les ordres et a exprimé des remords.

Les procureurs ukrainiens, cependant, n’ont pas encore été en mesure d’inculper les commandants de Shishimarin ou ceux qui l’ont supervisé. Depuis mars, l’Ukraine a nommé plus de 600 Russes, dont beaucoup de hauts responsables politiques et militaires, comme suspects, dont le ministre de la Défense Sergueï Choïgou. Mais, jusqu’à présent, les plus puissants ne sont pas tombés sous la garde des Ukrainiens.

“Ce serait terrible de trouver un scénario dans lequel, en fin de compte, vous condamnez quelques personnes pour crimes de guerre et crimes contre l’humanité qui sont des types militaires ou paramilitaires de bas ou de niveau intermédiaire, mais la table du haut s’en tire. -gratuit », a déclaré Philippe Sands, un éminent avocat britannique des droits de l’homme.

Tout au long de la guerre, les dirigeants russes ont nié les accusations de brutalité.

L’ambassadeur de Moscou à l’ONU, Vassily Nebenzia, a déclaré qu’aucun civil n’avait été torturé et tué dans la banlieue de Kyiv, à Bucha, malgré la documentation méticuleuse des atrocités par AP, d’autres journalistes et des enquêteurs sur les crimes de guerre.

“Pas une seule personne de la région n’a subi d’action violente”, a-t-il déclaré, qualifiant les photos et la vidéo de corps dans les rues de “faux grossier” mis en scène par les Ukrainiens.

De telles déclarations ont été facilement réfutées par les autorités ukrainiennes et internationales, les groupes de défense des droits de l’homme et les journalistes qui ont méticuleusement documenté la barbarie russe depuis que le Kremlin a ordonné l’invasion non provoquée en février.

Dans le cadre de cet effort, la base de données AP et Frontline appelée War Crimes Watch Ukraine, propose un catalogue contemporain des horreurs de la guerre. Ce n’est pas une comptabilité exhaustive. AP et Frontline n’incluaient que les incidents qui pouvaient être vérifiés par des photos, des vidéos ou des témoignages de première main. Il y a des centaines d’incidents signalés de crimes de guerre potentiels pour lesquels il n’y avait pas suffisamment de preuves accessibles au public pour confirmer de manière indépendante ce qui s’est passé.

Pourtant, la base de données qui en résulte détaille 10 mois d’attaques qui semblent violer les lois de la guerre, dont 93 attaques contre des écoles, 36 où des enfants ont été tués et plus de 200 attaques directes contre des civils, y compris la torture, l’enlèvement et le meurtre de civils, et la profanation des cadavres. Parmi les cibles de la Russie : les églises, les centres culturels, les hôpitaux, les installations alimentaires et les infrastructures électriques. La base de données répertorie comment la Russie a utilisé des bombes à fragmentation et d’autres armes aveugles dans des quartiers résidentiels et pour attaquer des bâtiments abritant des civils.

Une enquête de l’AP a révélé que le bombardement par la Russie d’un théâtre à Marioupol, qui servait d’abri civil, a probablement tué plus de 600 personnes. Un autre a montré que dans les 30 premiers jours après l’invasion, les forces russes ont frappé et endommagé 34 installations médicales, suggérant un schéma et une intention.

“C’est un crime contre les lois de la guerre”, a déclaré Stephen Rapp, ancien ambassadeur itinérant des États-Unis pour les crimes de guerre. « Une fois que quelqu’un est blessé, il a droit à des soins médicaux. Vous ne pouvez pas attaquer un hôpital. C’est la règle la plus ancienne que nous ayons en droit international.

Les experts disent que la Russie sous le président Vladimir Poutine a ignoré à plusieurs reprises les règles établies par les Conventions de Genève, une série de traités qui dictent comment les pays en guerre doivent traiter les citoyens de l’autre, et le Statut de Rome, qui a établi la Cour pénale internationale et défini des crimes de guerre spécifiques et crimes contre l’humanité.

« Ces abus ne sont pas le fait d’unités voyous ; ils font plutôt partie d’un schéma d’abus profondément troublant, conforme à ce que nous avons vu lors des engagements militaires antérieurs de la Russie – en Tchétchénie, en Syrie et en Géorgie », a déclaré Beth Van Schaack, ambassadrice itinérante des États-Unis pour la justice pénale mondiale, s’exprimant plus tôt. ce mois-ci à la Cour pénale internationale de La Haye, aux Pays-Bas.

Cette histoire fait partie d’une enquête AP/FRONTLINE qui comprend l’expérience interactive War Crimes Watch Ukraine et le documentaire « Putin’s Attack on Ukraine: Documenting War Crimes » sur PBS.

À moins d’une révolution renversant le régime à Moscou, cependant, il est peu probable que Poutine et d’autres Russes de haut rang se retrouvent devant un tribunal, que ce soit en Ukraine ou à La Haye, selon les experts.

Et même si un chœur de dirigeants mondiaux s’est joint aux Ukrainiens pour appeler à une action en justice contre les architectes de cette guerre, il y a un désaccord sur la meilleure façon de le faire.

La Cour pénale internationale a enquêté sur d’éventuels crimes de guerre et crimes contre l’humanité en Ukraine. Mais il ne peut pas poursuivre l’infraction la plus élémentaire, le crime d’agression – l’utilisation injuste de la force militaire contre une autre nation – parce que la Fédération de Russie, comme les États-Unis, ne lui a jamais donné le pouvoir de le faire.

Les efforts visant à combler cette lacune en créant un tribunal international spécial pour le crime d’agression en Ukraine ont pris de l’ampleur. Le mois dernier, l’Union européenne a apporté son soutien à l’idée.

Certains défenseurs des droits de l’homme affirment qu’un tribunal spécial serait la meilleure façon de procéder. Sands, l’avocat britannique des droits de l’homme, a déclaré que poursuivre la Russie devant un tel tribunal serait un “slam dunk”.

« Vous auriez besoin de prouver que cette guerre est manifestement en violation du droit international », a-t-il ajouté. “C’est assez simple parce que M. Poutine a exposé les raisons de cette guerre, et il est aveuglément évident qu’elles ne répondent pas aux exigences du droit international.”

Mais Khan, le procureur en chef de la Cour pénale internationale, s’est opposé à la création d’un tribunal spécial, le qualifiant de “projet vaniteux”.

“Nous sommes un tribunal international”, a déclaré Khan à AP et Frontline en juillet. « Nous avons été acceptés, bien sûr, par les conseillers de sécurité comme légitimes. Ils ont utilisé ce tribunal pour les renvois. Et je pense que nous devrions nous concentrer sur l’utilisation efficace de ce tribunal.

Quoi qu’il arrive sur la scène internationale, la grande majorité des affaires seront entendues en Ukraine même.

La tâche ardue de transformer le ministère public assiégé de l’Ukraine en une bureaucratie capable de monter des affaires de crimes de guerre sophistiquées incombe à Yurii Bielousov.

Lorsqu’on lui a proposé de diriger le département des crimes de guerre au bureau du procureur général, Bielousov savait que ce serait difficile. À quel point les Russes se sont retirés de Bucha au printemps dernier, laissant derrière eux une scène de crime parsemée de corps en décomposition de plus de 450 hommes, femmes et enfants.

Bucha a été la première affaire complexe saisie par les procureurs de Bielousov, et elle est rapidement devenue l’une des plus importantes. Personne en Ukraine n’avait jamais traité quelque chose de cette ampleur auparavant. “Le système n’était pas en train de s’effondrer, mais le système a été choqué”, a déclaré Bielousov. “OK, OK, allons-y tout le monde, et essayons juste de faire de notre mieux.”

L’Ukraine compte cinq agences d’enquête différentes, chacune étant responsable juridiquement de différents types de crimes. Les crimes de Bucha recoupent toutes ces catégories, enchevêtrant la bureaucratie. Cela n’a fait que rendre la construction de cas difficiles encore plus difficile.

Malgré les revers et les obstacles, Bielousov affirme que ses procureurs restent concentrés sur la collecte de preuves qui résisteront devant les tribunaux nationaux et internationaux. Il dit qu’il se concentre également sur un autre objectif – compiler un dossier incontestable de la sauvagerie de la Russie que le monde ne peut ignorer.

Yulia Truba veut la même chose. Son mari a été l’un des premiers hommes que des soldats russes ont torturés et tués à Bucha. Elle a dit qu’elle voulait établir une vérité unique et partagée sur ce qui est arrivé à son mari.

“La Russie ne reconnaîtra pas cela comme un crime”, a déclaré Truba. “Je veux juste que le plus de gens possible reconnaissent que c’était un vrai meurtre et qu’il a été torturé. Pour moi, ce serait la justice.

Biesecker a rapporté de Washington. Les producteurs de première ligne Tom Jennings et Annie Wong ont contribué.

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