Par Eric Levenson et Sara Finch | CNN

Les parents de Gabby Petito a déposé une plainte pour mort injustifiée de 50 millions de dollars contre le Département de police de la ville de Moab Jeudi, alléguant que ses officiers avaient fait preuve de négligence dans leurs interactions avec la jeune femme de 22 ans et son fiancé deux semaines avant sa mort l’été dernier.

“Le but de ce procès est d’honorer l’héritage de Gabby en exigeant des comptes et en travaillant à des changements systémiques pour protéger les victimes de violence domestique et prévenir de telles tragédies à l’avenir”, a déclaré l’avocat James W. McConkie dans un communiqué.

Le procès accuse le département et ses agents de ne pas avoir respecté la loi et de ne pas avoir protégé Petito lors d’une enquête sur des troubles domestiques en août – quelques semaines seulement avant que Brian Laundrie ne la tue. Le procès indique que les agents ont déterminé à tort que Petito était le principal agresseur dans l’interaction et ont mal appliqué les lois de l’Utah relatives à la violence domestique. Il accuse également le service de police de ne pas avoir correctement formé ses agents à ces questions.

Lors d’une conférence de presse jeudi, ses parents ont déclaré qu’ils avaient porté plainte pour s’assurer que la police apporte ces changements pour aider d’autres victimes d’abus.

« Personne ici, nous quatre, ne veut être ici. Nous abandonnerions en une seconde si elle était de retour », a déclaré son père, Joseph Petito.

“Nous pensons que nous devons rendre justice car elle aurait pu être protégée ce jour-là”, a déclaré Nichole Schmidt, sa mère. “Il y a des lois mises en place pour protéger les victimes, et ces lois n’ont pas été respectées, et nous ne voulons pas que cela arrive à quelqu’un d’autre.”

La ville de Moab a publié jeudi une déclaration niant toute responsabilité dans sa mort et déclarant qu’elle se défendrait contre le procès.

“La mort de Gabrielle Petito dans le Wyoming est une terrible tragédie, et nous ressentons une profonde sympathie pour les familles Petito et Schmidt et la perte douloureuse qu’elles ont subie. Dans le même temps, il est clair que les agents du département de police de la ville de Moab ne sont pas responsables du meurtre éventuel de Gabrielle Petito », a déclaré la ville.

La ville a déclaré que ses agents « avaient agi avec gentillesse, respect et empathie envers Mme Petito » lors de leur interaction.

“Les avocats de la famille Petito semblent suggérer que d’une manière ou d’une autre, nos officiers pourraient voir l’avenir sur la base de cette seule interaction. En vérité, le 12 août, personne n’aurait pu prédire la tragédie qui se produirait des semaines plus tard et à des centaines de kilomètres de là, et la ville de Moab se défendra ardemment contre ce procès », a déclaré la ville.

Petito avait 22 ans lorsqu’elle et son fiancé, Laundrie, 23 ans, se sont lancés dans un road trip à travers l’Ouest américain l’été dernier, documentant leurs expériences #VanLife en ligne dans des messages idylliques et ensoleillés.

Malgré leur apparition en ligne, leur relation était difficile et parfois violente. Petito a été portée disparue après le retour de Laundrie au domicile de ses parents en Floride le 1er septembre et ses parents n’ont pas pu la contacter, déclenchant une chasse à l’échelle nationale qui est devenue une fascination pour les détectives en ligne.

Son corps a été retrouvé plusieurs semaines plus tard dans la forêt nationale de Grand Teton, et un le coroner a statué qu’elle était morte par strangulation. Laundrie a par la suite disparu dans une réserve naturelle de Floride, et son corps a été retrouvé à la mi-octobre à côté d’un cahier dans lequel il a admis l’avoir tuée.

En août, les parents de Petito a déposé un avis de réclamation contre le service de police, la première étape pour engager une action en justice. Ses parents ont également pris action en justice contre la succession de Laundrie et ont intenté une action contre ses parents, les accusant d’avoir causé une détresse émotionnelle en n’agissant pas lors de la recherche de Petito.

Que s’est-il passé à Moab

Le procès de 35 pages déposé jeudi est basé sur l’arrêt de la circulation en août dernier après que les agents ont été informés qu’un témoin “avait vu Brian agresser Gabby”.

La police a arrêté leur véhicule – une camionnette Ford blanche – après avoir dépassé la limite de vitesse, quitté brusquement sa voie et heurté un trottoir, selon un rapport de police.

Des images enregistrées par des caméras du corps de la police montrent Moab, Utah, des policiers parlant à Petito et Laundrie, qui ont admis avoir eu une bagarre au cours de laquelle Petito a déclaré avoir frappé son fiancé en premier. Les agents ont remarqué que Petito avait des coupures au visage et au bras, et elle “a démontré comment Brian lui avait violemment attrapé le visage pendant leur altercation”, a déclaré à la police que Laundrie “est très frustrée par moi”.

Mais Petito a également “affiché les caractéristiques classiques d’un partenaire abusé”, indique l’avis de réclamation, en assumant la responsabilité de l’incident. Les officiers “n’ont pas insisté davantage”, indique l’avis.

Selon l’affirmation de la famille, une photo prise à l’époque, qui n’a pas été rendue publique, “montre une vue rapprochée du visage de Gabby où du sang est maculé sur sa joue et son œil gauche, révélant la nature violente de l’attaque de Brian”.

Laundrie a déclaré à la police que le couple subissait un stress croissant. Il a admis avoir repoussé Petito quand elle a essayé de le gifler et avoir pris son téléphone, affirmant qu’il n’en avait pas – et avait peur qu’elle le quitte. Cependant, plus tard dans l’entretien, il a sorti son propre téléphone et a donné son numéro aux agents, indique le costume.

Malgré les coupures et les incohérences de Laundrie, l’un des officiers a déclaré que Petito devait être emprisonnée car, en vertu des lois sur la violence domestique de l’Utah, elle était considérée comme le principal agresseur et Laundrie comme la victime.

Petito et Laundrie se sont opposés, et les agents ont finalement accepté de ne pas inculper Petito si elle et Laundrie acceptaient de passer la nuit séparément.

UN examen de la gestion de l’incident par le département de police de Moab par un enquêteur indépendant – un capitaine du service de police de Price, dans l’Utah, à environ 185 kilomètres de là – a recommandé que les deux officiers qui ont répondu soient mis en probation, affirmant qu’ils avaient commis «plusieurs erreurs involontaires» – à savoir ne citer personne pour violence domestique, bien qu’il semble n’y avoir que des preuves suffisantes pour inculper Petito.

Le rapport d’enquête, publié en janvier, recommandait de nouvelles politiques pour le département, y compris une formation supplémentaire sur la violence domestique et une formation juridique pour les agents.

À l’époque, la ville n’a abordé aucune mesure disciplinaire potentielle pour les deux officiers, mais a déclaré qu’elle “avait l’intention de mettre en œuvre les recommandations du rapport” sur les nouvelles politiques du service de police, y compris une formation supplémentaire sur la violence domestique et une formation juridique pour les officiers.

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