Les pays imposant des exigences de test pour les passagers en provenance de Chine disent qu’il y a un manque de transparence



Par KEN MORITSUGU et HUIZHONG WU (Associated Press)

BEIJING (AP) – Les mesures prises par plusieurs pays pour imposer des tests COVID-19 aux passagers en provenance de Chine reflètent la préoccupation mondiale que de nouvelles variantes pourraient émerger dans son épidémie explosive en cours – et que le gouvernement pourrait ne pas informer le reste du monde assez rapidement.

Il n’y a eu aucun rapport de nouvelles variantes à ce jour, mais la Chine a été accusée de ne pas être ouverte sur le virus depuis sa première apparition dans le pays fin 2019. L’inquiétude est qu’elle ne partage peut-être pas de données maintenant sur les signes d’évolution. souches qui pourraient déclencher de nouvelles épidémies ailleurs.

Les États-Unis, le Japon, l’Inde, la Corée du Sud, Taïwan et l’Italie ont annoncé des exigences de test pour les passagers en provenance de Chine. Les États-Unis ont cité à la fois la flambée des infections et ce qu’ils ont qualifié de manque d’informations, y compris le séquençage génomique des souches de virus dans le pays.

Les autorités de Taïwan et du Japon ont exprimé des inquiétudes similaires.

“En ce moment, la situation pandémique en Chine n’est pas transparente”, a déclaré à l’Associated Press Wang Pi-Sheng, chef du centre de commandement des épidémies de Taïwan. “Nous avons une compréhension très limitée de ses informations, et elles ne sont pas très précises.”

L’île commencera à tester toutes les personnes arrivant de Chine le 1er janvier, avant le retour prévu d’environ 30 000 Taïwanais pour les vacances du Nouvel An lunaire plus tard dans le mois. Les nouvelles règles japonaises, qui restreignent les vols en provenance de Chine continentale, de Hong Kong et de Macao vers des aéroports désignés à partir de vendredi, perturbent déjà les projets de voyage de vacances.

Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Wang Wenbin, a noté jeudi que de nombreux pays n’avaient pas modifié leurs politiques concernant les voyageurs en provenance de Chine et a déclaré que toute mesure devrait traiter les personnes de tous les pays de la même manière.

Chaque nouvelle infection offre une chance au coronavirus de muter, et il se propage rapidement en Chine. Les scientifiques ne peuvent pas dire si cela signifie que la poussée déclenchera un nouveau mutant sur le monde, mais ils craignent que cela ne se produise.

Les responsables chinois de la santé ont déclaré que l’épidémie actuelle est provoquée par des versions de la variante omicron qui ont également été détectées ailleurs, et un système de surveillance a été mis en place pour identifier toute nouvelle version potentiellement inquiétante du virus. Wu Zunyou, l’épidémiologiste en chef du Centre chinois de contrôle des maladies, a déclaré jeudi que la Chine avait toujours signalé les souches de virus qu’elle avait trouvées en temps opportun.

“Nous ne gardons rien de secret”, a-t-il déclaré. “Tout travail est partagé avec le monde.”

Le ministre italien de la Santé a déclaré au Sénat que le séquençage indique que les variantes détectées chez les passagers en provenance de Chine sont déjà en circulation en Europe. “C’est la nouvelle la plus importante et la plus rassurante”, a déclaré Orazio Schillaci.

Cela correspond à ce qu’a dit l’exécutif de l’Union européenne. L’UE s’est abstenue jeudi de suivre immédiatement l’Italie membre en exigeant des tests pour les visiteurs en provenance de Chine, mais évalue la situation.

Plus largement, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a déclaré que l’organisme avait besoin de plus d’informations sur la gravité de l’épidémie en Chine, en particulier sur les admissions à l’hôpital et aux soins intensifs, “afin de procéder à une évaluation complète des risques de la situation sur le terrain”. .”

La Chine a annulé bon nombre de ses strictes restrictions pandémiques au début du mois, permettant au virus de se propager rapidement dans un pays qui avait connu relativement peu d’infections depuis une première épidémie dévastatrice dans la ville de Wuhan. La spirale des infections a entraîné des pénuries de médicaments contre le rhume, de longues files d’attente dans les cliniques de fièvre et des salles d’urgence à pleine capacité refusant des patients. Les crémations ont été multipliées par plusieurs, avec une demande des salons funéraires surchargés d’une ville pour que les familles reportent les services funéraires jusqu’au mois prochain.

Les médias d’État chinois n’ont pas largement rapporté les retombées de la flambée et les responsables gouvernementaux ont accusé les médias occidentaux d’avoir exagéré la situation.

Les inquiétudes mondiales, teintées de colère, sont le résultat direct de la sortie soudaine du Parti communiste au pouvoir de certaines des politiques anti-virus les plus strictes au monde, a déclaré Miles Yu, directeur du China Center de l’Institut Hudson, un groupe de réflexion conservateur en Washington.

“Vous ne pouvez pas mener la folie des verrouillages” zéro-COVID “pendant une si longue période de temps … et puis libérer soudainement une multitude de personnes infectées d’une Chine en cage vers le monde”, risquant des épidémies majeures ailleurs, a déclaré Yu dans un e-mail.

Le Dr David Dowdy, expert en maladies infectieuses à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, a déclaré que la décision des États-Unis pourrait être davantage une pression croissante sur la Chine pour qu’elle partage plus d’informations que d’empêcher une nouvelle variante d’entrer dans le pays.

La Chine a déjà été accusée de masquer la situation du virus dans le pays. Une enquête de l’AP a révélé que le gouvernement s’était assis sur la publication d’informations génétiques sur le virus pendant plus d’une semaine après l’avoir décodé, frustrant les responsables de l’OMS.

Le gouvernement a également étroitement contrôlé la diffusion de la recherche chinoise sur le virus, entravant la coopération avec des scientifiques internationaux.

La recherche sur les origines du virus a également été bloquée. Un groupe d’experts de l’OMS a déclaré dans un rapport cette année qu’il manquait “des éléments de données clés” sur la façon dont la pandémie a commencé et a appelé à une enquête plus approfondie.

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Wu a rapporté de Taipei, Taiwan. Les journalistes d’Associated Press Geir Moulson à Berlin, Colleen Barry à Milan, Carla K. Johnson à Seattle et Kanis Leung à Hong Kong et le producteur vidéo Liu Zheng à Pékin ont contribué.

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